Relacion ideal C/N (carbono/nitrogeno) en el suelo

Actualmente, damos una importancia vital al aporte de fertilizantes, la mayoria de ellos de procedencia inorganica, para conseguir los resultados productivos deseados. Vamos a estudiar su relacion con la relacion C/N. En la mayoria de ocasiones, dicho aporte sobrepasa con creces las necesidades de las plantas y, sin embargo, muchas veces parece que nos quedamos cortos.

Lo que esta sucediendo es que no estamos aprovechando todas las posibilidades que un suelo adecuado y en buenas condiciones podria otorgarnos. La respuesta o el rendimiento de los fertilizantes inorganicos (nitrato amonico, nitrato calcico, sulfato de potasio, etc.) esta enormemente influenciado por las condiciones positivas o negativas que tengamos en el suelo.

Dicho suelo, como ente, es un conjunto de variables de las cuales tenemos una gran oportunidad para modificarlas y mejorarlas a nuestro antojo. Por eso, hoy vamos a hablar de algo tan importante como la relacion Carbono Nitrogeno o relacion C/N del suelo. Algo que nos aporta mucha informacion y que podemos ver como dato en cualquier analisis de suelo.

En que consiste la relacion C/N de un suelo?

Como su nombre indica, la relacion C/N del suelo indica el ratio entre el contenido en carbono y el contenido en nitrogeno que pueda tener un suelo. No es algo medible o un valor cuantitativo. Es un concepto adimensional como cualquier otro ratio, por ejemplo, economico o bursatil.

Sin embargo, en base a los contenidos medios que se consideran entre la media o aceptables podemos buscar una solucion a nuestro posible problema. Tener mucho contenido en nitrogeno frente a carbono en el suelo o viceversa reduce el potencial que podemos obtener de nuestros cultivos y es algo facilmente corregible.

Mas tarde estudiaremos algunos casos concretos.

La prevalencia de la fase vegetativa o reproductiva con la relacion carbono nitrogeno

Al fin y al cabo, este valor, lo que nos ofrece es predecir el desarrollo que pueda tener en la planta segun la disponibilidad de nitrogeno o carbono que pueda tener el suelo. Si tenemos una relacion C/N o relacion carbono nitrogeno alta, estamos diciendo que hay una prevalencia del contenido de carbono (carbohidratos) sobre el contenido en nitrogeno.

Como todos sabemos, este elemento, el nitrogeno, es el que garantiza el crecimiento vegetativo de la planta, pues a partir de el la planta es capaz de transformarlo en aminoacidos y estos en proteinas (estructuras mas complejas formadas por una cadena o agrupacion de aminoacidos).

Los valores medios y aceptables de la relacion carbono nitrogeno del suelo

Como deciamos, era fundamental saber a que valores nos enfrentamos o cual es el objetivo que tenemos que conseguir para tener un suelo de buena calidad. Aunque varie dependiendo de la textura del suelo y el cultivo que lo alberga, son valores bastantes aproximados y generales.

En cuanto a la relacion C/N, vemos que el valor medio se situa entre 8,5 y 11,5. Como dijimos, es un valor adimensional que evalua la concentracion del carbono frente al nitrogeno. Ahora tambien vamos a ver un ejemplo de lo que sucede si los valores de la relacion carbono nitrogeno o C/N se disparan o se quedan cortos.

Relacion C/N < 8,5: falta de energia. Alta liberacion de nitrogeno mineral.

Relacion C/N entre 8,5 y 11,5: suelo equilibrado. Control en la liberacion de nitrogeno mineral y el contenido en carbono del suelo.

Relacion C/N > 11,5: suelo con exceso de carbono y exceso de energia.

La microbiologia util del suelo vive a expensas de utilizar carbono y nitrogeno en la transformacion de la materia organica o en el aporte de sustancias que si son asimilables por las raices, como acidos organicos, enzimas, sustancias de interes hormonal, etc. La relacion C/N controla el desarrollo de dicha microbiologia asi como el proceso de mineralizacion de la materia organica.

No buscamos un producto organico que libere toda su “energia” o materia prima en corto periodo de tiempo (nitrificacion del nitrogeno organico a NH4+ y este a NO2- y NO3-).

Segun la etapa fisiologica en la que nos encontremos (y esto a menudo suele ocurrir en las primeras fases de desarrollo), la liberacion de nitrogeno puede ser muy alta y de poco rendimiento, ya que no llegan a entrar en contacto las sustancias nitrogenadas con las raices.

Por consiguiente, tenemos un desaprovechamiento masivo del nitrogeno, una percolacion o lixiviacion alta y una gran contaminacion del subsuelo o el manto acuifero.

La relacion C/N en el compost o materia organica

Algo diferente ocurre en la relacion C/N de la materia organica, que suele tener valores medios bastante mas altos y sufre otro proceso distinto de descomposicion durante su proceso. Los ritmos de formacion de los restos vegetales o animales en materia organica sufre un proceso mucho mas rapido de descomposicion que en un suelo natural, de ahi que los valores cambien.

En este articulo explicamos como funciona la relacion C/N en el compost y los valores medios. De esta forma podemos controlar el proceso de formacion de este, en base a saber que productos o restos vegetales, de cocina o animales aportar. Lo ideal es tener una relacion C/N entre 25 y 40 en la materia organica. Un valor mucho mas alto que el 8,5-11,5 de un suelo.

La relacion C/N en el interior de la planta

Ahora bien. La relacion C/N, como hemos visto, se puede producir en la materia organica (con un valor unico), en el suelo (con otro rango de valores) y en la planta. Podemos evaluar multitud de datos y comprobantes para saber si la nutricion de nuestra planta es equilibrada con la relacion C/N.

Sabemos que hay carbono (carbohidratos) formados durante el proceso de fotosintesis, y tambien sabemos que hay nitrogeno que absorben a traves de aplicaciones foliares, en fertirrigacion o ayudado por organismos que fijan el nitrogeno atmosferico en cierto tipo de plantas (leguminosas y otras).

Por tanto, habiendo carbono y habiendo nitrogeno circulando en la savia, podemos desarrollar una tabla comparativa para ver que valor C/N es el adecuado, aunque no se pueda medir.

Relacion C/N segun el crecimiento de la planta

En las primeras fases de desarrollo de una planta, hay una velocidad de crecimiento, formacion de tallos y produccion de hojas vertiginoso. Lo que ocurre es que la planta demanda mucho nitrogeno para transformarlo en proteinas. Es decir, hay una relacion C/N (carbohidratos frente a proteinas) muy reducido.

En resumen, toda la energia se aprovecha en crecimiento de tallos. De flores y frutos aun no hay que hablar porque no existe en el cultivo.

Una vez la planta adquiere un tamaño considerable y su adaptacion al medio es total, empieza a demandar otros nutrientes en lugar de nitrogeno. Fisiologicamente que es lo que ocurre?

No se forman tantas hojas ni tallos ni el crecimiento de la raiz es tan veloz. Recordar que una gran parte de esos carbohidratos (50% o mas) se destina a las raices, buscando su crecimiento. Por tanto, se acumula carbohidratos en reserva y la relacion C/N aumenta. Es decir, hay mas relacion de carbohidratos que de nitrogeno.

Podriamos hablar de que hay un exceso de energia almacenada. En terminos animales, la planta “engorda”. Cuando hay un exceso de energia o un balance positivo en energia, pensamos en opciones de reproduccion, dado que estamos en una situacion comoda. La planta, en este momento, empieza a utilizar esos carbohidratos en producir flores, cuajar frutos y, en un futuro, engordarlos y madurarlos. Se encuentra en una fase reproductiva.

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