Que es la huella hidrica y cual es su importancia en la agricultura?

La huella hidrica es un indicador que define el volumen total de agua dulce usado para producir los bienes y servicios producidos por una empresa, o consumidos por un individuo o comunidad. Mide en el volumen de agua consumida, evaporada o contaminada a lo largo de la cadena de suministro, ya sea por unidad de tiempo para individuos y comunidades, o por unidad producida para una empresa. Se puede calcular para cualquier grupo definido de consumidores (individuos, familias, pueblos, ciudades, departamentos o naciones) o productores (organismos publicos, empresas privadas o el sector economico).

Componentes de la huella hidrica

El total de la huella hidrica de un individuo o un producto descompone en tres elementos:

* Azul: Es el volumen de agua dulce extraida de un cuerpo de agua superficial o subterranea y que es evaporada en el proceso productivo o incorporada en un producto.

* Verde: Es el volumen de agua de precipitacion que es evaporada en el proceso productivo o incorporada en un producto.

* Gris: Es el volumen de agua contaminada, que puede ser cuantificada como el volumen de agua requerida para diluir los contaminantes hasta el punto en que la calidad del agua este sobre los estandares aceptables.

Para que sirve medir la huella hidrica?

* Cuantificar la magnitud de la cantidad de agua utilizada y los riesgos potenciales a los que se enfrenta un sistema productivo.

* Para generar conciencia de donde y como se utiliza el recurso hidrico.

* Para tomar mejores decisiones sobre como manejar el recurso hidrico y gestionar procesos.

* Participacion en politicas locales y nacionales de sostenibilidad ambiental y productiva.

Cual es su importancia en la agricultura?

A nivel mundial, la actividad agricola usa alrededor del 70% de toda el agua consumida en el planeta y se calcula que en los proximos años, debido al aumento poblacional y los patrones de consumo, la cantidad de agua necesaria para producir los alimentos, fibras y biocombustibles requeridos por la poblacion, incrementen el uso del agua hasta en un 55%. El indicador de huella hidrica en la agricultura puede permitir establecer politicas y acciones concretas para ahorrar agua en el sector que mayor requerimiento del recurso tiene.

Como se logra cuantificar la Huella Hidrica en sistemas agricolas?

El Convenio Clima y Sector Agropecuario Colombiano suscrito entre el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con el apoyo de CCAFS esta cuantificando la huella hidrica en sistemas agricolas seleccionados. El objetivo principal es desarrollar e implementar metodologias para la medicion del uso del recurso en los tres componentes de la Huella Hidrica y adaptar estas metodologias a cada sistema productivo.

* Para cuantificar la Huella Hidrica azul se hace necesario instalar aforadores o contadores de caudal que permitan cuantificar el agua proveniente de una fuente superficial o subterranea.

* Para cuantificar la Huella Hidrica verde se hace necesario contar con informacionclimatica diaria que permita hacer seguimiento a los niveles de precipitacion, una vez se cuenta con el valor de agua lluvia y mediante el uso de lisimetros se puede cuantificar el total del agua evapotranspiracion.

* Para cuantificar la Huella Hidrica gris se hacen monitores continuos a la calidad del agua que ingresa y sale del sistema evaluado los principales contaminantes productos de la fertilizacion.

Finalmente se hace un seguimiento a la produccion en cada ciclo productivo y hace poder asociar cual es el gasto de agua por cada kilo o tonelada de producto producido.

Que estrategias se han desarrollado segun los diferentes cultivos (maiz, arroz y papa) para disminuir la huella?

En arroz, se evalua la eficiencia en el uso del agua en un sistema de produccion tradicional comparando con un sistema de produccion bajo el programa AMTEC (Adopcion masiva de tecnologias) de FEDEARROZ. Este se basa en promover un manejo agronomico adecuado para cada sitio-especifico a partir de un diagnostico y planificacion de la produccion. En terminos del recurso hidrico, busca reducir el uso y contaminacion del agua mediante una adecuada preparacion del suelo y la cuantificacion y control de los caudales de riego durante todo el ciclo del cultivo.

En papa, de la mano con FUNDESOT en Cundinamarca, se evaluan sistemas de produccion convencional de papa y esquemas de agricultura de conservacion que se fundamenta en tres principios basicos: labranza minima o preparacion del suelo, mantener el suelo con cobertura permanente, rotacion de los cultivos con abonos verdes y uso racional de insumos. En Nariño, junto con BIOFUTURO, se realiza la evaluacion comparativa de la produccion de papa bajo tres esquemas: preparacion del terreno con tractores y en el sentido de la pendiente, el guachado, y el guachado diagonal a la pendiente y con fertilizacion organica. El guachado es una practica ancestral que a diferencia del sistema de siembra mecanizado, para preparacion del suelo y demas labores incluida la cosecha, solo se usa una herramienta manual “azadon” para formar los guachos con minima disturbacion del suelo. El nombre proviene del quechua wachay, que significa campo de cultivo, formado por cespedones

cortados y doblados, para formar guachos. En los dos departamentos se cuantifica la perdida de calidad y fertilidad de los suelos, el agua de escorrentia y la perdida de nutrientes en ella y la productividad.

