Que es la Cero labranza?

Se entiende por cero labranza, la siembra que se hace directamente en suelos, sin necesidad de removerlo ni eliminar el rastrojo que lo cubre. Lo importantes es eliminar las malezas.

Por su simplicidad es similar a lo que hizo el hombre primitivo en los inicios de la agricultura; cuando valiendose de un palo o piedra abria un surco y colocaba la semilla, controlando las malezas a mano. En la actualidad se puede hacer lo mismo, pero gracias al progreso industrial, se cuenta con maquinas diseñadas especialmente para esta labor y se dispone de eficientes productos quimicos para controlar las malezas.

 La eliminacion de las malezas se puede hacer con anterioridad a la siembra, o bien, despues de emergido el cultivo. Entre los herbicidas mas usados en siembras de cero labor se encuentran el Gramoxone (Paraquat) y el Roundup, cuyas dosis, forma y epocas de aplicacion deben basarse en las recomendaciones dadas por los especialistas.

Las maquinas para realizar la siembra en una sola operacion, se caracterizan por tener en su parte delantera discos dentados, que al girar cortan el rastrojo y unidades de siembra independientes, que hacen el surco donde se deposita la semilla y el fertilizante. La cero labranza puede hacerse con sembradoras corrientes, pero en este caso es necesario sacar o quemar el rastrojo y para lograr una eficiencia similar a la de las maquinas especializadas, a las sembradoras corrientes se les puede adaptar algunos implementos como discos o piezas de cultivador. VENTAJAS Las ventajas de la cero labranza son numerosas, entre ellas se pueden mencionar las siguientes:

Al suprimir las labores tradicionales de preparacion de suelo, se logra un gran ahorro en el uso de maquinaria, combustible y tiempo.

En zonas de riego y donde las temperaturas ~o permitan, se pueden efectuar dos cultivos en una temporada. En estas zonas, basta un riego tan pronto se haya cosechado un cultivo, para hacer una nueva siembra sobre el rastrojo.

Es muy favorable en zonas donde el agua es escasa; al no mover el suelo, este conserva la humedad.

En zonas lluviosas o cuando se presentan cambios climaticos repentinos, no hay problemas con la siembra; el suelo al no ser removido permite la entrada de la maquina para sembrar, pocos dlas despues de una lluvia.

Proteje al suelo de la erosion, en especial cuando hay pendiente, ya que al sembrar sobre todo el material que queda del cultivo anterior, se evita el arrastre del suelo por el agua.

LIMITACIONES

Las limitaciones de la cero labranza estan relacionadas con las malezas, es por ello no se recomienda sembrar con este sistema, cuando existe abundancia de malezas de dificil control como son: chepica, maicillo, hierba del te, etc.

En hortalizas y chacareria, cultivos en que el uso de herbicidas es mas limitado por la sensibilidad que presentan, el control de malezas debe hacerse en forma mecanica. En Estados Unidos y otros paises, este sistema es utilizado desde hace mas de doce años. Por las ventajas que presenta, su uso se ha expandido en forma rapida y en la actualidad son muchos los millones de hectareas que se siembran con cero labranza, especialmente de trigo y maiz.

EXPERIENCIAS EFECTUADAS POR INIA

En Chile, durante los años 1969 y 1970, en el secano costero, el INIA efectuo un estudio completo en cultivo de trigo sembrado sobre rastrojos y pradera natural. Los rendimientos fueron similares a los obtenidos con los sistemas de siembra tradicionales, pero en esa epoca el costo de energia no era un factor importante dentro de los costos totales de la explotacion, lo que puede explicar el que esta practica no haya sido adoptada por los agricultores.

En 1979 se iniciaron nuevamente las experiencias en la Estacion Experimental La Platina, comparando diversos sistemas de preparacion de suelo para la siembra de trigo, entre las cuales se incluyo la cero labranza Esta se realizo con una combinacion de cultivador de resorte y sembradora planet. La siembra se hizo sobre rastrojos de maiz y sobre pradera natural, la fertilizacion fue similar para todos los tratamientos y el control de malezas se hizo aplicando herbicidas en la macolla. Los resultados se indican en el Cuadro 1.

                               CUADRO 1. Rendimiento de trigo con diferentes sistemas de preparacion de suelo (qq/ha)

Estos resultados muestran que con cero labranza es posible obtener buenos rendimientos de trigo, similares a otros sistemas que requieren un uso mucho mas intensivo de mano de obra y maquinaria. En 1980, se efectuaron otros ensayos de cero labranza con trigo como cultivo de invierno y maiz y frejol como cultivo de primavera. La siembra se hizo sobre una pradera de alfalfa de tres años. El trigo se sembro a mediados de agosto y el maiz a mediados de noviembre (Cuadros 2 y 3).

                                                                                       CUADRO 2. Rendimiento de trigo (qq/ha)

                                                                                   CUADRO 3. Rendimiento de maiz y frejol (qq/ha)

Nuevamente se observa que usando cero labor es posible lograr rendimientos adecuados de trigo El menor rendimiento obtenido con este sistema, en maiz y frejol, fue debido a que el herbicida no logro un buen control de pasto bermuda que invadio los cultivos, caso que ilustra la dificultad de la cero labor en suelos invadidos con malezas dificiles de controlar con herbicidas.

Por ultimo, en este mismo año se realizo una siembra de maiz sobre rastrojos de trigo en dos condiciones, quemado y sin quemar, como la maleza se habia controlado en en el cultivo anterior, no fue necesario aplicar herbicidas, si no que se paso un cultivador-surcador despues de la emergencia del maiz.

La siembra se realizo con una sembradora de tarro corriente, despues de tres dias de haber regado. En el cuadro 4 se indican los rendimientos con Cero labranza y con arado rotativo:  La cosecha se hizo al estado de choclo.

En este caso la siembra de maiz fue hecha unos 15 dias mas tarde de lo recomendable, pero aun asi, se muestra que la cero labor es comparable a otros sistemas tradicionales de siembra, que es posible usar maquinas comentes para sembrar maiz sobre rastrojo de trigo, en especial cuando este se quema y por ultimo, que se puede obtener dos cultivos en un año, usando cero labor Este ultimo punto es de gran importancia para la zona centro norte de riego donde, por caracteristicas climaticas, es mas factible aumentar la productividad de la tierra, y por lo tanto, aumentar el ingreso anual de un productor.

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