Por que es tan dificil combatir la mixomatosis?

La mixomatosis es una enfermedad insidiosa (y dicho sea de paso “fastidiosa”), puesto que a menudo nos encontramos con casos reticentes y de dificil erradicacion en las explotaciones.

Algunas de los motivos que explican este fenomeno se presentan a continuacion:

* Elevada capacidad de resistencia del virus en el ambiente, aun bajo condiciones fisicas adversas (resistiendo incluso a la congelacion).

* Existencia de multiples vias de entrada (vectores animados e inanimados).

* Poblaciones silvestres que actuan como reservorio.

* Dificultad en su deteccion, especialmente en la forma atipica o respiratoria.

* Existencia de cepas con distinto grado de virulencia (mas o menos patogenicas).

* Presencia de animales portadores asintomaticos o con sintomas leves, dificiles de detectar y que deberian ser eliminados.

* Capacidad inmunosupresora del propio virus, que invade las celulas del sistema inmune, debilitando la capacidad defensiva del animal.

Cabe destacar la importancia de los dos ultimos puntos, los portadores asintomaticos y la capacidad inmunosupresora del virus, puesto que constituyen factores comunmente relacionados con situaciones de fallo vacunal o de baja efectividad de la vacunacion.

El virus de la mixomatosis se comporta de forma parecida al virus del SIDA en humanos, atacando a las celulas del sistema inmune y llevando al animal a un estado general de inmunosupresion.

Recordemos que las vacunas frente a la enfermedad contienen el propio virus vivo de la mixomatosis, que aun habiendo sufrido un proceso de atenuacion, todavia conserva parte de este efecto inmunosupresor (lo que se conoce como patogenia residual). Por este motivo, si vacunamos animales infectados, estamos sumando el efecto inmunosupresor de la vacuna al efecto inmunosupresor de la propia enfermedad. Del mismo modo, si vacunamos animales que no se encuentren en un estado optimo de salud y existe circulacion del virus en la granja, estamos facilitando el contagio y difusion del virus.

Teniendo en cuenta todo esto, debemos ser conscientes de la importancia de un proceso adecuado de seleccion y eliminacion de animales afectados o que no se encuentren en un estado optimo de salud antes de aplicar una vacuna.

Evidentemente esta seleccion no es sencilla y la existencia de portadores asintomaticos nos dificulta enormemente la tarea, pero frente a un brote no nos queda otra alternativa que tratar de llevarla a cabo de la forma mas rigurosa posible y posteriormente vacunar.

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