Razones indiscutibles para abonar con materia organica

Estamos acostumbrados a oir una y otra vez el termino materia organica. Podemos tener una ligera idea de que cuanto mayor sea la cantidad de este componente en un suelo mayor cantidad tendra. Sin embargo, no vemos el aspecto tecnico que rodea al concepto de componente organico. Hoy, en Agromatica, vamos a desvelar algunos aspectos interesantes de lo que conocemos como materia organica.

Si tuvieramos la capacidad de dividir un suelo en 2 componentes, lo hariamos de la siguiente manera:

* Materias minerales

* Materias organicas

Que un suelo tenga sustancias minerales es bueno, pero mas aun lo es si tiene de lo segundo. De hecho una carencia en sustancias organicas impediria por completo que un suelo sea sustento de cualquier planta o vegetal.

Lo que se conoce como materia organica

Basicamente hablamos de restos de seres vivos y vegetales en proceso de descomposicion, ayudados por la temperatura, el agua y la intervencion de mas seres vivos. Todos estos materiales sufren un proceso de descomposicion que acaban formando minerales funcionales para la planta, una vez esta tiene la capacidad de absorberlos.

Para saber un poco de que estamos hablando, vamos a hacer un balance del proceso:

1. Partimos de materia organica sin descomponer (o poco descompuesta).

2. Mediante la HUMIFICACION, pasamos a tener humus. Te suena el humus de lombriz?

3. Se inicia el proceso conocido como MINERALIZACION. El humus se descompone en mas elementos.

4. Una vez concluido esta operacion, tenemos minerales (nitrogeno, calcio, fosforo, etc.) aprovechables por la planta.

Materia organica de origen animal. Fuente: Malene Thyssen

Entonces, es tirar restos naturales al suelo y “yasta”?

Todo tiene un proceso. Asi, cuanto mayor sea la calidad de nuestro suelo (visto desde el punto de vista de la actividad biologica habida en el y las condiciones climaticas) mayor rapidez tendra el proceso.

Como ya hemos comentado alguna que otra vez, hace falta microorganismos que consigan descomponer los residuos y acelerar el proceso de humificacion y mineralizacion.

Por supuesto tambien influyen otras variables como:

* El pH del suelo (aqui te enseñamos a realizar un analisis casero por muy poco dinero).

* La permeabilidad del suelo.

* Su contenido mineral.

* La estructura y textura del suelo.

* La porosidad.

* La temperatura y humedad exterior.

Cual es el contenido en materia organica aceptable para un suelo?

Aunque en muchas zonas de España estamos sumamente lejos de llegar a los niveles recomendados, se estima que un porcentaje indicado para la practica agricola estaria comprendido entre el 1,5 y el 2%.

Eso si, no siempre la mayor cantidad es lo mejor. Pues hay zonas del planeta que tienen concentraciones altisimas de materia organica (una cienaga, por ejemplo) y no se puede cultivar en ella (aunque si que crecen plantas con estructuras vegetales especiales que permiten su crecimiento en dicha zona).

La relacion C/N (carbono – nitrongeno)

Aunque ya tenemos un articulo dedicado a la relacion C/N, es interesante comentar que relacion guarda con la materia organica.

Lo que hace este parametro es decirnos el estado de humificacion de la materia organica en nuestro suelo. Como sabras, los microorganismos no degradan todos los compuestos, ya que algunos suelen ser mas faciles de descomponer que otros. Por ejemplo, las resinas, los taninos o las ligninas son complicadas de descomponer. En cambio, los hidratos de carbono, las sales y los glucosidos son relativamente faciles de degradar.

Generacion de materia organica sobre compostadora. Fotografia: Mussklprozz

Cual es el valor perfecto?

No te dejes llevar por numeros, pues todo tiene razon y explicacion. Una materia organica (ya sea compost vegetal, vermicompost, abonos verdes, etc.) que tenga una relacion alta C/N (mucho contenido en carbono), proporciona escala fertilidad al suelo y, por tanto, bajo rendimiento en la produccion de frutas y hortalizas.

