Recomendaciones sobre suelo artificial (parte I)

El suelo de los campos de cultivo tiene dos propositos basicos: actuar como deposito para retener agua y nutrientes y proporcionar apoyo fisico a la planta por medio de su sistema radicular.

El termino medio artificial significa que este medio tambien puede proveer estos importantes requerimientos para el crecimiento de las plantas con los mismos resultados ” algunas veces mejores ” en cuanto a tasa de crecimiento y rendimientos, en comparacion con los suelos de cultivo, aunque a un costo substancialmente mayor.

El suelo de los campos de cultivo bien drenado, sin patogenos y de textura uniforme, es el medio de cultivo menos costoso; sin embargo este suelo no siempre existe formando un paquete tan perfecto. Algunos suelos tienen muy mala textura, o son muy superficiales y por lo tanto ofrecen un ambiente poco favorable para el desarrollo radicular, debido a su poco nivel de aireacion y a su lento drenado.

Los organismos patogenos son un problema comun en los suelos de los campos de cultivo. Cuando hay condiciones adversas en el suelo y la remediacion es poco practica, se justifican los metodos de cultivo sin suelo.

Comienzos del sustrato

Cultivo sin suelo es un medio artificial para proveer a las plantas de soporte, depositos de nutrientes y agua. El metodo de cultivo sin suelo mas antiguo y mas sencillo es un recipiente de agua en el que se disuelven substancias quimicas organicas que suministran todos los nutrientes que las plantas requieren.

Con frecuencia llamado cultivo en solucion o acuocultivo, el nombre original de este metodo es hidroponia ( el agua trabajando ) acuñado por W. F.Gericke en la decada de los 30s. A lo largo de los años el termino Hidroponia se ha utilizado esporadicamente en todo el mundo para describir al medio comercial de produccion de plantas comestibles y ornamentales.

Hoy en dia, este termino se aplica en instalaciones de investigacion para definir a la tecnica que se utiliza para estudiar la nutricion vegetal. Se han hecho varias modificaciones al metodo de cultivo que antes utilizaba unicamente una solucion pura.

En los sistemas de cultivo sin suelo algunas veces se utiliza gravilla o arena para dar soporte a la planta y retener algunos nutrientes, ademas del agua. La retencion de nutrientes y agua puede incrementarse con el uso de turba Spaghnum, vermiculita, o virutas de corteza.

Estos son los materiales mas comunmente utilizados, aun cuando existen otros como la cascarilla de arroz, el bagazo (la fibra residual de la caña de azucar), la turba, la juncia y el aserrin; que son utilizados como agentes que dan cuerpo a las mezclas de los medios de cultivo sin suelo. En Inglaterra y Canada se han utilizado pacas de paja como medios de crecimiento.

La lana de roca (fibra de roca porosa) se utiliza en Europa; aun cuando este pais tiene muy poca experiencia en el uso de este material. Ya que el principal constituyente de los medios de cultivo en los sistemas de crecimiento artificial puede ser un liquido o un solido, es apropiado utilizar el termino de cultivo sin suelo para referirse en general a este tipo de sistema de crecimiento y reservar el termino hidroponia para aquellos sistemas en los que el agua es el principal componente.

Por lo tanto, los metodos de cultivo sin suelo pueden ser clasificados como sistemas de medios solidos o medios liquidos.

Ventajas de virutas de corteza o turba/perlita

Los materiales usados como medio de cultivo tienen excelentes niveles de retencion de agua y nutrientes.

Los contenedores con el medio de cultivo son faciles de introducir y sacar del invernadero cuando sea necesario o deseable.

Pesan muy poco y son faciles de manejar.

Estos medios sirven para cultivar varias veces.

Los contenedores son mucho menos costosos y requieren menos tiempo para su instalacion.

En comparacion con los sistemas hidroponicos con recirculacion, el sistema que transporta la solucion nutritiva es menos complicado y menos costoso de manejar.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados