Por que invertir en sensores para planificar el riego?

Una disponibilidad menor e inestable del agua y margenes de retorno mas estrechos estan poniendo en jaque a los agricultores, quienes por estos dias necesitan alcanzar el maximo de potencial productivo de sus plantas. Conozca por que, para el especialista Raul Ferreyra, todos los huertos deben contar con ciertas tecnologias para planificar el riego.

La fuerte sequia que azoto al pais en los ultimos años y la disminucion de los margenes de ganancias son la clara señal de que la primera necesidad de los productores, hoy, es mejorar la eficiencia del riego. Un tema frecuente pero que hasta hace un tiempo no era muy considerado por los agricultores. De hecho, un estudio realizado por la U. de Chile hace una decada situaba al valle central de Chile con una eficiencia hidrica del 37%, frente al 71% de California (EE.UU.). Pero eso no es todo: ademas indicaba que el 91% de las plantaciones agricolas de nuestro pais presentaba menos de un 50% de eficiencia en el riego.

“El riego representa un tercio de los manejos agronomicos de un huerto, haciendo que sea mucho mas facil cometer errores en el y dificultando el control e implementacion por parte de los productores”, comenta Raul Ferreyra, investigador del area de riego y drenaje, fisica de suelo y relaciones hidricas del INIA.

Para el especialista, quien expuso en el seminario “Fruticultura 2030” de Corfo realizado ayer, algo se ha avanzado en esta materia en los ultimos años. De acuerdo al experto, al menos por estos dias la mayoria de los fruticultores usa un modelo basico para calcular la evapotranspiracion hacia la atmosfera y la cantidad de agua almacenada en el suelo. El problema, a su juicio, es que el modelo es imperfecto, por lo que las cifras reales podrian llegar a ser distintas a los valores considerados. Esto ocurriria porque el coeficiente de cultivo es estandar para cada especie sin variar por la edad del huerto o el tipo de canopia. Pero tambien es posible que pudiera ocurrir una falla en la estimacion de la profundidad radicular, entre muchos otros factores. Lo anterior podria llevar a tomar decisiones incorrectas, regando mas o menos de lo requerido por las plantas.

Incorporar mas tecnologia

De acuerdo a Ferreyra, lugares como California producen un mayor volumen de fruta que Chile en una relacion suelo-agua similar o incluso menor. Por lo mismo, a su juicio, habria que preguntarse que se esta haciendo mal.

“Disminuir los costos para aumentar la rentabilidad es dificil, pero aumentar la produccion es factible, porque el potencial productivo de los frutales es mucho mas alto que los volumenes cosechados”, asegura.

Segun esto, la premisa es aumentar la produccion con el uso de los mismos m3 de agua. El primer paso para ello es diseñar un plan de riego meditado, utilizando informacion proveniente de las estaciones de balance de energia (radiacion, flujo de calor y ET y de imagenes NDVI), lo que permitira calcular el coeficiente de cultivo (Kc) especifico de un huerto.

Para mejorar aun mas la estimacion de requerimiento de agua de los cultivos es necesario complementar con datos de sensores de humedad como tensiometros y sondas de capacitancia FDR, los que dejan saber la disponibilidad de agua en el suelo y como esta se esta distribuyendo.

“Estos sensores no sirven para determinar el riego, sino que monitorean si el programa de riego esta siendo bien ejecutado y si el sistema de riego esta en buen estado”, explica el experto.

Para Ferreyra el beneficio de disponer de estos equipos en un huerto es que como son capaces de realizar mediciones constantes durante el dia, el productor podra acceder a una mayor cantidad de informacion, permitiendole mejorar su toma de decisiones respecto al riego o modificarlas a tiempo si no se estan dando los resultados esperados.

Otra ventaja de estos sensores es que existe un mayor control de lo que ocurre con las plantas, por ejemplo cuando las estomas de estas se cierran por falta o exceso de humedad.

Algo que se debe recalcar es que en invierno o durante la temporada de lluvias es importantisimo mantener los sensores instalados y revisar los datos que entregan, ya que en este periodo se suele dejar de lado el riego, pudiendo no suplir las necesidades del cultivo y afectando directamente su productividad.

“El mejor mecanismo de control de los programas de riego es la evaluacion periodica de los emisores para que funcionen bien. Otro aspecto importante son las mediciones del estado hidrico del suelo y de las plantas a traves de estas tecnologias, las que hoy se han masificado y tienen precios accesibles”, concluye Raul Ferreyra.

 

universidadagricola.com

Artículos Relacionados