Pudricion Apical (Blossom end rot) en pimientos

pudricionapicalEn producciones bajo invernadero o bajo malla-sombra

Sin lugar a dudas, uno de los mayores problemas que se presentan en los cultivos forzados de pimientos, ya sean estos en producciones bajo invernaderos o bajo malla-sombra es la aparicion durante la etapa de produccion del cultivo de un desorden fisiologico conocido como pudricion apical (blossom end rot en ingles).

Esta fisiopatia se reconoce por la aparicion en la zona inferior del fruto de una mancha negra con una posterior podredumbre (foto 1). Es posible observar, en ciertos casos, en donde existen altas condiciones de humedad relativa, que la zona central de la pudricion es colonizada por un micelio oscuro caracteristicos de hongos saprofitos (Rhizopus).

Esta fisiopatia resulta de una deficiencia puntual de calcio en el fruto. Cualquier factor que reduzca los flujos xilematicos de calcio al fruto ocasionaran problemas de pudricion apical.

Estos flujos xilematicos son movilizados por medio de la corriente transpiratoria, por lo tanto, es valido decir que cualquier alteracion en los procesos normales de transpiracion de la planta afectara la movilidad del calcio, aun cuando, como veremos mas adelante, este no es el unico motivo por lo que se puede llegar a presentar este problema.

Este desorden es atribuido a un numero de factores entre los que destacan estres de agua, bajos niveles de calcio en solucion, alta salinidad, desbalance de cationes en la solucion nutritiva, desfavorables condiciones ambientales o una combinacion de estos factores. La pudricion apical es a menudo resultado de condiciones ambientales y propias de la planta que a resultados directos de una insuficiencia de calcio en la solucion nutritiva.

Debido a que el calcio se mueve en el interior de la planta por los conductos xilematicos utilizando la corriente transpiratoria, cuando esta es demasiado elevada hacia los organosfoliares, debido a condiciones ambientales entre las cuales destacan altas temperaturas, alta radiacion y baja humedad relativa, se restringen los aportes de calcio hacia el fruto, el cual es un organo que posee baja tasa transpiratoria. Este descenso en los aportes de calcio al extremo distal del fruto ocasionan la Pudricion apical.

imagen013Para analizar el tema de las humedades relativas es necesario considerar los niveles de humedades relativas en el dia y en la noche. La mejor combinacion para que el calcio llegue al fruto es bajas humedades en la noche con altas humedades en el dia. La peor mezcla resulta de altas humedades en la noche y bajas humedades en el dia. En general es preferible tener altas humedades en el dia y bajas humedades en la noche. Por otro lado, cambios repentinos de climas nublados a asoleados incrementan el riesgo de deficit de calcio por un aumento de las tasas de crecimiento de los tejidos.

Por ultimo mencionar, con respecto a condiciones ambientales, que la presencia de bajas temperaturas en el suelo o en el sustrato aumentaran la predisposicion a esta anomalia debido a la baja actividad que puede llegar a presentar la raiz, por lo que siempre es conveniente para cultivos que van de frio a calor la incorporacion de acolchados plasticos que permitan ganar 1 o 2 grados mas en el sistema radicular, manteniendolo activo para desempeñar la funcion de absorcion de agua en el proceso transpiratorio.

Importante entonces en el manejo de invernaderos o de malla sombra el monitoreo constante de las condiciones ambientales al interior de la estructura para poder predecir posibles alteraciones en la calidad de la fruta producida. Los analisis foliares para poder predecir esta anomalia no son utiles puesto que plantas con presencia de pudricion apical presentan niveles foliares de Calcio optimos. Para el caso de analisis de fruto, que es el mejor mecanismo para conocer posibles alteraciones de pudricion apical, en el lugar en donde se desarrolla esta fisiopatia los niveles de calcio son bajos (0.04-0.07%), pero se puede llegar a presentar que los niveles de calcio del fruto entero sean adecuados (0.2-0.3%). Hay que considerar que solamente el 6% de el calcio absorbido por una planta entera finalizara en los frutos.

Otro aspecto que predispone a la presencia de Pudricion apical en la nutricion con nitrogeno amoniacal. Lo recomendable es evitar si existe predisposicion al desarrollo de pudricion apical la nutricion con nitrogeno amoniacal (sulfato de amonio, urea, UAN 32) despues de la cuaja de las primeras flores. Este riesgo es mucho mayor si el cultivo sufre falta de agua o deficit hidrico en las etapas de formacion de fruto. Esta falta de agua no solo puede deberse a un riego inapropiado sino tambien a presencia de nematodos o a un pobre desarrollo radicular.

