Por que las algas podrian ser la proxima revolucion de la agricultura?

La agricultura y ganaderia estan cambiando, necesitan ser mas productivas, optimizar al maximo todos los recursos naturales que utilizan, y sobre todo ser respetuosas con el medio ambiente. Por ello, de un tiempo a esta parte, se ha optado por utilizar tecnologia puntera en el equipamiento agricola, o las nuevas tecnologias que monitorizan nuestros cultivos minuto a minuto.

Sin embargo, aun existe largo recorrido, especialmente en el campo de la nutricion vegetal y animal. Se ve necesario reducir el uso de quimicos en los fertilizantes que se utilizan en los cultivos agricolas y en la formulacion de piensos para el ganado, y esto no solo para reducir el impacto ambiental del sector agricola y ganadero, sino, porque el consumidor hoy dia, demanda cada vez mas productos respetuosos con el medio ambiente.

En este punto, surgen las preguntas, que nuevas materias primas debemos utilizar para conseguir ser mas respetuosos con el medio ambiente sin perder productividad, o incluso aumentarla? Y si la proxima revolucion agricola y ganadera viniera del mar?

Las algas

Las algas son organismos fotosinteticos de la flora marina que viven en el agua o en ambientes muy humedos. Esta flora marina se divide en tres grandes categorias: las micro-algas, las macro-algas y las verdaderas plantas vasculares, muy similares a las plantas que podemos encontrar en la superficie terrestre (como la bien conocida posidonia). A su vez, las macro-algas se dividen en tres grupos, segun su pigmentacion: algas verdes, algas rojas y algas pardas.

Las macro-algas, son las que mas interes han despertado a nivel agronomico, y se estan desarrollando numerosos estudios, tanto a nivel agricola como ganadero, para implementarlas en sus actividades, como veremos a continuacion.

Algas como fertilizante natural para la agricultura moderna

Las algas ya se utilizaban como fertilizantes en el S.XIX en las zonas costeras, pero con la irrupcion de los fertilizantes quimicos pasaron a un uso residual o casi inexistente. En la actualidad, se ha vuelto a poner en el punto de mira ya que, numerosos estudios, han demostrado que no solo sirven de fertilizantes para los cultivos, sino que aportan una serie de beneficios que no se conocian (al menos cientificamente) en el siglo pasado.

De forma general se puede decir que las algas no solo nutren a nuestros cultivos aportando micro y macronutrientes necesarios, tambien mejoran el suelo donde se aplica su tratamiento y potencian el crecimiento de los cultivos.

Los estudios que se han llevado a cabo en relacion a las algas pardas, en concreto sobre la variedad Ascophyllum nodosum y las algas verde azuladas permiten obtener datos interesantes:

* Fertilizante agricola: aportando nutrientes esenciales para el correcto desarrollo de las plantas como es el nitrogeno. Ademas, liberan este compuesto mas lentamente que los fertilizantes quimicos evitando las perdidas y optimizando su uso.

* Acondicionamiento del suelo: preparan el suelo para el cultivo corrigiendo el pH.

Vigorizan los cultivos aumentando la productividad y la calidad de las cosechas.

* Promueven la germinacion, el desarrollo vegetativo, floracion y cuajado en citricos, olivos y cultivos horticolas.

* Activan el sistema inmunitario de las plantas, ayudandolas a resistir plagas como la araña roja (Tetranychus urticae), mosca blanca (Trialeurodes vaporariorum), y los afidos, permitiendo, de forma adicional, reducir el uso de pesticidas.

* Aumentan la resistencia a estres ambiental y a condiciones adversas, como heladas.

Nuevas formulaciones para su uso en alimentacion animal

La ganaderia tambien se puede beneficiar de esta “nueva” materia prima proveniente del mar. Debido a la volatilidad de los precios de las materias primas que se utilizan en la formulacion de piensos, y en otros problemas como las micotoxinas, numerosos estudios han enfocado su objetivo al uso de las algas como materia prima.

Las algas contienen una gran cantidad de fibra, proteinas y micronutrientes en las cantidades adecuadas para la correcta nutricion del ganado. Ademas, no tienen casi problemas de toxinas debidos a hongos, y por si fuera poco, su aporte calorico es bajo. Sin embargo, no es un producto completo para que el ganado se desarrolle de forma optima y su utilizacion en las formulaciones de los piensos debe ser complementaria a los suplementos nutricionales.

Del mar a la mesa

Segun EUFIC (European Food Information Council): “Las algas son una excelente fuente de fibra, minerales y fitonutrientes. Pueden consumirse sin peligro, aunque hay que tener cuidado con algunas variedades cuyos niveles de sal, yodo o metales pesados pueden ser perjudiciales. En general, las algas marinas pueden resultar un complemento muy util para lograr una dieta variada. Pruebelas desmigajadas sobre arroz, patatas asadas y ensaladas, o añadidas a sopas, caldos, cocidos y guisos”.

Las algas resultan muy beneficiosas para complementar las dietas vegetarianas, ya que son muy ricas en minerales y vitaminas, incluyendo B12, que necesitan los vegetarianos y veganos. Como plus se puede destacar que, la proteina en las algas tiene un mayor contenido de aminoacidos esenciales que las plantas cultivadas en la agricultura.

Ademas, numerosos chefs de prestigio mundial estan apostando por incluir en sus platos este tipo de ingrediente, ya que son un pequeño tesoro nutricional: aportan proteinas, vitaminas y minerales sin apenas grasa ni calorias.

 

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