Principios de las rotaciones en la agricultura ecologica

El principio mas importante de las rotaciones es que los cultivos que se suceden en la rotacion han de tener caracteristicas diferentes y, por tanto, requerimientos diferentes. Por ejemplo, un cultivo principal normalmente consumira mucho nitrogeno y humus, por tanto, en la rotacion le sucedera un cultivo que acumule mas humus, mas nitrogeno, que mejore las condiciones estructurales del suelo, etc.

Esto puede diseñarse teniendo en cuenta la familia a la que pertenece “ya que no pueden repetirse cultivos de la misma familia-, la profundidad de las raices o incluso segun la parte aprovechable de la planta. En ocasiones se produce incluso incompatibilidad entre distintas familias. Por ejemplo, no deben sucederse solanaceas y cucurbitaceas. A veces, es necesario suprimir durante algunos años ciertos cultivos que presentan graves problemas sanitarios, sobre todo durante el periodo de conversion.

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Pero tambien hay que tener en cuenta las condiciones del suelo y es, por tanto, necesario conocer las caracteristicas fisicas, quimicas y biologicas de nuestros suelos (antecedentes, analisis quimicos, etc.). Ello va a determinar la calidad de los suelos y si es necesario prepararlos previamente con algun tratamiento. Ademas puede orientar o determinar los tipos de cultivos que se estableceran en la rotacion y las alternativas.

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Tabla 5. Cultivos que no deben repetirse segun familia.

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A la hora de organizar la rotacion y frente a su exito se debe tener en cuenta que el suelo siempre ha de estar cubierto, normalmente mediante cubiertas vegetales cultivadas o naturales (flora espontanea), ya que van a evitar la perdida de nutrientes, dinamizan los procesos biologicos del suelo, aportan materia organica, protegen el suelo frente a la erosion, aumentan la eficacia de los riegos al mejorar la capacidad de retencion del agua, etc. La inclusion de abonos verdes en la rotacion es, ademas, una estrategia complementaria tanto en cuanto a fertilizacion, como en el control de plagas y enfermedades.

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Tabla 6. Distribucion de cultivos que no deben repetirse por profundidad de sus raices y parte aprovechable.

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Por tanto, el diseño de la rotacion requiere de las siguientes orientaciones entre otras:

� Determinar las caracteristicas fisicas, quimicas y biologicas del suelo.

� Mantener cubiertos los suelos.

� Establecer primero, los cultivos principales y posteriormente, cultivos secundarios (ciclo corto, pocos exigentes, etc).

� Cultivar especies de familias distintas, diferente parte aprovechable, con raices de profundidades y formas diferentes “ y asociar con plantas de necesidades complementarias.

� Alternar cultivos de escardas con cultivos mejorantes del suelo.

� Una vez establecida una rotacion adecuada hay que minimizar las variaciones

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Tabla 7. Algunos criterios para diseño de rotaciones.

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Abonos verdes en la rotacion. Una estrategia complementaria en el control de enfermedades y plantas.

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Los abonos verdes o siderales son plantas cultivadas que se incorporan al suelo, generalmente durante el periodo de floracion, con el fin de realizar una mejora agronomica. Se situan entre calles en las plantaciones frutales o entre dos cultivos principales en la rotacion, como cultivo intercalar.

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La funcion fundamental de los abonos verdes es complementar la nutricion de los cultivos de la rotacion, bien a traves de la fijacion de nitrogeno libre, o por su eficacia en hacer disponibles nutrientes para los cultivos que de otra manera serian inaccesibles. No obstante, un objetivo secundario de los abonos verdes puede ser el control de las plagas y enfermedades.

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Los abonos verdes se emplean en agricultura ecologica de forma habitual para el control de las adventicias. Asi, por ejemplo la mezcla de habas y centeno, sembrada en otoño como abono verde, y enterrada a finales de marzo o inicios de abril, controla el crecimiento de adventicias en el cultivo siguiente. Ello es debido, por un lado, a que el rapido y abundante crecimiento del abono verde “ahoga” a las otras plantas; y, por otro, a que el centeno libera sustancias al suelo que intoxican a las adventicias (compuestos alelopaticos), no permitiendoles un adecuado crecimiento. Por otra parte, las habas acumulan nitrogeno en el suelo, tras el corte y enterrado del abono verde, que es aprovechado por el cultivo siguiente, que produce mas que sin el empleo del abono verde.

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Tambien la incorporacion de abonos verdes es capaz de disminuir problemas provocados por hongos del suelo y de reducir las poblaciones de nematodos e insectos de suelo. La Tabla 8 recoge algunos ejemplos. Ello es debido fundamentalmente a tres mecanismos que explicamos a continuacion.

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1. Incremento de la actividad biologica en el suelo.

La incorporacion del abono verde da lugar al incremento de la poblacion y actividad de numerosos organismos presentes en el suelo (arañas, insectos, hongos, bacterias, protozoos, etc.). La mayor parte de estos organismos son positivos o neutrales para el cultivo, y limitan las poblaciones de los que son perjudiciales. Este control se realiza de forma indirecta, a traves de la competencia por los recursos, y, de forma directa, porque son depredadores, parasitos, o producen sustancias toxicas que dañan a los patogenos.

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2. La formacion de sustancias toxicas durante la descomposicion del abono verde.

Los restos vegetales incorporados al suelo son transformados en otros mas simples por los organismos presentes en el suelo. Fruto de esta degradacion, se forman algunas sustancias organicas intermedias que son toxicas para otros organismos nocivos para las plantas.

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3. El uso del abono verde como planta trampa.

Asi, el control de nematodos por los abonos verdes se puede realizar empleando plantas hospederas que estimulan su desarrollo, pero que se eliminan antes de que se complete el ciclo de vida del nematodo. Un ejemplo, es el control de nematodos de la remolacha forrajera que puede lograrse parcialmente utilizando abonos verdes de cruciferas como cultivo precedente, lo que estimula la emergencia de las larvas de los quistes, tras lo cual deben enterrarse las plantas en el suelo. Las habas tienen un efecto similar antes de la remolacha azucarera.

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Tabla 8. Ejemplos del uso del abonado en verde para la proteccion de los cultivos.

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Antes de emprender el diseño de la rotacion para iniciar el periodo de conversion hemos, por tanto, de conocer el complejo de enfermedades y plagas asociado a cada especie.

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Despues, deben alternarse especies de plantas que no sean sensibles o no se vean atacadas por las mismas enfermedades o plagas. En general, se recomienda que los cultivos sucesivos no pertenezcan a la misma familia, y que un cultivo no se vuelva a repetir hasta pasados al menos cuatro años, aunque evidentemente depende de la plaga o enfermedad mas frecuente en la zona de cultivo.

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