Produccion sustentable de hortalizas en invernaderos

Un invernadero que incurriese en menores costos y que fuese mas «verde» que la norma, ha sido siempre una de las metas investigativas del Centro de Agricultura en Ambiente Controlado (CEAC, por sus siglas en ingles) de la Universidad de Arizona, EUA.

Este pasado abril la revista Productores de Hortalizas asistio a su curso anual de produccion en invernaderos y tuvo la oportunidad de ver el progreso en curso de la universidad. Aunque las instalaciones de energia solar del invernadero captaron la atencion de los asistentes, fue la utilizacion de arena como sustrato de cultivo, la capacidad de ésta de filtrar el agua de fertirriego hasta casi convertirla en agua destilada y la utilizacion de un fertilizante organico con base en excedentes de alimentos de supermercados, lo que mas impresionó a los asistentes.

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Un Invernadero más ecologico, economico y eficiente

Murat Kacira, experto en ingenieria agricola de la Universidad comento: «Queriamos crear un sistema de invernadero que fuese mas bajo en costos, integrara un generador de energia alternativa solar que nos permitiera tener una unidad de produccion de alimentos independiente de la cuadricula de energia municipal». Lo que se busca, en resumen, es lograr una agricultura que convine productividad, rentabilidad y menos daño ecologico, es decir, un invernadero adaptado a lo que exige el desarrollo sustentable que tanto necesitamos en la agricultura.

Kacira comento sobre el enfoque en darles acceso a este sistema productivo a personas en localizaciones remotas donde no tuvieran el acceso ilimitado a energia, agua o fertilizantes quimicos. El proyecto investigativo fue complementado con un nuevo fertilizante organico, de una empresa relativamente nueva en el mercado.

Este año estamos trabajando con la empresa WISErg, para poder hacer este sistema uno mas limpio aun. Ellos tienen un digestor de alimentos, y utilizando los alimentos frescos excedentes de supermercados, han generado un fertilizante organico liquido. Estamos experimentando con él en este cultivo de lechugas y comparandolo con otro fertilizante tradicional, para asi ver cuales son los beneficios o ventajas del fertilizante organico.

 

Aplicacion de nuevo fertilizante organico liquido en el invernadero

De acuerdo a reportes de la Agencia de Proteccion Ambiental de EUA, (EPA, por sus siglas en ingles) EUA desperdicia 34 millones de toneladas de alimentos al año. A fin de utilizar estos desperdicios como insumos agricolas, la empresa WISErg ha creado un sistema patentado que le permite utilizar los desperdicios, convirtiendolos en fertilizante organico, antes de que estos se deterioren al punto de que pierdan su valor nutritivo. Haciendo asi, la empresa ha podido crear un sistema de recuperacion y conversion de nutrientes que puede ser utilizado en el sistema de fertirriego, sin atascarlo. Una gran contribución para el logro de una agricultura sustentable.

Tim Robie, ingeniero de WISErg explica: «Nuestra tecnologia se localiza en los supermercados. En vez de deshacerse de sus excedentes de alimentos (frutas, hortalizas, carnes, quesos, panes, entre otros no empacados) a traves del compostaje, los supermercados lo ponen en nuestro digestor. Ese material liquido es entregado a nuestras instalaciones centrales, donde refinamos el producto, para que este cumpla los requisitos que satisfagan niveles que el mercado de insumos agricolas exige. El producto final es un fertilizante organico que no tiene solidos sedimentables comunes en otros liquidos organicos».

Robie afirma que el producto ya ha mostrado un gran desempeño en suelos a campo abierto en el Noroeste Pacifico de EUA y California. La expansion de los trabajos investigativos de la empresa WISErg a producciones protegidas era solo cuestion de tiempo; fue una evolucion logica.

«Este trabajo con el centro [CEAC] es nuestro primer intento en entender la eficacia de nuestros productos en ambientes controlados de produccion de hortalizas».

Desempeño en invernaderos horticolas

El producto WISErganic 3-0-1 Fertilizante Organico Liquido fue utilizado como fuente principal en el sistema de fertirriego instalado por la Universidad. El producto ”actualmente bajo revision por la OMRI” fue adaptado a las necesidades del cultivo de lechugas en invernadero. Robie explica el procedimiento, mientras nos muestra las hileras de distintas variedades de lechugas y col rizada, :

Comenzamos este proyecto en enero con el Dr. Merle Jensen, quien analizo las unidades (ppm) de cada micro y macronutriente necesario. El ha tomado nuestro material y lo ha desarrollado, convirtiendolo en una formula de nutrientes completa, en dos partes, el cual cuenta con niveles optimos de nutrientes vegetales. Lo que ustedes estan viendo aqui es el segundo cultivo. Cultivamos el primero a las 5 semanas, mostrando un rendimiento de mas de 600 cabezas de lechuga de 400 gramos de peso/unidad, ademas de plantas de brocoli y col rizada». afirma Robie.

Este cultivo tiene 10 dias. Plantamos las mismas variedades, aplicando los mismos niveles de nutricion en otro invernadero, excepto que la nutricion es derivada de insumos sinteticos. Estamos colectando datos para comparar el desempeño de los tratamientos organicos frente a los sinteticos.

Arena + optima nutricion en el invernadero = plantas saludables y agua limpia

Orgulloso de su contribucion a los sistemas de riego por goteo, Dr. Merle Jensen, experto en produccion protegida de frutas y hortalizas explico a los asistentes al curso, como la arena como sustrato de cultivo le permite al productor filtrar el agua de fertirriego naturalmente, de manera que esta termine viendose casi tan limpia como agua destilada.

Los expertos de la Universidad de Arizona] Kacira y Giacomelli sugirieron el cultivo en arena, dado que la arena existe en todas partes del mundo y es un sistema sencillo. Ya hemos obtenido un exitoso cultivo de tomate, pero esta vez decidimos ver el desempeño en lechuga. Sin embargo, ahora podemos utilizar un subproducto de los desperdicios de alimentos, con sales aprobadas por OMRI para integrar una solucion organica de nutrientes debajo de este cultivo, expresa Jensen.

Mostrando el desempeño y la estetica de las lechugas cultivadas en invernadero, Jensen estima que algunas de estas variedades llegaran a pesar aproximadamente 300 gramos por cabeza. Jensen atribuye el exito de la calidad de la cosecha a la nutricion que éstas están recibiendo.

Esta fantastica cabecita de lechuga va a pesar aproximadamente 300 y pico de gramos, partiendo de semilla a una cabeza de lechuga en cuatro semanas, es increible, y esta desempeñando 20% mejor que un fertilizante sintetico. Estamos entusiasmados; se puede hacer en cualquier parte del mundo y probablemente producira algunas de las mejores lechugas organicas en el mercado. Es un procedimiento sencillo, facil, economico, rentable  y asequible, afirma Jensen.

Futuros proyectos en el area de los invernaderos para la produccion de hortalizas

Sin embargo, todos aquellos interesados en el desempeño de este sistema de nutricion y fertilizacion en cultivos de tomates, pimientos o berenjenas bajo invernaderos, tendran la oportunidad de enterarse a mitad o finales de este año. Estamos trabajando en un diseño de valoracion del desempeño entre tomates, pimiento o berenjenas organicas frente a convencionales, el cual esta pautado para sembrarse a finales de julio, afirma Robie.

universidadagricola.com