Si la relacion C/N se nos queda baja, es decir, el contenido en nitrogeno es alto, estamos liberando un exceso de nitrogeno en los cultivos, que como pudiste ver en el articulo sobre la importancia del nitrogeno, es totalmente desaconsejable.

Por poner valores a todo este lio, diremos lo siguiente:

* C/N C/N < 20: materia organica con exceso de nitrogeno.

* 20 20 < C/N 20 < C/N < 30: estado optimo de la relacion.

* C/N > 30: bloque de nitrogeno. No aprovechable por las plantas.

Que ventajas proporciona la materia organica al suelo?

Seria muy facil decir que mejora las propiedades del suelo, pero va mucho mas alla. La influencia de este elemento natural sobre el suelo cambia drasticamente el rendimiento que un cultivo puede ofrecer. Y todo esto debido a que:

Mejora la estructura coloidal del suelo

Seguro que has oido hablar de los acidos humicos. Una de las grandes propiedades que tiene este compuesto extraido de la materia organica es que aumenta la estabilidad de los agregados.

Mejora el drenaje

No lo mejora porque si. Lo que hace exactamente es cohesionar las particulas (lo que hemos hablando antes) con un potencial menor a la de las arcillas (suelos pesados) y superior a la de las arenas (drenaje excesivo). Digamos que es el termino medio entre los suelos compactos y los suelos ligeros. Donde esta el equilibrio, esta lo optimo.

Calienta la tierra

El compost o el estiercol, por su naturaleza, presenta colores oscuros. En cuanto al tema de radiacion, ya sabes que el negro absorbe mayor energia que el resto de colores claros. Por lo tanto, un suelo oscuro aumenta la temperatura del suelo, mejora el desarrollo de las raices y disminuye la variacion de temperatura interior entre el dia y la noche.

Descomposicion de materia organica. Fotografia: Andrew Dunn

Reduce el encharcamiento del suelo

Por los agregados que forma la materia organica, al incorporarlos al suelo mejora el equilibrio entre la parte gaseosa y la parte solida del suelo. Por ello, si un dia nos pasamos con el riego, los efectos negativos se mermaran en mayor medida. Las raices no sufriran tantos problemas sanitarios y no se pondra tanto en riesgo el cultivo.

Mejora la capacidad de no variar el pH

El suelo tiene una gran capacidad tampon. Esto es, la propiedad que tiene para evitar cambiar de pH. Por eso, como vistes en el articulo sobre alterar el pH de un suelo¸ hay que añadir grandes cantidades de compuestos acidos o basicos para conseguir una variacion minima del pH.

Con la materia organica se consigue estabilidad el suelo, ya que aumenta su capacidad tampon. Esto es positivo si regamos con aguas malas o incorporamos abonos acidos o basicos.

Reduce los efectos de la erosion

La erosion se produce por la disgregacion de las particulas. Cuando un suelo se encuentra fisicamente agredido por fenomenos meteorologicos (viento o lluvias fuertes) o por la accion del ser humano (pisoteo constante), las particulas cada vez se disgregan mas y terminan convirtiendose en polvo (los desiertos como mayor ejemplo).

La materia organica contribuye a evitar la disgregacion de dichas particulas, por lo que la erosion se reduce sustanciosamente.

El agua se aprovecha mejor

Aunque suene a utopia, los componentes humicos del compost o estiercol tienen una gran capacidad para absorber agua (hidrofilia). En epocas de sequia, un suelo con materia organica almacenara mas agua que otro suelo “desnudo”.

Favorece la vida microbiologica

Tanto la mejora del componente gaseoso y solido del suelo, como los coloides humicos y las particulas agregadas, contribuyen a que el nivel de microorganismos beneficiosos aumente. Esto se traduce en una mayor fijacion de nitrogeno atmosferico (menor gasto en aplicacion de abonos), mayor tasa de nitrificacion del nitrogeno mineral, etc.

En conclusion. Hablamos de un producto barato de crear (y comprar) con grandisimas propiedades a la hora de mejorar la calidad de un suelo. Si tu suelo es bueno, tus plantas lo seran aun mas.

universidadagricola.com

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