TRASHUMANCIA

QUE ES LA TRASHUMANCIA

La trashumancia es el movimiento estacional del ganado en busca de pastos para alimentarse. Segun el diccionario de la RAE, este termino procede del latin (“trans”, de la otra parte, y “humus”, tierra) y se refiere al hecho de pasar el ganado con sus conductores desde las dehesas de invierno a las de verano y viceversa.

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Concretando un poquito mas, los pastores desplazan a sus animales entre zonas geograficas alejadas para aprovechar los pastos disponibles en cada momento, adaptandose de esta manera a los cambios de la vegetacion segun las estaciones. Asi, durante el invierno el ganado permanece en los calidos valles, dehesas y tierras bajas del sur y oeste de la peninsula (“invernaderos”) y a finales de la primavera se desplaza hacia las montañas del norte y el este (“agostaderos”) donde se alimentaran de los pastos de alta montaña, aun verdes durante el verano.

Un concepto similar es la trasterminancia, que viene a ser lo mismo pero en pequeñas distancias, por lo general no superiores a los 100 km.

Bonito video de Forestman que resume la trashumancia. Esta actividad tiene una gran componente de aprendizaje tradicional de padres a hijos, si la cadena de transmision se rompe ya no se puede recuperar.

Donde se practica?

La trashumancia se practica en todo el mundo. Normalmente esta asociada a lugares donde existan montañas cercanas o donde la productividad vegetal sea escasa al menos durante una parte importante del año.

En Europa se realiza en torno a las zonas montañosas, ya que el clima humedo de centroeuropa permite tener pastos verdes durante casi todo el año, por lo que no tiene mucho sentido mover el ganado. A dia de hoy se practica la trashumancia en Escandinavia, los Alpes, los Carpatos, los Balcanes y, como no, en las montañas de los paises de la cuenca mediterranea.

Pero tambien los pastores masai o los habitantes del lago Turkana mueven su ganado para aprovechar los escasos pastos en las zonas semiaridas africanas; se desplazan vacas en Brasil y Argentina, camelidos en el altiplano andino y ovejas en la Patagonia. En el Himalaya se practica la trashumancia del yak tanto en la vertiente sur de Nepal como en la Norte del Tibet. Incluso en Australia hay pastores trashumantes, concretamente en los Alpes Australianos, la cadena montañosa mas alta que tienen alli.

Que animales viajan?

Segun Jesus Garzon, hasta el Siglo XIX, unos cinco millones de cabezas de ganado marchaban cada año hacia las montañas ibericas desde mayo hasta noviembre, principalmente ovejas pero tambien cabras, vacas, yeguas, cerdos e incluso pavos.

Actualmente el ganado que recurre a la trashumancia o trasterminancia suele ser de ovejas, cabras y vacas, normalmente de razas autoctonas, ovejas merinas o vacas avileñas por ejemplo, ya que son animales mas rusticos y adaptados a las duras condiciones del camino (lluvia, frio, calor, etc.).

En la Fiesta de la trasterminancia 2014 participaron ovejas Merinas Negras y cabras Retintas y Veratas, todas razas autoctonas españolas. Fuente: Feagas.

Sabias que las abejas tambien practican la trashumancia?. En este caso el apicultor traslada todas las colmenas de un lugar a otro, para aprovechar las especies de interes apicola que estan en flor en cada momento.

La trashumancia en España

En España, la trashumancia hoy en dia es casi testimonial. La realizan ganaderos extensivos que mueven sus animales desde los agostaderos de las zonas montañosas del norte hasta las calidas dehesas del sur, y viceversa.

Este viaje lo hacen recorriendo un sistema de caminos, las vias pecuarias, que recorren nuestro pais de norte a sur. Las vias pecuarias se clasifican en cañadas (anchura maxima de 75 metros), cordeles (37,5 metros) y veredas (20 metros).

Las vias pecuarias atraviesan nuestro territorio de Norte a Sur. Tambien se llaman cañadas en Castilla y Leon y Extremadura, cabañeras en Aragon y Navarra, azagadores en Murcia y Valenciana y carrerades en Cataluña. Fuente: Principales vias pecuarias de Diotime – Disponible bajo la licencia Dominio publico via Wikimedia Commons.