Un segundo aspecto que agrava la nutricion con nitrogeno amoniacal es si se esta cultivando bajo condiciones salinas ya sean en el agua de riego o en el suelo, salinidad que sea debido preferentemente a sodio. Adams (1991) e Sirigu et al., (1999), han demostrado en cultivo hidroponico, que la salinidad, cuando se usa NaCl, de por si no es la causante de la necrosis apical del tomate en el intervalo entre 3 y 15 dS/m, sin embargo, es la primera causa si se combina con otros tipos de estres, entre los que se encontraria la elevada temperatura del aire.

Vale la pena mencionar que en condiciones de alta salinidad, ya sean propias del agua de riego o del suelo, o ya sean originadas por incorrectos manejos del cultivo, entre las cuales destacan, bajos aportes hidricos, mala preparacion de la mesa de cultivo, mal diseño de plantacion o utilizacion de fertilizantes con altos indices salinos (Cloruro Potasio, Nitrato Amonio, Sulfato Amonio) se han observado colapsos en las conexiones xilematicas en la parte distal del fruto.

La competencia del calcio con otros cationes no se limita al nitrogeno amoniacal y al sodio. Tambien debe existir una correcta relacion con el Potasio y el Magnesio. Esta correcta relacion expresada en meq/lt es K/(Ca + Mg) debe mantenerse entre valores de 0.8 y 0.9 cuando se halle en el periodo de engorde de frutos, ya que en este momento si la relacion es mayor, es decir es mas favorable al potasio, se corre el riesgo de crear pudricion apical.

Para poder enfrentar este tipo de fisiopatia existen ciertos manejos tecnicos que se presentan a continuacion:

Escoger adecuadas variedades que posean baja sensibilidad a estos desordenes.

Marco de plantacion: se sugiere el marco de plantacion a monohilera con doble cinta de riego colocadas a ambos lados de la planta.

Diseño de la mesa de cultivo: la mesa de cultivo tiene que ser lo mas elevada posible, sobretodo si la causa de la pudricion apical viene dada por condiciones de salinidad o sodicidad.

Utilizacion de acolchados plasticos, con el fin de evitar al maximo las fluctuaciones de humedad en el suelo.

Pintar los plasticos del invernadero en verano para reducir la luminosidad al interior de la estructura y asi bajar las tasas de transpiracion de la planta. Se puede utilizar cal o blanco españa. Tambien se puede colocar una malla que de sombra por fuera de los plasticos del invernadero.

Mantener un correcto equilibrio hoja-fruto tanto en el numero de hojas por fruto como en el tamaño de las hojas en relacion a los frutos (indice foliar), por lo tanto si es necesario realizar podas de deshoje en el cultivo.

Disminuir al minimo las aplicaciones de nitrogeno amoniacal, reemplazandolas por nitrogeno nitrico. Al menos el 90% del nitrogeno aplicado debe ser mediante esta forma de nitrogeno.

Mantener una correcta relacion calcio- potasio y magnesio. Esta relacion expresada en Mm debe ser 1-1-0.5.

Aportar el nitrogeno en forma de nitrogeno nitrico (Nitrato Potasio, Nitrato calcio, Nitrato Magnesio), no solo por el reemplazo de la fuente de nitrogeno amoniacal sino porque las formas de nitrogeno nitrico (por ser los nitratos iones cargados negativamente) favorecen las absorciones de cationes como calcio, potasio, magnesio (por ser iones cargados positivamente).

Ocupar fertilizantes de bajo indice salino (evitar cloruro potasio, sulfato amonio, nitrato amonio, etc) y que esten libres de aportes de sodio.

Incrementar el numero de riegos, disminuyendo la duracion de estos. Importante no llegar a causar asfixia radicular. Si es necesario correr las cintas de riego, alejandolas alrededor de 15 cms del cuello de la planta.

Controlar la humedad relativa para evitar en lo posible valores inferiores al 60% y superiores al 85%.

Incorporar nitrato de calcio a la solucion nutritiva en concentraciones que vayan desde los 4 a 6 Mm.

Incorporar nitrato de calcio en un riego crepuscular, sin ningun otro fertilizante, incrementando 0.3 ms la conductividad electrica en el agua de riego, de tal manera que la planta lo incorpore por gutacion.

Controlar los niveles de sodio en la rizosfera de la planta no debiendo superar los 6-8 meq/l. Si asi fuera se deberia dar a mediodia algun riego de lavado sin solucion nutritiva.

Las aplicaciones foliares no siempre resultan en soluciones de fondo del problema pero pueden alivianar los sintomas. Preferible las aplicaciones foliares de calcio en forma de aminoacidos o de acidos carboxilicos (ya sea el origen del calcio nitrato de calcio o cloruro de calcio). Tambien pueden resultar utiles las aplicaciones de nitrato de calcio al 0.2% de concentracion. Estas aplicaciones deben ir dirigidas al fruto, puesto que el calcio que cae en las hojas no es translocable al fruto. HFF

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