Propoleo

Se trata de una sustancia resinosa de color amarillo verdoso o pardo rojizo en su estado natural; recogido por las abejas de las yemas de los arboles que luego es trasladada a la colmena y reelaborada por las abejas con el agregado de otros elementos. El resultado es un producto que contiene cera y aceites esenciales y constituye una sustancia muy compleja.

Su nombre proviene del griego Propolis: Pro: delante o en defensa y Polis: ciudad, delante de la ciudad o de la colmena. Esta denominacion no es nada casual ya que las abejas colocan el propoleos principalmente en la entrada de la colmena para que con sus propiedades antibioticas impidan la entrada de bacterias y otros agentes invasores que pueden transformarse en un peligro para la comunidad.

Desde epocas remotas este producto es conocido y empleado por sus propiedades terapeuticas. Algunos milenios antes de Cristo ya era utilizado por los sacerdotes responsables de la medicina, la quimica y la momificacion. Tambien los griegos lo conocian, pueblo de donde proviene su etimologia. Su maximo empleo se dio durante la guerra de los boers, en Africa del Sur, alrededor de 1900 en el tratamiento de heridas infectadas y como sustancia cicatrizante.

Aristoteles se referia a el como el remedio para las infecciones de la piel y las llagas: el famoso medico y filosofo persa Avicena, en el siglo XI, explicaba: ¨tiene la cualidad de eliminar las puntas de flechas y las espinas; vivifica, limpia facilmente y ablanda fuertemente¨. Tambien los incas lo utilizaban cuando se presentaba un cuadro de infecciones.

El propoleo se recolecta colocando en la parte superior de la colonia, por debajo de la tapa una malla de plastico con una luz de 3 mm. Como las abejas no pueden pasar, tienden a cerrar el hueco. Cuando la malla esta propolizada se conserva a temperatura frigorifica durante un tiempo, se saca y se enrolla.

Cuanto mas se avanza en el descubrimiento de antibioticos poderosos, mas se necesita conocer las propiedades terapeuticas del propoleos que, a traves de sus extractos, ha mostrado ser efectivo contra cepas de germenes patogenos que ya adquirieron resistencia a los antibioticos tradicionales

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