Practicando las rotaciones y asociaciones de cultivos en el huerto ecologico

Los autores que defienden el cultivo ecologico y sostenible, como Claude Aubert del que recogemos sus puntos de vista sobre las rotaciones y asociaciones de cultivos, apuestan por estas practicas para cultivar sin usar productos quimicos ni tratamientos toxicos en las hortalizas, mantener y aportar nutrientes que favorezcan la fertilidad natural del suelo, y dirigirse hacia el policultivo en lugar de los monocultivos, entre algunos motivos.

Rotacion y alternancia

La rotacion es la sucesion de cultivos dentro de una misma parcela. La alternancia es la division de la tierra cultivada en parcelas consagradas cada una a un cultivo diferente de la rotacion.

El principio fundamental es muy simple: alternaremos los cultivos que tengan tipos de vegetacion, sistemas radiculares y necesidades nutritivas diferentes. Las raices de las diversas plantas que se sucederan podran explorar todas las capas de la tierra y usar en proporciones equilibradas todos los elementos que contienen.

En la practica, nos esforzaremos en respetar las siguientes reglas:

� Haremos que se sucedan plantas con diferentes tipos de vegetacion:

* Hortalizas de hoja verde: acelga, achicoria, ajo, apio, cardo, cebolla, col, diente de leon, espinaca, hinojo, lechuga, puerro y valeriana.

* Hortalizas de raiz y tuberculos: aguaturma, apionabo, chirivia, nabo, patata, rabano, remolacha, salsifi y zanahorias.

* Hortalizas de fruto: berenjena, calabaza, melon, pepino, pimiento, sandia y tomate.

* Leguminosas: guisante, haba, judia, lentejas, guisantes y garbanzos.

� Evitaremos que se sucedan dos plantas de tipo vegetativo diferente pero que pertenecen a la misma familia botanica, por ejemplo:

* Acelga, espinaca y remolacha (familia de las quenopodiaceas)

* Apio y zanahoria (familia de las umbeliferas)

* Achicoria, diente de leon, lechuga y salsifi (familia de las compuestas)

* Patata y tomate (familia de las solanaceas)

� Se introducira regularmente, si es posible cada dos an+os, una leguminosa, que enriquecera la tierra en nitrogeno, ya sea para el consumo (guisante, haba, judia, lenteja, garbanzo, etc.) o como abono verde (guisante forrajero, trebol, verza, etc.).

� Haremos alternar los cultivos exigentes, que requieren un abonado organico abundante, con cultivos menos exigentes que prefieren una fertilizacion organica moderada.

* Plantas exigentes, que necesitan un fuerte abono organico y soportan materia organica parcialmente compuesta, como compost joven e incluso algunas estiercol fresco, son apio, calabaza, col, esparrago, maiz, patata, pepino y puerro.

* Plantas menos exigentes, que prefieren un abonado organico moderado a base de compost muy descompuesto, son acelgas, achicoria, cebolla, diente de leon, escarola, espinaca, guisante, judia, lechuga, lenteja, rabano, remolacha, zanahoria y la mayoria de las plantas aromaticas.

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La asociacion de cultivos

El asociar las plantas para que se ayuden mutuamente es una practica conocida desde siempre. La agricultura ecologica se esfuerza en volver a recuperar los conocimientos tradicionales sobre las asociaciones de plantas.

Asociar entre si las plantas presenta multiples ventajas:

� La tierra, el espacio y el agua siempre son mejor utilizados en cultivos asociados que en monocultivos, pues algunas plantas crecen en altura, mientras que otras cubren el suelo, algunas tienen raices que se hunden profundamente, mientras que otras envian sus raices horizontalmente, las plantas a las que les afecta el sol aprovechan la sombra de las que lo buscan, resumiendo, no se desaprovecha nada, ni la energia solar, ni la tierra, ni el agua.

� Los riesgos de malas cosechas son reducidos al minimo, ya que si una de las especies de la asociacion crece mal por serle desfavorable el an+o, las otras se desarrollaran mejor y siempre se obtendra la mejor cosecha posible teniendo en cuenta el clima del an+o.

� Los ataques de parasitos son casi siempre mas debiles en cultivos asociados que en monocultivos.

� Hay menor invasion de hierbas adventicias al quedar el suelo muy rapidamente ocupado en tu totalidad

� En ciertas asociaciones las plantas ejercen una accion benefica mutua.

� El rendimiento es siempre mas elevado en un cultivo asociado: los incrementos del rendimiento son a menudo del orden del 50% y pueden llegar al 100% o incluso superarlo.

Se debe probar e investigar en la propia huerta, ya que, una asociacion puede ser muy buena en una region, pero no tener ningun interes en otra.

Veamos aqui algunas sugerencias de posibles asociaciones. A cada cual le corresponde ensayarlas y descurbrir otras nuevas.

