Por que hay plagas en mi huerto?

La aparicion y proliferacion de plagas puede deberse a distintas causas. En los ecosistemas libres de la accion humana existen infinidad de insectos y microorganismos, que alli rara vez se convierten en plagas, ya que la diversidad de especies y los multiples depredadores que conviven en el ecosistema regulan constantemente la proliferacion masiva de cualquier especie concreta. Sin embargo estos mismos insectos pueden convertirse en plaga en nuestro jardin o huerto, debido a que se ha producido un desequilibrio en el ecosistema, muchas veces causado por malas practicas jardineras:

�Suelo pobre y contaminado. La salud de las plantas esta ligada estrechamente a la salud y la vida del suelo, por lo que de bemos recordar que cuando una planta se encuentra en un suelo pobre, desequilibrado por malas labores, excesos de fertilizantes quimicos, sobreexplotado o con residuos de fungicidas, herbicidas o insecticidas, pierde la capacidad de producir plantas sanas y vigorosas.

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� El uso masivo de abonos quimicos o naturales y de insecticidas producen desequilibrios en las plantas (debilitan su defensa inmunitaria), lo que hace a la planta vulnerable a ataques de insectos y hongos. Tambien hay que tener cuidado con los parasitos supervivientes a un tratamiento fitosanitario ya que pueden ser resistentes al plaguicida y esta resistencia pueden transmitirla a su descendencia.

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� Destruccion de la vida microbiana del suelo, encargada de la descomposicion de la materia organica y generadora de humus, por el abuso de plaguicidas con efectos residuales.

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� Merma o inhibe la actividad de las micorrizas simbioticas de las raices de las plantas causada por el uso de fungicidas. Las micorrizas son hongos que viven en simbiosis con las raices de las plantas y que se encargan de hacerles accesibles los minerales del suelo.

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� Desaparicion de flora espontanea que sirva de refugio a las especies de insectos controladoras o depredadoras.

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� Eliminacion progresiva de la fauna util aliada del agricultor: pajaros, reptiles, batracios, erizos, etc, por la utilizacion de insecticidas quimicos.

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� Plantacion de las especies demasiado juntas, no permitiendo su correcto desarrollo e impidiendo la circulacion del viento.

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� Exceso de humedad o estres hidrico (sequia).

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� Eleccion de variedades no adaptadas al terreno o al clima del lugar.

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La mayoria de las malas practicas en jardineria se orientan a aumentar el rendimiento y la productividad a corto plazo y eliminar rapidamente una plaga, ignorando por completo cualquier aspecto relacionado con la salud ambiental, el equilibrio ecologico o las practicas respetuosas con la vida (En España en el año 1996 hubo 506 casos de intoxicacion aguda, en el año 2000 aumento hasta 1200 casos, el 80% son intoxicaciones accidentales, quedan residuos en alimentos, contaminacion de agua, suelos y fauna silvestre).

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Debemos recordar que unos cuantos insectos en nuestro jardin no constituyen una plaga y que el objetivo es regular las poblaciones, no erradicarlas. Siempre que aparezca una plaga hay que valorar que en ella se apoya un cadena alimenticia, que hara su trabajo de control (por ejemplo las mariquitas controlan las poblaciones de pulgones). Si encontramos, por ejemplo, unos cuantos pulgones dispersos en nuestro rosal, bastara con aplicar un reforzante, como un purin de ortigas o un estrato de helechos. Si la presencia fuera mas evidente podremos aplicar un extracto de ajo. Lo mejor para evitar las plagas en nuestro jardin o huerto, es tener unas plantas sanas y no debilitadas por el abuso de abonos y productos quimicos.

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TRATAMIENTOS PREVENTIVOS FRENTE A PLAGAS Y HONGOS.

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Para que nuestro jardin o huerto tenga una salud optima en primavera, es fundamental que pongamos en practica, desde la puesta en marcha del jardin o huerto , todas aquellas tecnicas que nos permitan tener plantas fuertes y vigorosas, capaces de resistir la llegada de plagas y enfermedades. Las tecnicas preventivas son basicas en jardineria y agricultura ecologica, y mas efectivas que disponer de todo un arsenal de productos y remedios.

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� Abonado: Incorporaremos a nuestra tierra la materia organica ya fermentada (compost, humus de lombriz, etc.) Aportaremos la cantidad justa de abono, teniendo en cuenta el tipo de planta que ira en ese lugar y el abonado de años anteriores Un exceso de

abonado, aunque sea organico, conlleva problemas de consumo excesivo de algunos nutrientes por parte de las plantas lo que aumenta la susceptibilidad de las plantas a plagas como los pulgones.

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� Aireacion: Dispondremos las plantas con una densidad adecuada, de forma que pueda circular el aire entre ellas.

