Requerimientos para un cultivo hidroponico

El cultivo hidroponico consiste basicamente en la plantacion de plantas horticolas sin la necesidad de suelo y con un aporte de soluciones minerales a partir del agua de riego.

Esto supone un ahorro importante en el empleo de plaguicidas y del agua de riego, y se puede realizar tanto en la zona urbana como rural, por lo que supone una interesante tecnica para la produccion de alimentos tanto en invernaderos como en patios o jardines. En este articulo, se pretende dar una vision sobre los requerimientos basicos que se necesitan para lograr una buena cosecha mediante un cultivo hidroponico.

Localizacion

Como ya se ha mencionado anteriormente se puede realizar tanto en el ambito urbano, en la terraza, patio, balcon incluso en el techo de las viviendas o en el ambito rural mediante el empleo de invernaderos.

En primer lugar, para escoger la localizacion optima para realizar un huerto hidroponico se debera tener en cuenta una serie de caracteristicas:

* Exposicion solar minima de 6 horas diarias.

* Evitar en la plantacion que se produzcan sombras mediante edificios o arboles que reduzcan el tiempo de exposicion al sol.

* Escoger un lugar protegido de las condiciones climaticas adversas como lluvias intensas y vientos.

* Lugar con un acceso facil para el agua de riego.

En segundo lugar, el invernadero tendra que estar provisto de corriente electrica para mantener un adecuado control climatico, riegos, ventilaciones… Una temperatura media entre 15 y 18 ºC tanto en la parte de sustrato como aerea y riego por micro aspersion o nebulizadores para contribuir en una mayor humedad ambiental. Ademas seria interesante tambien el empleo de sondas para controlar las variables climaticas de una forma automatizada.

Para evitar la formacion de sombras y una insolacion uniforme en la filas del cultivo se recomienda una orientacion Norte-Sur y para una ventilacion adecuada una altura de los invernaderos de 3.5 metros que permita una buena tasa de renovacion del aire.

Material vegetal

En cultivos hidroponicos se pueden utilizar numerosas especies. En invernaderos el factor geografico no es determinante ya que se pueden regular las condiciones climaticas y adaptarlas al cultivo que hayamos elegido.

En cuanto a hortalizas se suelen emplear numerosas familias, entre ellas cucurbitaceas, cruciferas, solanaceas, compuestas…y se pueden realizar dos tipos de siembra:

1. Siembra directa: Como su propio nombre indica se realiza a traves de la incorporacion de las semillas en los sustratos. Estas especies son: melon, pepino, fresa, sandia, entre otras.

2. Por trasplante: Son plantas que necesitan un previo desarrollo en semilleros para su optimo desarrollo al trasplantarse a los cultivos hidroponicos. Estas especies son perejil, apio, remolacha, espinaca, tomate, entre otras.

Sustrato

Los sustratos son los medios donde se va a proceder para el desarrollo de las especies que queremos plantar en nuestro cultivo hidroponico y se caracterizan por ser inertes (de ahi que se conozcan como cultivos sin suelo) en relacion a un aporte nutricional.

Puede haber de dos tipos de sustrato:

1. Sustrato solido: Dentro de estos puede haber numerosos tipos de sustratos:

* Organico: Son materiales biodegradables que con el paso del tiempo se descomponen como el carbon vegetal, fibra de coco, granza de arroz. Por este motivo no son convenientes emplearlos en cultivos que presentan una produccion a largo plazo y debe realizarse un buen lavado, principalmente en la fibra de coco, porque las sales pueden alterar la conductividad electrica.

* Inorganico: Son materiales mas sencillos de desinfectar pero con un manejo mas complicado ya que segun el material presenta diferentes distancias de siembra por la formacion del bulbo humedo y aportaciones de agua de riego y solucion nutritiva. Los mas empleados son la arcilla expandida, lana de roca y perlita.

2. Raiz flotante: En este sistema para el cultivo hidroponico no se emplea ningun sustrato solido, tan solo se sumergen las raices de las plantas en una solucion nutritiva. Para el exito de este sistema se debe oxigenar las raices y la solucion nutritiva se debera calcular en funcion del volumen del contenedor.

Contenedor

Es el lugar donde se coloca el sustrato y se pueden emplear numerosos materiales desde materiales plasticos como tubos de PVC hasta bolsas para el cultivo. Se pueden utilizar por tanto materiales que se van a desechar y asi favorecer al medio ambiente.

Cuando se elabora un contenedor, se realiza de manera que se facilite la revision de enfermedades y plagas ademas de la limpieza y el manejo del cultivo en la aplicacion de la solucion nutritiva y la posterior cosecha de la plantacion. Tambien en vez de construirlo, se pueden comprar ya mesas de cultivo que facilitan esta tarea.

Solucion nutritiva

Segun el tipo de cultivo que se vaya a implementar y el estado de desarrollo en el que se encuentre (si se realiza por siembra directa o trasplante) se aplicara una solucion madre u otra. En la solucion nutritiva se debe hacer un aporte de 16 elementos esenciales para que el cultivo tenga un desarrollo adecuado pero los elementos en los que es primordial el calculo son los macronutrientes (N, P, S, K, Ca, Mg) ya que los micronutrientes se proporcionan con preparados comerciales.

En la instalacion hidroponica necesitaremos medidores en los goteros para controlar que la solucion llega correctamente al cultivo y que las caracteristicas son las adecuadas:

* Oxigeno disuelto: Entre 14 y 7 mg/L

* Conductividad electrica: Alrededor de 2.5 a 1.2 microsiemens/cm

* ph: Ligera acidez entre 6.4 y 5.5.

* Temperatura: Alrededor de 18 ºC

La frecuencia con la que se realicen los aportes de la solucion nutritiva es un factor muy importante para el exito de ese sistema, y se deberan ajustar lo maximo posible a la demanda que presente el cultivo. Se recomienda la realizacion del riego y el aporte de esta solucion a traves de programadores con sensor de riego, ya que se ajustan a las caracteristicas del sustrato midiendo el estado hidrico y en el caso de raiz flotante en funcion del estres hidrico de la planta.

Agua de riego

Como ya se sabe el agua de riego puede contener numerosas sales disueltas, entre ellas nitratos, que en algunos sistemas puede ser beneficioso para el cultivo pero en este caso al encontrarnos en cultivos sin suelo puede condicionar la cantidad y calidad de la cosecha. Esto se debe a que se debe hacer una ajustada solucion nutritiva y si no controlamos los elementos que presenta el agua de riego puede haber una sobre alimentacion de las plantas.

El aporte continuado de agua es fundamental ya que las plantas no pueden estar mas de unas horas sin agua sin que acabe teniendo consecuencias en el cultivo.

Drenajes

El cultivo debe presentar una pendiente homogenea, alrededor del 0.3%, para tener una referencia de los lixiviados que se producen y de esta forma saber si las raices y el sustrato estan absorbiendo adecuadamente para que no surjan problemas de salinizacion ni cambio de las condiciones del ph.

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