Propiedades importantes de los sustratos (parte I)

Muchos productores con experiencia en produccion en invernadero son conscientes de la necesidad de seleccionar los mejores insumos y equipos para su operacion, a fin de optimizar la calidad y rendimiento de sus cultivos. Los tres componentes clave de cualquier operacion protegida exitosa son la estructura, el sistema de riego y el sustrato. Las compañias mas exitosas eligen los equipos de invernadero de mejor calidad para maximizar su eficiencia.

Este articulo se enfoca en la importancia de utilizar el mejor sustrato posible para un cultivo determinado. El proposito basico de todo sustrato es proporcionar anclaje a las raices y almacenar agua y nutrientes. Pero el volumen de sustrato (L/m2), la configuracion (ancho y alto del contenedor) y las propiedades de drenaje del sustrato van a afectar significativamente a la capacidad del productor de orientar el cultivo hacia una produccion mas elevada y mejor calidad de fruto a traves del uso de una estrategia de riego bien diseñada.

El cultivo en suelo es posiblemente la via mas economica pero en realidad interfiere con la habilidad del productor de producir frutos de buena calidad. La quimica del suelo (nutrientes, pH, etc.), su estructura (arcillosa, limosa, arenosa), sus propiedades drenantes y enfermedades potenciales actuan en contra del productor en sus esfuerzos para producir cultivos de calidad superior.

Consideraciones para seleccionar el sustrato de cultivo

La eleccion del sustrato adecuado (lana de roca y fibra de coco procedentes de proveedores reconocidos, son los mejores), de hecho reduce el costo total de produccion, ya que producira mas cantidad de frutos de mayor calidad que alcanzaran precios mas altos en el mercado. En otras palabras, se genera menor cantidad de frutos de segunda o que terminen en la basura.

Si se deciden por sustrato de fibra de coco, asegurense que haya sido enjuagada por el proveedor para eliminar todo el cloruro de sodio no deseable. Solicite a su proveedor un analisis quimico de la fibra de coco.

Las planchas de lana de roca y fibra de coco son libres de enfermedad y estables, y poseen caracteristicas de retencion/drenaje de agua conocidas y controlables. El productor puede controlar la estrategia de riego y en consecuencia orientar de manera efectiva el cultivo en cualquier condicion ambiental y de fisiologia del cultivo.

La eleccion del volumen correcto de sustrato proporciona al productor la solucion para reducir su exposicion al riesgo asociado a condiciones meteorologicas extremas y contribuye a la rentabilidad general de la operacion.

El volumen de sustrato combinado con las caracteristicasdel mismo significa potencial de regular el contenido de agua y proporciona al productor la oportunidad de emplear estrategias de manejo hidrico de manera eficiente con lo cual:

Reduce el riesgo de enfermedad en invierno

Optimiza rendimiento y calidad de frutos a lo largo del año

Orienta el cultivo en direccion generativa o generativa dependiendo de las circunstancias.

La regulacion hidrica proporcionada por una combinacion de las caracteristicas y del volumen del sustrato reduce aun mas la exposicion del productor a riesgos derivados del manejo de riego.

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