Esta actividad ya la realizaban en la Peninsula Iberica los primitivos pastores nomadas, que conducian a sus ovejas a traves del territorio, buscando los mejores pastos y el clima mas benigno para sus rebaños. Alfonso X el Sabio , constituyo en 1273 el Concejo de la Mesta de los pastores del Mio Reyno como asociacion nacional de pastores, buscando organizar los rebaños trashumantes a la vez que se le daban ciertos privilegios, para fomentar asi la cria del ganado ovino. Con la lana obtenida se impulsaria la fabricacion de paños, reduciendo su importacion del extranjero. Durante los reinados de los Reyes Catolicos, Carlos V y Felipe II, la Mesta se afianzo mas aun; la lana constituia una importante fuente de ingresos gracias al comercio con los Paises Bajos, por ello era necesario desarrollar todo el entramado de vias pecuarias y protegerlo frente a los intentos de arar esas zonas por parte de los agricultores.

Sabias que la red de vias pecuarias peninsular llego a alcanzar los 125.000 km de longitud, y cubrir una superficie de mas de 400.000 hectareas?.

La trashumancia vivio su momento de maximo apogeo durante el siglo XVIII y a partir de entonces fue poco a poco perdiendo importancia en favor de la agricultura, hasta que a principios del siglo XIX desaparece la Mesta. A mediados del siglo XX practicamente se abandonan las vias pecuarias, debido en parte a la produccion en masa de fibras textiles artificiales tras la II Guerra Mundial y la llegada de la ganaderia intensiva.

La trashumancia en España se ha realizado mayoritariamente a pie y a caballo hasta los años 50. A mediados del siglo XIX se comenzo a utilizar el ferrocarril para trasladar ganado, aunque el camion lo acabo substituyendo con el tiempo. Fuente: Feagas.

El papel actual de la trashumancia y las vias pecuarias

Desde el punto de vista de la economia de mercado, la verdad es que la trashumancia apenas tiene importancia como fuente directa de ingresos en los paises desarrollados. La venta de la lana, que antaño fue tan importante, hoy en dia no aporta ingresos; mas bien esquilar a las ovejas supone incluso un gasto mas, inevitable para tener a los animales fresquitos en verano. Asi que la venta de carne se perfila como la principal fuente de ingresos para estos valientes y esforzados ganaderos.

El problema es que cada vez comemos menos carne de cordero, y como dicen en Interovic, para que la trashumancia siga realizandose, es necesario seguir vendiendo corderos. Muchos apelan a la mayor calidad y sabor de los corderos criados en extensivo, lo cual es un buen reclamo, pero habra que saber venderlo.

La modesta importancia economica directa de la trashumancia y de las vias pecuarias se compensa por los bienes y servicios que aportan. Estos habitualmente no se traducen en dinero contante y sonante (aunque se puede hacer) a pesar de que son, con conjunto, mucho mas importantes.

Las vias pecuarias son un patrimonio heredado que no solo tiene valor por si mismo, sino que ejerce importantes servicios aun a pesar del deterioro generalizado en que se encuentran en la actualidad.

Servicios ambientales : el ganado trashumante contribuye a la lucha contra los incendios (meter enlace), el mantenimiento de los distintos pastos ayuda a mitigar la emision de gases de efecto invernadero y la erosion provocada por el sobrepastoreo. Los rebaños y los espacios que estos utilizan favorecen a la biodiversidad, al servir de alimento a muchos otros animales (buitres, lobos, conejos…) y conectar unos ecosistemas con otros.

Sabias que una oveja puede llegar a transportar en su lana o excrementos hasta 5.000 semillas al dia?.

Valores sociales: el mantenimiento de las vias y sus infraestructuras, ya sea para su uso por los ganaderos locales (trashumantes o no) o como espacios publicos donde pueden realizarse actividades al aire libre (senderismo, bici, rutas a caballo, etc), supone conservar el gran potencial turistico y recreativo que tienen las vias pecuarias.

Un camino practicable y acotado o un abrevadero en buen uso son una gran ayuda para el manejo del ganado en sistemas extensivos. La comprension y colaboracion de senderistas (sobre todo si tienen perro), ciclistas, caballistas o demas usuarios de las vias pecuarias tambien ayuda mucho a que los traslados de animales se hagan con exito.

Sabias que el uso ganadero de las vias pecuarias tiene prioridad sobre cualquier otro uso?.

Valores culturales: la cultura trashumante nos ha legado un rico patrimonio cultural y etnografico (tradicion oral, artesania, fiestas y tradiciones, toponimia, gastronomia, arquitectura rural, etc). De hecho, recientemente se ha declarado la Trashumancia como manifestacion representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial (ver BOE).

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