Recuperacion y conservacion de suelos

La agricultura tradicional, caracterizada por labranzas intensivas que dejan el suelo desnudo, expuesto a lluvias torrenciales, al viento y a los rayos directos del sol, causan un rapido proceso de descomposicion de su capacidad productiva. Entre las recomendaciones para recuperar un suelo enfermo, se cuentan la correccion de la acidez, fertilizacion organica y quimica, el cultivo de abonos verdes y la rotacion de cultivos.

La acelerada descomposicion de la capacidad productiva del suelo es un problema que se conoce como degradacion quimica, fisica y biologica del suelo”, y se reconoce por la compactacion, la erosion, la invasion de las malezas, la perdida de la fertilidad y finalmente, los bajos rendimientos de los cultivos. En pocas palabras, se convierte en un suelo enfermo y pobre.

SINTOMAS DE UN SUELO POBRE

Un suelo enfermo y pobre presenta:

* Ausencia de cobertura vegetal.

* Superficie expuesta al sol.

* Erosion provocada por el impacto directo de las gotas de lluvia.

* Camadas compactadas por maquinas pesadas y pastoreo excesivo de animales.

* Superficies sin poros, impermeables al agua y al aire.

* Sin vida: ausencia de lombrices y microorganismos.

Ante esas condiciones, se puede observar que:

* La planta no se desarrolla.

* Las raices crecen superficialmente y no profundamente.

* El agua no penetra, sino que corre superficialmente formando raudales.

* La temperatura del suelo sube hasta 58 grados centigrados, evaporando la poca agua disponible; es como si el suelo tuviera fiebre.

ANALISIS DEL SUELO

Un analisis fisico-quimico del suelo, luego de realizada la cosecha del cultivo, es un valioso auxilio para conocer su estado y proponer el tratamiento necesario. Algunas recomendaciones para su recuperacion son:

* Correccion de la acidez.

* Fertilizacion organica y quimica.

* Cultivo de abonos verdes.

* Rotacion de los cultivos.

* Para poner en practica estas recomendaciones, es preciso saber que se logra con cada una de ellas.

Correccion de la acidez

Aumenta el desarrollo de las raices, estimulando la actividad microbiana del suelo. Con esto, los nutrientes minerales estan mas disponibles para las plantas y mejora la fijacion de nitrogeno por las leguminosas. Tambien aumenta el rendimiento de los cultivos.

Fertilizacion

Las plantas se alimentan de elementos minerales que se encuentran principalmente en el suelo. La fertilizacion consiste en reponer al suelo por lo menos una parte de los nutrientes retirados por los cultivos anteriores, a fin de aumentar el rendimiento de los cultivos y mejorar la calidad de los productos. El fertilizante o abono es un producto natural o industrial que contiene uno o mas de los nutrientes que necesitan las plantas.

Cultivos de abonos verdes

Los abonos verdes son plantas que se cultivan para cubrir la superficie del suelo e incorporar gradualmente toda la materia organica generada, para mejorar las caracteristicas fisicas, quimicas y biologicas del suelo.

La cobertura producida por los abonos verdes protege al suelo contra la erosion, mejora su estructura, mantiene la humedad, aumenta el contenido de materia organica, mejora la fertilidad y aumenta el rendimiento de los cultivos siguientes.

Existen abonos verdes aptos para el verano y otros para el invierno. Se los pueden sembrar en forma independiente o asociados a los cultivos.

Rotacion de cultivos

Es la sucesion de cultivos de diferentes caracteristicas, en una misma parcela, durante años sucesivos, siguiendo una secuencia previamente establecida. La rotacion de cultivos permite: mejor control de malezas, cobertura de suelo mas abundante y duradera; mejorar la estructura del suelo, facilitando el desarrollo de los cultivos; mayor diversidad biologica, aumentar el rendimiento de los cultivos, y lograr producciones rentables y sostenibles, manteniendo la fertilidad y sanidad del suelo.

COMO ES UN SUELO SANO

Un suelo sano tiene una buena cobertura vegetal; es esponjoso, poroso, permeable al agua y al aire; tiene humedad permanente, gran diversidad de raices de diferentes plantas, mucha materia organica e intensa actividad biologica.

La fertilidad se mantiene gracias a la gran cantidad de materia organica, el aire y el agua que activan la vida microbiana, resultando en plantas mas vigorosas y resistentes a las enfermedades, y finalmente, en mayor productividad.

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