QUE ES EL ESQUILEO

Como ya parece que ha llegado el calor en serio es un buen momento para hablar de la esquila o esquileo: una tarea indispensable para los ganaderos de ovejas y que, como muchas otras labores del campo, se concentra en una corta temporada.

Todos sabemos que esquilar es quitarle la lana a las ovejas, Pero en esta entrada te voy a contar mas cosas interesantes sobre el esquileo.

El vellon, un abrigo de una pieza.

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La primera vez que vi esquilar me sorprendio ver como segun iba el esquilador cortando por las distintas partes del cuerpo de la oveja, salia toda la lana practicamente de una sola pieza. Una vez el esquilador terminaba de rapar al animal, doblaba esa pieza de lana sobre si misma como si fuera una manta, haciendo en un periquete un paquete compacto.

Pues bien, toda esta lana que al esquilarla sale junta es lo que se denomina el vellon.

El esquileo se puede hacer a tijera o con maquina electrica. Actualmente la tijera practicamente no se utiliza, ya que requiere mas habilidad por parte del esquilador y se tarda mas tiempo con cada oveja.

Cada esquilador tiene sus mañas, pero es habitual que primero se elimine la lana de la tripa, de peor calidad, y luego se proceda a cortar el vellon entero.

Aqui os dejo un video de esquileo a tijera, y otro a maquina para que veais vosotros mismos la diferencia.

A tijera

Con maquina

Un trabajo muy duro…

No es nada facil el trabajo de esquilador. Requiere resistencia fisica, sobre todo por el tiempo que tienen que estar con la espalda doblada, fuerza y habilidad para manejar a la oveja, y aguante para hacer la misma tarea, una y otra vez, hasta acabar de pelar a las mil ovejas que esperan su turno en el corral. es mas duro esquilar que correr la maraton.

Pero ademas de resistencia, hace falta rapidez – a maquina se tardan unos tres minutos, a tijera unos cuantos mas – , no dejar ninguna zona sin cortar – al fin y al cabo estan cosechando “lana”- y sobre todo, habilidad para no herir a las ovejas. Esto ultimo es muy importante para el ganadero, ya que en cuanto vienen los calores, las moscas pueden poner huevos en la herida e infectarlas.

…que se hace en equipo

Solo asi se puede quitarle la lana a mil ovejas en un solo dia. Los esquiladores se organizan en cuadrillas, que con el calor se van moviendo de granja en granja para dejar las ovejas listas para el verano.

Antiguamente las labores dentro de la cuadrilla estaban muy compartimentadas, para aprovechar el tiempo al maximo. Los arrimadores se encargaban de llevar las ovejas al esquilador y los legados le ataban las patas a las ovejas para facilitarles la tarea. Hoy en dia es mas habitual el metodo australiano, en el que se coloca a la oveja “sentada” y se la esquila sin trabar, de esta manera se reduce bastante el estres que sufre el animal.

En un buen dia, un buen esquilador puede hacer entre 140 y 160 ovejas aunque los mas expertos llegan a las 200. Se suele cobrar entre 1 y los 2 euros por oveja esquilada. Fuente de la foto y los datos, muy recomendable, por cierto.

Considerando el ritmo que llevan los esquiladores, es inevitable que alguna salga con un corte, y ya hemos visto que las heridas pueden traer problemas. Para evitarlo, antiguamente el morenero tenia como mision aplicar el moreno , un unguento cicatrizante elaborado con carbon molido y vinagre. Ahora se utiliza un espray cicatrizante y antiseptico.

Por que se esquilan las ovejas

Antiguamente, cuando el uso de la lana estaba mas extendido (textiles, colchones, fieltro…) esta tenia mas valor y de ella obtenia el ganadero parte de sus ingresos. Hoy en dia, al menos en España y salvo contadas excepciones, esquilar supone un gasto mas, inevitable eso si para tener en buenas condiciones de salud y bienestar a los animales.

En otra ocasion hablare de la lana, pero de momento quedaros con que, al contrario de sus ancestros, las ovejas domesticas actuales no pueden deshacerse de la lana que les crece continuamente. La pregunta es obvia entonces, que pasa si no se esquila a las ovejas?.

No son raras las historias de ovejas que se pierden de sus rebaños y aparecen a unos años despues con este aspecto. A la oveja australiana Chris le quitaron de encima unos 40 kg de lana (una oveja pesa unos 60 kg).

La principal razon para esquilar es que el exceso de lana puede conducir a situaciones de estres termico en verano. Pero hay mas: pueden tener problemas de movilidad (y llegar al punto de no poder levantarse si se tumban) y de vision, se favorece la aparicion de enfermedades de la piel y la acumulacion de parasitos. Eso sin contar con los problemas que acarrea en la cubricion de las hembras y en la produccion de leche, debido al estres que sufre el animal.

Sabias que existe una raza de oveja que no tiene lana? Se llama pelibuey y vive en zonas con clima tropical.

Aun asi, lo creais o no, existen activistas en contra de que se esquile a las ovejas porque asumen que es una practica que sistematicamente provoca estres y heridas a los animales. Seguro que hay esquiladores muy brutos o ganaderos poco dispuestos a contratar profesionales. Pero, si hay algo que molestia al gremio ganadero en general es que se difunda esa idea de que el maltrato es la norma. Espero que con lo que se ve en los videos y lo que os he contado, quede claro que el ganadero lo primero que busca es la salud y el bienestar de sus animales, ya que vive de ellos.

Ciertamente, si yo fuera una oveja joven me resistiria a que alguien me cogiera y me sentara en una posicion muy poco decorosa, para manosearme entera; supongo que patearia con todas mis fuerzas para librarme de ese señor con una cosa rara en la mano que hace ruido y cosquillas a la vez. Pero, el mal trago pasa rapido, y caramba, ahora se esta mas fresquita. Asi, año tras año, las ovejas se acostumbran a su sesion anual de peluqueria informal y se lo toman con mucha mas tranquilidad.

Esta foto de un esquilador australiano desnudo se hizo en protesta por una campaña del grupo animalista PETA, cuyo eslogan era “Antes iria desnuda que vistiendo con lana. Viste tu propia piel, deja a los animales llevar la suya”. Fotografia: “La verdad desnuda” de la australiana Jacqui Bateman.

Vivir la experiencia del esquileo

Hace poco vi un programa en la television que mostraba por dentro el famoso Celler de Can Roca (minuto 36.12). Para mostrar la apuesta por la innovacion y la creatividad de los fundadores muestran un postre dedicado a las ovejas. Lo servian en un plato que al rozar con los cubiertos recordaba el sonido de una campana o un cencerro, lo cual tiene su gracia. El asombro vino cuando, en un cono de papel, ofrecian al comensal el olor de la lana !!. Que ha pasado con el mundo rural para que oir un cencerro u oler la lana se convierta en un plato-degustacion de un restaurante de 3 estrellas Michelin?.

En fin, si los videos os han sabido a poco y quereis ver de cerca como se esquilan las ovejas, los que vivis en la Comunidad de Madrid os podeis acercar este proximo 4 de junio a Colmenar Viejo, donde desde hace varios años se lleva a cabo una demostracion de esquileo. Seguro que podeis escuchar balidos, lo mismo cencerros tambien, y si lo pedis hasta oler el vellon. Y gratis.

universidadagricola.com

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