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� Riego: Es muy importante que los riegos sean moderados y frecuentes, pero no excesivos, pues esto podria ser la causa de numerosas enfermedades, sobre todo criptogamicas (hongos).

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� Eleccion de variedades y fechas de siembra o plantacion adecuadas a la region.

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� Potenciar la presencia de fauna beneficiosa: mariquitas, erizos, arañas�.Una sola araña, por ejemplo, es capaz de devorar un promedio de 2000 insectos en sus 18 meses de vida.

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� Vigilar la presencia de hormigas, ya que estas mantienen colonias de pulgones.

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� Asociacion de plantas o cultivos: cultivar o plantar de terminadas especies juntas puede reportar efectos beneficiosos para ambas. Son plantas cuyas raices, hojas o tallos exudan sustancias que ahuyentan insectos perjudiciales para nuestros cultivos

Algunos ejemplos:

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La albahaca, repelente de insectos en general, suele plantarse como repelente de pulgones y para ahuyentar los mosquitos de las casas.

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La capuchina protege frente a la mosca blanca y los pulgones.

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La calendula controla la incidencia de nematodos y moscas blancas si se la siembra intercalada con hierbabuena. Ademas repele los insectos.

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El ajo asociado a rosales, frambuesas, lechuga o tomates actua como repelente y fungicida, ademas de prevenir el oidio de los rosales.

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El romero y la salvia plantados cerca de repollos y zanahorias repelen especialmente la mosca de la zanahoria.

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Los tagetes, repelen nematodos, y su olor aleja a los pulgones.

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El tanaceto repele las moscas, hormigas y polillas.

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El poleo, repele hormigas.

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Menta, repele hormigas, mariposa blanca de la col, roedores.

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Hierbabuena, repele a pulgones.

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Hisopo. actua eficazmente ahuyentando, orugas, pulgones y caracoles.

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Lavanda. Sus flores ahuyentan la polilla del armario y es una planta melifera y que atrae insectos beneficiosos como la crisopa.

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RECETAS SENCILLAS QUE NOS AYUDARAN EN NUESTRO JARDIN y HUERTO

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Aparte de estas buenas practicas de horticultura y  jardineria, la aplicacion de preparados vegetales resulta una gran ayuda para reforzar los cultivos. Se trata de tratamientos vitalizantes de sencilla preparacion que aumentan la resistencia a las plagas y enfermedades de las plantas ademas de activar su crecimiento.

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Podemos distinguir los siguientes tipos de preparados:

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Decoccion: Se obtiene hirviendo las plantas (la cantidad respectivas se especifican en cada receta) en agua, tendremos que utilizar agua de lluvia y si es del grifo, la dejaremos airear bien. Seguiremos los siguientes pasos:

1. Cortamos las plantas no muy finas y las dejamos en remojo durante veinticuatro horas en agua a temperatura ambiente.

1. Emplearemos una cacuela de acero inoxidable para ponerlas en ebullicion, y mantenerlas asi durante 20 o 30 minutos, a fuego suave y con la tapa puesta: las esencias mas volatiles contenidas en las plantas se escapan por efecto del vapor.

2. A continuacion dejamos enfriar.

3. Filtramos la decoccion con un filtro de cafe

4. Empleamos la decoccion, ya que no se conservan mas que algunas horas, una o dos horas como maximo. A partir de ahi fermentan, se acidifican y deben ser empleadas entonces como extracto fermentado.

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Infusion:

1. Troceamos las plantas (la cantidad respectivas se especifican en cada receta).

2. Empleamos una cacuela de acero inoxidable para echar el agua fria y las plantas troceadas.

3. Calentamos el agua, cuando llegamos al punto de ebullicion, apagamos el fuego y tapamos la cacuela.

4. Dejamos que se vaya haciendo la infusion mientras se va enfriando.

5. Una vez fria filtramos y utilizamos.

 Las infusiones no se almacenan, lo que nos sobre se puede guardar unos dias en el frigorifico, en una botella cerrada.

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Maceracion: llamadas tambien extractos en agua fria:

1. Dejar en remojo durante 24 horas las plantas cuidadosamente troceadas.

2. Filtrar y pulverizar sin diluir.

3. No se puede almacenar.

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Extracto fermentado o purin:

1. Se cubre planta con agua libre de cloro.

2. Se tapa con un film de plastico con agujeros y deja fermentar, removiendo cada dia. La fermentacion habra finalizado cuando al remover no asciendan   burbujas de aire desde el fondo.