� La asociacion de gramineas y leguminosas. La practican los agricultores de todos los paises y sus efectos beneficos son reconocidos. Sabemos que las raices de las leguminosas excretan aminoacidos que pueden ser absorbidos directamente por las raices de las gramineas asociadas. Las gramineas (cereales) y las leguminosas son los dos cultivos mas importantes para la alimentacion humana, por lo que no es sorprendente que nos encontremos esta asociacion por todas parte. Esta asociacion tiene mas aplicaciones de las que parece a primera vista:

* La pradera o el vergel-pradera, e incluso ciertos cespedes rusticos, son asociaciones de gramineas (ray-grass, festuca, fleo, dactilo, etc.) y leguminosas (trebol, lupulina, esparceta, alfalta, veza, etc.)

* Ciertas mezclas de abonos verdes, entre las que estan las mejores, asocian las gramineas (centeno, avena, ray-grass) y las leguminosas (veza, guisante, haba, trebol)

* Entre los cultivos horticolas, el ejemplo mas clasico es la asociacion de maiz y judias que los indios americanos han practicado durante milenios. El maiz puede ser utilizado como tutor para las judias de enrame, esperando para sembrarlas a que el maiz tenga unos veinte centimetros de altura. Los indios an+adian a menudo una tercera planta, la calabaza o zapallo, que ocupa el suelo horizontalmente entre los pies del maiz y las judias, y se beneficia un poco de la sombra. Esta asociacion da excelentes resultados.

� La asociacion de hortalizas de crecimiento rapido y de crecimiento lento. Es evidente para utilizar la superficie de la mejor forma posible y producir lo mismo con una superficie mucho menor. Veamos algunos ejemplos:

* Zanahorias con lechugas y rabanos. Es muy clasico sembrar en primavera una mezcla de semillas de zanahoria, rabano y lechuga. Primero se cosechan los rabanos y despues las lechugas, dejando el sitio libre para las zanahorias. Otra forma es sembrar en el exterior sobre una parcela de 1.20 de ancho tres hileras de rabanos o de lechugas entre cada dos hileras de zanahorias.

* Coles y lechugas. Las coles se plantan con su separacion normal, a continuacion plnatamos una hilera de lechugas entre cada dos hileras de coles y, dentro de las hileras de las coes, una lechuga entre cada dos coles.

* Zanahorias y nabos. Las sembramos en hileras alternas, los nabos son cosechados antes que las zanahorias hayan alcanzado su pleno desarrollo.

� Algunos otros ejemplos de asociaciones de cultivos son:

* Judia de enrame y pepino. Sembraremos en cada parcela dos hileras de judias de enrame, separadas 80 cm, plantaremos una hilera de pepinos entre las dos hileras de judias.

* Chirivia o salsifi, y escarola o achicoria rizada sembradas en hileras alternas. La chirivia y el salsifi tienen raices pivotantes, mientras que la escarola y la achicoria rizada tienen un sistema radicular poco profundo.

* Zanahoria puerro. Esta asociacion se considera eficaz para repeler a la vez a la mosca de la zanahoria y la del puerro. Los resultados son poco uniformes: excelentes en algunos huertos, decepcionantes en otros. Con zanahorias tempranas, se sembraran tres hileras de las mismas distanciadas 40 cm entre si en una parcela de 1.20 m de anchura, con una hilera de rabanos entre cada dos hileras de zanahorias. Los puerros se plantaran en el lugar de los rabanos cuando estos ultimos hayan sido recolectados. Con las zanahorias de invierno alternaremos, en cada parcela de 1.20 m, dos hileras de zanahorias y dos hileras de puerros.

* Zanahoria y cebolla. Alternadas, sembraremos tres hileras de cebolla y dos hileras de zanahorias, o a la inversa, distanciando 25 cm en las hileras.

* Apionabo y coliflor. Plantamos una hilera de coliflores en medio de una parcela de 1.20 de anchura y una hilera de apionabos a cada uno de los lados, a 40cm de la hilera de coliflores.

* Leguminosas y otras familias. Las leguminosas de huerta, como guisante, haba, judia o lenteja, se asocian bien, no solamente con las gramineas, sino con la mayoria de las hortalizas. La asociacion de guisantes (o arvejas), judias o habas, con coles o zanahorias en hileras alternas se considera particularmente beneficiosa.

* Tomate y cebolla. Plantamos en primavera, a finales de febrero o comienzos de marzo, una hilera de cebollas en medio de la parcela de 1.20 m destinada a recibir los tomates, estos ultimos se plantan a su distancia habitual en una hilera a cada lado de la hilera de cebollas, a 35 o 40 cm de estas.

* Espinaca de primavera con puerro o apionabo. Las espinacas se siembrna en lineas distantes 40 cm entre si. Los puerros o los apionabos se plantan en una hilera entre cada dos hileras de espinacas.

* Cebolla y fresa. En hileras alternas

Logicamente, esta lista no es limitativa sino que pueden realizarse muchas otras combinaciones y asociaciones.

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