Protege tus pimientos de temperaturas altas en el invernadero

La calidad cobra gran importancia en periodos de luminosidad y temperatura elevadas. Los frutos de segunda calidad no solo reportan menos beneficios, sino que son mas costosos debido al tiempo adicional de cosecha y clasificacion. En verano la calidad se ve amenazada por numerosos factores.

Radiacion solar: ¿amiga o enemiga del cultivo?

La radiacion solar es vital para la planta. Proporciona la energia necesaria para formar asimilados, posibilitando por ende la produccion. Pero ¿es posible tener demasiada luz? En un dia despejado, la radiacion puede ser de 900 a 1,100 W/m2, lo cual es mas que lo que el cultivo de pimientos puede manejar. Demasiada luz produce como resultado hojas rigidas y enrolladas que tratan de protegerse del sol; esto reduce la capacidad de refrescarse de la planta. Como consecuencia, las hojas se vuelven cada vez mas rigidas.

La temperatura del fruto puede alcanzar de 40 a 50 °C bajo la radiacion solar directa. En este caso, se presenta un gran riesgo de zonas escaldadas, pudricion apical, coloracion irregular e incluso agrietamiento. Es obvio que debemos proteger al cultivo de la radiacion elevada, pero existen dos maneras de hacerlo. Veamoslas.

1. Superficie foliar. Por una parte, la superficie foliar tiene que ser suficiente para interceptar la radiacion (las hojas se hacen sombra unas a otras). Ademas las hojas tienen que ser de buena calidad y las hojas jovenes son mucho mas flexibles. La presencia de multitud de hojas jovenes permite una buena evaporacion e incrementa el potencial del cultivo para refrescarse. Es necesario mantener suficientes brotes desarrollados que sean capaces de darse sombra entre si y crear un microclima. Por lo anterior, se recomienda dejar en los brotes laterales de la planta, tantas hojas como sea posible.

2. Pantalla de sombreo. En segundo lugar, se recomienda cerrar la pantalla o malla de sombreo, si esta disponible, durante una parte del dia. En caso de duda, sugiero cerrar la pantalla al 80% pero manteniendo una radiacion superior a 750 W. Cuanto mas ralo este el cultivo, antes se debe cerrar la pantalla; quizas a 550 W. El uso adecuado de la pantalla mejora la calidad del fruto y en el largo plazo incluso podria incrementar la produccion. Esto va en contra de muchas creencias; en concreto contra la opinion de que el uso de pantallas afecta negativamente a la produccion. Eso si, debe asegurarse de no abrir y cerrar la pantalla continuamente durante el dia, ya que ello crearia un ambiente inconsistente y las plantas acabarian por no saber  si protegerse a si mismas o incrementar su transpiracion activa.

Manejo de temperatura

La radiacion elevada se vuelve muy peligrosa cuando se combina con temperaturas elevadas. Las altas temperaturas en invernadero (>29 °C) aceleran los procesos de la planta tales como maduracion y cuajado del fruto (el tiempo entre ambos procesos se acorta). Las altas temperaturas tambien propician el alargamiento de frutos (mayor crecimiento longitudinal que transversal). Con el incremento de temperaturas diurnas, las nocturnas deben rebajarse para controlar el promedio de temperatura en 24 horas. Aparte de eso, deben prevenirse los picos de temperatura elevados en periodos de alta radiacion debido al riesgo de quemadura de frutos y baja humedad.

Intente mantener 25 °C como temperatura pico tanto tiempo como sea posible, ya que 28 o 29 °C es demasiado alta. No se olvide que la temperatura real en una planta en tiempo soleado siempre es unos pocos grados mas elevada que la temperatura ambiente que le indica la computadora.

Para casi todas las variedades, una temperatura promedio en 24 horas superior a 22 °C en base semanal es demasiado elevada. Intente controlarla a 21 °C por tanto tiempo como sea posible durante las epocas calidas. Un descenso de temperatura prenocturna es inutil cuando las temperaturas exteriores son elevadas. El descenso deseado no seria percibido por las plantas antes de medianoche. Es mejor establecer una temperatura mas baja durante toda la noche y temprano por la mañana e iniciar la ventilacion temprano para prevenir que el cultivo se humedezca.

Temperatura alta es peor que humedad baja

Productores y asesores a menudo discuten sobre que es mejor ” una humedad mas alta o una temperatura mas baja en el invernadero. Pues bien, es importante tener en cuenta que la temperatura de la planta es el factor mas importante en la evaporacion. Las hojas calidas evaporan mejor que las frias.

Con ventilacion escasa, las plantas tienen dificultades para evaporar agua. En condiciones de alta radiacion es aconsejable mantener un flujo constante de aire a traves del invernadero, tanto para el bienestar de las plantas como para el de los trabajadores. Las temperaturas demasiado altas en el invernadero socavan la efectividad del enfriamiento evaporativo de su cultivo.

Otra situacion suele presentarse cuando durante la tarde, cuando disminuye la radiacion. Al desaparecer el riesgo de sobrecalentamiento, la planta puede autorrefrescarse de nuevo. Entonces es posible disminuir la ventilacion en el lado ventoso para lograr una humedad relativa (HR) mas elevada.

Es mejor permitir que suba la temperatura en dias con radiacion elevada. Cuando la radiacion decrece, la humedad se vuelve un factor mas importante. Pero, como siempre, hay una excepcion a esta regla. Si la HR desciende muy rapidamente hacia la mitad del dia, esto puede ser una señal de que el cultivo no puede manejar la situacion y su nivel de estres es demasiado alto. Hay tres causas posibles para que la planta no trabaje durante el dia:

1. La temperatura minima de la tuberia de calefaccion (si esta instalada) se mantiene muy alta (la caldera esta en funcionamiento para dosificar el CO2) y como resultado la temperatura del invernadero es demasiado elevada.

2. La temperatura de la planta es demasiado elevada en combinacion con la temperatura del aire en el invernadero. Una ventilacion suficiente a tiempo habria prevenido esta situacion.

3. Escasez de agua. Compruebe la uniformidad y eficiencia de su sistema de irrigacion.

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