En maiz, Junto a FENALCE se esta haciendo una evaluacion bajo diferentes realidades productivas como herramienta para determinar la sostenibilidad productiva y ambiental del cultivo en cinco zonas maiceras de Colombia. Este diagnostico, este permitiendo ajustar practicas e identificar puntos clave en el manejo del agua por parte del gremio y asi disminuir la huella hidrica de la produccion del cereal a nivel nacional.

Resultados preliminares e impactos

En arroz, se ha demostrado que la metodologia AMTEC genera un menor consumo de agua para el establecimiento del cultivo con una reduccion del 70% del uso del agua en los primeros riegos comparado el manejo tradicional. Esto implica que con el agua que se establece una hectarea en el manejo tradicional, se pueden establecer entre 2 y 3 hectareas en el manejo AMTEC. Adicionalmente, se vienen estableciendo parametros de manejo de los caudales de riego y control de los mismos, asi como una concientizacion por parte de agricultores, regadores y tecnicos sobre la cantidad de agua adecuada para un riego. Estos ahorros de agua con iguales o mayores de produccion en el manejo AMTEC comparado con el esquema tradicional pueden generar ahorros de agua que podemos estimar entre un 30 y 40% para todo un ciclo productivo.

Al evaluar la Huella Hidrica en papa bajo el esquema de agricultura de conservacion se ha encontrado una disminucion del 28% en el uso del agua comparado con el esquema de manejo tradicional. Es decir, que para producir un kilo de papa bajo el manejo tradicional se gastan 290 litros de agua mientras que en el manejo de conservacion se requieren 210 litros. Adicionalmente, los agricultores de papa de conservacion generaron una menor huella hidrica gris en un 45% en comparacion a los productores en manejo tradicionales, es decir que mientras un productor tradicional requiere 60 litros de agua para diluir a niveles aceptable los contaminantes generados en el proceso productivo de un kilo de papa, los productores bajo el esquema de agricultura de conservacion requieren solamente 33 litros de agua para diluir contaminantes del mismo kilo de papa producida, gracias a la estrategia de un uso racional de insumos como fertilizantes.

En maiz, mientras que a nivel mundial se estima que en un pais como Colombia se necesitan cerca de 2.705 litros de agua para producir una tonelada de maiz, al medir directamente la Huella Hidrica en campo se encuentra valores significativamente menores cercanos a 1.500 litros de agua por cada kilogramo de maiz producido. Por otro lado la generacion de conciencia sobre el uso del agua ha sido un resultado de impacto, ya que al tener un valor exacto de la cantidad de agua empleada en cada riego, los productores involucrados en el proyecto van generando sus propias estrategias para la reduccion del gasto y hacer sus sistemas de riego mas eficientes.

Para que sirve esa huella hidrica, que estrategias se pueden derivar despues de saber esa huella?

Las utilidades son multiples y dependen del nivel de analisis, al realizar una medicion comparativa puede identificar y recomendar alternativas productivas sostenibles. A nivel Individual, tanto productores como consumidores, pueden ser conscientes de las cantidades de agua usadas y necesarias para diluir los contaminantes del proceso productivo agropecuario y de su consumo.

A nivel gremial o asociativo, el uso del indicador sirve como medio de diagnostico y herramienta para la mejora de procesos, generando el uso de tecnologias o manejos eco-eficientes en sus sistemas productivos, y una cultura de produccion con responsabilidad social y ambiental.

A nivel estatal se puede influir en la generacion de politicas sectoriales informadas y que permitan mitigar los efectos del cambio climatico. A nivel nacional, Colombia siendo uno de los paises con mayor disponibilidad de agua fresca en el mundo, al hacer una gestion responsable del uso del recurso en el sector agropecuario, podria posicionarse como un pais responsable y pionero en la implementacion de acciones que mitiguen los efectos del cambio climatico.

La socializacion de los resultados de los estudios de huella hidrica puede incentivar la generacion de grupos de consumidores mejor informados y conscientes, los cuales a su vez podrian llegar a buscar los productos con una menor huella.

La medicion de la Huella Hidrica proyecta para hacer de Colombia un pais mas mas sostenible y competitivo en la produccion agricola.

universidadagricola.com

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