Preparacion y monitoreo de soluciones nutritivas para hortalizas en invernadero.

PREPARACION Y MONITOREO DE LA SOLUCIoN NUTRITIVA

Uno de los avances mas importantes que se ha dado en la agricultura es el paso de los sistemas de riego por gravedad a los sistemas de riego por goteo o de alta precision con empleo de soluciones nutritivas. Una solucion nutritiva es aquella que contiene los elementos esenciales para la nutricion de las plantas, a una concentracion ideal y relaciones optimas entre los elementos, de tal manera que favorecen la absorcion nutrimental por el cultivo. El empleo de soluciones nutritivas permite hacer un manejo eficiente de los insumos, ademas de disminuir la contaminacion del suelo y mantos freaticos. Con este metodo es posible proporcionarle a las plantas las cantidades necesarias de nutrimentos de acuerdo a su estado fenologico y sus caracteristicas genotipicas.

Figura 1. Tomate tipo cereza o cherry crecidas con soluciones nutritivas.

Otro aspecto importante a considerar es el ahorro de agua ya que en sistemas de produccion donde se emplea la solucion nutritiva, cerca del 70% del agua empleada se aprovecha en la absorcion de las plantas mientras que en sistemas convencionales el aprovechamiento es aproximadamente de 10 a 20%, esto tomara mayor importancia conforme la escasez del agua aumente y se elaboran legislaciones mas estrictas para regular su uso.

Para la preparacion de soluciones nutritivas existen factores que hay que tomar en cuenta. En primer lugar necesitamos conocer el cultivo que se desea trabajar, asi como sus caracteristicas fenologicas y geneticas ya que cada cultivo tiene diferentes demandas nutrimentales, ademas estos requerimientos cambian conforme las plantas se desarrollan. Es importante tambien conocer la composicion nutrimental del suelo o sustrato donde se va a plantar y del agua que se empleara para el riego, conociendo estos factores se puede formular una solucion nutritiva ideal para el cultivo, al mismo tiempo propiciar un ahorro economico para el productor pues existen suelos y aguas muy ricas en algunos nutrimentos como el Calcio y Magnesio. Por ultimo, conociendo estos factores se debe de verificar cuales fuentes de fertilizacion existen en el mercado para que sea posible abastecer a las plantas con todos los nutrimentos esenciales en concentraciones optimas.

La concentracion de los nutrimentos en la solucion debe ser la requerida por el cultivo, hay que tomar en cuenta que cuando la concentracion de un nutrimento es mayor o menor a la ideal puede afectar negativamente a la absorcion de otro nutrimento, por ejemplo, una alta concentracion de Magnesio (Mg) disminuye la absorcion de Calcio (Ca) por la raiz y aplicaciones altas de fosforo causan precipitaciones de Hierro (Fe) y Zinc (Zn), es por ello que es importante realizar el analisis quimico del suelo y del agua para que la cantidad de nutrimentos que contienen sean restados en el calculo de la solucion final. Actualmente ya existen hojas de calculo diseñadas por empresas e investigadores especialistas en nutricion vegetal, estas hojas de calculo permiten realizar los calculos de una manera precisa por lo que su uso es altamente recomendable para calcular la cantidad de fertilizantes a agregar en una solucion nutritiva.

El monitoreo de la solucion nutritiva es una herramienta que nos ayuda a verificar que los nutrimentos lleguen de forma oportuna a las plantas. La solucion inyectada a la raiz de la planta debe tener un pH de 5.5 a 6.5 para facilitar el acceso nutrimental. El monitoreo de la concentracion de nutrimentos en la solucion se puede realizar con analisis periodicos de laboratorio o ayuda con mediciones en campo con medidores portatiles de iones como el Ca, Mg, NO3, K y Na, la ventaja de usar estos dispositivos portatiles es que se conocen los resultados en el mismo momento.

El monitoreo se realiza determinando la concentracion de los nutrimentos en la solucion del gotero para verificar que la composicion nutrimental cumpla con los parametros con los que la solucion fue formulada, en caso de detectar algun error se procede a ajustar la solucion. Para cultivos en sustrato se mide tambien la concentracion de los nutrimentos en la solucion del drenaje, para obtener el drenado se puede hacer uso de las bandejas de drenaje donde se puede medir la cantidad de agua que la planta absorbe por dia y recolectar el drenado para determinar sus propiedades como pH, CE y concentracion de los nutrimentos, esto ayuda a conocer la dinamica de absorcion de nutrientes por las plantas.

En cultivos en suelo, el empleo de bandejas de drenaje no es posible, se puede hacer el muestreo indirecto del drenaje mediante el uso de extractos saturados del suelo, este extracto es una solucion del suelo que se obtiene con la ayuda de un chupatubos. Para ello se recolecta una muestra de suelo a una profundidad correspondiente a las raices de las plantas, esta muestra se coloca en un recipiente al cual se le inyecta el chupatubos para extraer la solucion.

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