Riego por goteo para el cultivo de citricos

Los citricos son plantas perennes que requieren cantidades considerables de agua que le permitan llevar a cabo sus funciones fisiologicas adecuadamente. Un estres hidrico de los arboles afecta negativamente el crecimiento vegetativo, la produccion y la calidad de los citricos.

En este sentido, cuando la humedad del suelo es insuficiente para satisfacer las necesidades hidricas de los arboles, es necesario suministrar cantidades adicionales de agua por medio de tecnicas de riego. La tecnica mas eficiente de riego es el goteo, cuya eficiencia se debe a que suministra agua gota a gota de manera constante y periodica.

Requerimientos hidricos y estres en citricos

El requerimiento de agua de los citricos esta influenciado por las condiciones climaticas (temperatura, humedad, radiacion y velocidad del viento) y caracteristicas de la planta (area foliar, caracteristicas aerodinamicas y regulacion estomatica de las hojas). Generalmente las necesidades hidricas de los cultivos son estimadas a partir de la suma de la evaporacion del suelo y la transpiracion de la planta, proceso conocido como evapotranspiracion.

Riego por goteo con 2 lineasLos citricos absorben de 889 mm a 1219 mm de agua por año, y el agua es indispensable para el crecimiento y desarrollo del arbol, ya que interviene en todos los procesos fisiologicos del vegetal. La falta del vital liquido afecta negativamente funciones fisiologicas como: fotosintesis, respiracion, reacciones metabolicas, absorcion de nutrientes, transporte de asimilados, entre otras.

Como respuesta al estres hidrico se detiene el desarrollo de la planta, las hojas se marchitan y pueden ser afectados distintos procesos como la floracion y la fecundacion, llegando a producir aborto floral y abscision del fruto.

Mantener una humedad adecuada y constante en el suelo durante el ciclo del cultivo, acompañado de un buen programa de nutricion, garantiza una produccion alta y de calidad, incluso en las regiones subtropicales donde existen altas precipitaciones.

El riego por goteo en citricos

En la actualidad, el sistema mas eficiente de riego es el goteo, por lo que su uso se ha extendido ampliamente a diferentes cultivos, incluyendo los frutales. El ahorro de agua es significativo, ya que solo se humedece alrededor de 33 a 50 % de la superficie de la parcela, es decir, solo en hileras donde se encuentran establecidas las plantas.

Hoy en dia el uso de esta tecnica de riego en los citricos ha comenzado a tomar gran impulso por su alta eficiencia, ademas de que permite una inyeccion rapida, eficiente y uniforme de fertilizantes y agroquimicos mediante la tecnica de la fertirrigacion y quimigacion, respectivamente.

Riego SectorizadoEl riego por goteo es una tecnica que consiste en colocar lineas regantes paralelamente a las hileras de los arboles, empleando goteros autocompensantes con gastos de 4 a 8 litros por hora. En huertas jovenes se puede colocar una sola linea de riego por hilera, sin embargo, en huertas con arboles adultos se requieren de dos lineas de riego por hilera de cultivo, debido a que la demanda hidrica es mayor.

Otra estrategia es colocar una linea de distribucion de agua por hilera, insertando una linea regante en la manguera de distribucion y rodeando el arbol, es decir, un riego sectorizado por arbol (Figura 3). Este tipo de diseño se conoce como disposicion en anillos, donde los goteros van instalados en aros formados con mangueras que se insertan en la linea lateral o de distribucion.

Los goteros generalmente se espacian cada 90 cm con un gasto aproximado de 4 litros por hora. En suelos arcillosos se recomiendan de 4 a 6 goteros, mientras que en suelos arenosos o pedregosos de 6 a 8 goteros. El sistema de riego por goteo requiere de sistema de filtracion para evitar que los goteros se tapen.

Aspectos practicos del riego por goteo en los citricos

* Uno de los aspectos que determina el exito de los sistemas de riego es la calidad del agua. Tener los parametros quimicos del agua permitira tomar acciones preventivas que evitaran problemas posteriores en el sistema de riego y en el cultivo.

* Otro elemento a considerar para el riego por goteo en citricos son las caracteristicas fisicas del suelo, principalmente la textura. Determinar parametros fisicos como la capacidad de campo (CC) y el punto de marchitez permanente (PMP), permitira tomar decisiones acertadas en la programacion del riego.

* Los sistemas de riego por goteo requieren de dispositivos de filtracion adecuados, ademas de un programa de mantenimiento periodico.

* En los citricos el agua debe humedecer una profundidad aproximada de 100 cm, abarcando la mayoria de la zona de raices posible. Esta lamina dependera de la textura del suelo y los intervalos de riego.

* Los sistemas de riego por goteo para citricos deben ser diseñados de tal forma que permita en el futuro agregar lineas adicionales o ampliar los puntos de goteo a medida que crecen las plantas, para estimular el desarrollo radicular y suministrar agua cuando la demanda aumente.

* En el mercado existen equipos o instrumentos que permiten medir y monitorear el contenido del agua del suelo, como los tensiometros, que permiten tomar decisiones de cuando y cuanto regar, o simplemente para comprobar si la programacion del riego fue correcta. En el caso de los tensiometros, deben ser instalados en la zona del bulbo de humedad, cercana a la linea regante.

* En las especies frutales, el periodo fenologico mas critico es el de floracion y el cuajado de frutos. En estas etapas un estres hidrico puede afectar gravemente el rendimiento del cultivo.

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