QUE SON LOS YEROS

Los yeros (Vicia ervilia) – junto con almortas, titos, titarros, vezas, algarrobas y alverjones – forman parte de un grupito de legumbres muy antiguas. Proceden de Oriente proximo y del entorno mediterraneo, por lo que estan adaptadas a un clima seco y continental. Es un cultivo poco exigente, tipico de secano, que aguanta el frio y el calor, y que ademas apenas requiere fertilizacion; logicamente sus rendimientos no son para tirar cohetes.

Sabias que los yeros ya se citaban en los tratados de agricultura romanos, arabes y renacentistas?

Yeros

Las hojas compuestas de los yeros y su fruto en vaina no dejan lugar a dudas: es una leguminosa. Eso significa que es capaz de tomar nitrogeno del aire, que fertilizara al suelo y hara sus granos mas ricos en proteinas. Fuente: www.agroes.es

Para alimentar a los animales: con cuidadin.

El contenido relativamente alto en proteinas de sus granos lo hace interesante para alimentar a los animales, formando parte del pienso o tomado como forraje.

El problema es que, al igual que la veza, los granos contienen un glucosido cianogenico (sustancia distinta a la que contienen las almortas y que provoca el latirismo) que aunque puede eliminarse mediante coccion, da un sabor amargo a los granos y resulta toxico a los animales monogastricos (cerdo y pollo). Si se pueden utilizar en rumiantes, particularmente ovejas, siempre que no sobrepasen el 25 % de la racion.

Asi son los granos de los yeros. Fuente: Efraim Lev and Zohar Amar, Wellcome Images

Para alimentar al suelo: una buena solucion

Gracias a la asociacion que establecen con una familia muy particular de bacterias, al cultivarlas se fertiliza el suelo con uno de los nutrientes que mas cuesta obtener, el nitrogeno. Por esta razon se utilizan tradicionalmente como “barbecho semillado”, en los sistemas de rotaciones de cultivo. Y es que, ademas de fertilizar, mejora la estructura del suelo y rompe los ciclos de plagas y enfermedades; de esta manera se reduce la necesidad de abonos y pesticidas.

Este tipo de cultivos fijadores de nitrogeno estan fomentados por la PAC, dentro de las lineas de pago verde o “greening”. El problema es que los agricultores que recurren a ellos tienen que enfrentarse a los inconvenientes de trabajar con cultivos minoritarios (falta de variedades comerciales y de herbicidas autorizados), como bien explican al final de este articulo.

Las legumbres que “perdieron el tren”

Como cuento en la entrada “¿Que hacemos con la soja?”, en España estas leguminosas eran un cultivo habitual hasta que llego la soja. Esta habia sido mejorada en Estados Unidos alla por los años 50, y cuando llego arraso como ingrediente principal del menu del ganado, gracias a unos rendimientos bastante mayores (de las 0.9 toneladas por hectarea como maximo de los yeros a las 2 -2.5 t/ha de la soja hay un buen trecho) y ademas, a la hora de la cosecha no da tantos problemas como nuestras legumbres autoctonas.

Por diversas razones que os podeis imaginar, vezas, yeros y demas perdieron el tren de la mejora genetica y hoy en dia apenas existen variedades ni oficiales ni comerciales. A pesar de ello se cultivan de manera minoritaria principalmente en las dos Castillas.

Los problemas de “quedarse atras”

Uno de los problemas que presentan estas leguminosas “antiguas” es que son bajitas, rastreras incluso, y la cosechadora no las recoge bien. Este problema se puede solucionar de varias maneras: sembrandolas junto con un cereal que les sirve de apoyo, utilizando elementos especiales acoplados a la cosechadora como el “levantamieses” o directamente con aperos especializados para segar; todo dependiendo del uso final que vaya a darse al cultivo.

Os gusto la entrada del tractor? Pues aqui teneis unas cuantas maquinas agricolas en accion, recogiendo y ensilando vezas. Publicado en el blog de Twin’s farm.

Por si fuera poco, una vez secas, las vainas se abren espontaneamente dejando caer los granos al suelo que ya no se pueden recoger; a este fenomeno los biologos lo llaman dehiscencia y es un mecanismo que utilizan las plantas, en un sentido u otro, para asegurarse la reproduccion. Curiosamente, los yeros son una excepcion, y sus vainas mantienen los granos bien guardados.

En ingles, todas estas leguminosas reciben el nombre generico de “vetch”, y luego cada una se distingue por un adjetivo. En concreto los yeros son: bitter vetch, literalmente algarrobas amargas.

universidadagricola.com

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