3. Una vez finalizada la fermentacion se cuela con una malla fina.

4. Se puede almacenar en un recipiente, protegido de la luz y a una temperatura ambiente de 12 ºC (bodega o sotano). Es mejor almacenar el extracto fermentado en recipientes pequeños ya que una vez abierta la botella hay que consumirlo en menos de un mes

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Purin o extracto fermentado de ortigas:

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Se realiza a partir de ortiga (Urtica dioica y Urtica ureas), rica en nitrogeno y sales minerales y facil de encontrar. La ortiga fortifica y estimula la flora microbiana de la tierra y de la vegetacion (mejora la funcion clorofilica), ademas es buen activante del compost.

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� Realizacion: Se cubre 1 Kg. de de ortigas frescas (con raiz) o 200 gr si es planta seca con 10 l. de agua libre de cloro. Se tapa y deja fermentar, removiendo cada dia. La fermentacion habra finalizado cuando al remover no asciendan burbujas de aire desde el fondo (aproximadamente 15 dias, en unas condiciones de 18- 20 ºC). Una vez finalizada la fermentacion se cuela con una malla fina. Las impurezas se pueden incorporar al compost y el liquido obtenido se puede almacenar en un recipiente, protegido de la luz y a una temperatura ambiente de 12 ºC (bodega osotano).

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� Aplicacion: el extracto de ortiga se diluye al 10% (1 litro de extracto en 9 litros de agua o 10 cl en 1 litro) para regar las plantas oel compost y diluido al 5% (medio vaso de vino en 10 litros, o 5 cl en 10 litros) para pulverizacion foliar. Aplicado sobre frutales y rosales al principio de la brotacion, previene contra los pulgones y la clorosis.

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Purin de diente de leon:

El purin de diente de leon es un buen estimulante de la tierra y de la vegetacion. Sus principios activos estan mas concentrados en la raiz, por ello hay que recoger la planta entera. Se puede secar.

� Realizacion: Se mezcla 1 Kg. de planta fresca en 10 litros de agua libre de cloro. Se deja fermentar y se filtra.

� Aplicacion: regar las plantas con el extracto diluido al 20% (2 l. del preparado mas 8 l. de agua).

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Purin de calendula:

La calendula refuerza y da vigor a las plantas, sobre todo a las coles y tomateras

� Realizacion: extracto fermentado de 1 Kg. de hojas frescas en 10 l. de agua.

� Aplicacion: se riegan las plantas con el preparado diluido al 10 % (1 l. de preparado mas 9 l. de agua), preferible mente despues de una lluvia.

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Decoccion de cola de caballo:

Se puede utilizar planta fresca o seca, que encontraremos en cualquier herbolario. Se usa como protector frente a enfermedades criptogamicas (hongos), principalmente la roya y el mildiu, en hortalizas y frutales.

-Realizacion: se utiliza 1 kg. de planta fresca o 150 gr. de planta seca en 5 l. de agua. Se realiza una decoccion, dejando macerar (en remojo) la mezcla durante 24 horas. Despues se trocean las plantas y se hierven durante 10-20 minutos a fuego lento. Se cuela y se aplica.

� Aplicacion: se aplica diluido 10 veces y durante tres dias consecutivos a partir de la brotacion, dos veces al mes. En caso de ataque de araña roja se pulveriza sobre las plantas a pleno sol, en otros casos al amanecer o al atardecer.

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Purin de ortiga y decoccion de cola de caballo:

Es un magnifico preventivo contra araña roja y pulgones.

-Realizacion: Mezclar 1/2 litro de decoccion de cola de caballo con 1 litro de purin de ortiga en fermentacion (4-5 dias).

� Aplicacion: diluir al 20% y aplicar antes de la formacion de las hojas y flores. Si se le añade un 3% de jabon potasico aumenta su efectividad.

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Infusion de ajo:

Inhibe el desarrollo de enfermedades criptogamicas y es muy efectivo contra acaros y pulgones.

� Realizacion: Se machacan 75 gr. de ajo y se agregan a 10 l. de agua en ebullicion. Se pone entonces una tapa. Se va haciendo la infusion mientras dejamos que el agua se enfrie antes de filtrar. Las infusiones no se pueden almacenar durante mucho tiempo, si algunos dias en el frigorifico.

� Aplicacion: Se utiliza a comienzos de la primavera, aplicandoselo 3 veces con un intervalo de 3 dias, sobre plantas y suelo sin diluir.

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Purin de consuelda:

La consuela (Symphytum officinalis, Sympphytum x uplandicum) favorece las germinaciones, la maduracion de los frutos (tomates, apio, coles, etc.), y activa el compost. Es dificil encontrarla silvestre, pero se puede reservar un trocito del jardin para

cultivarla, pero hay que tener en cuenta que es una planta invasora y que puede ser dificil de erradicar una vez instalada.

� Realizacion: Kilo de planta fresca para 10 litros.

� Aplicacion: Diluir al 20% para regar la tierra, al 5% en pulverizacion foliar (hojas) y sobre semillas.

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