Riego Presurizado de Precision

El riego presurizado de precision incluye el riego por aspersion en sus distintas modalidades y el riego por goteo, deseamos en este documento hacer una introduccion a ambos sistemas de riego resaltando los aspectos practicos que debe conocer un agricultor de las zonas tropicales tanto a campo abierto como dentro de los invernaderos para resolver los problemas que se presentan en la operacion de estos sistemas de riego.

Riego presurizado, definicion:

Se considera que el riego esta presurizado porque en las tuberias o mangueras donde es conducido se encuentra a una presion por encima de la presion atmosferica, esto permite que el agua salga a cierta velocidad por los aspersores accionando el movimiento de los mismos, tambien permite que las mangueras de goteo tenga una uniformidad en el proceso de goteo y se obtenga mas o menos la misma cantidad de agua en cada goteador.

Para obtener la presion del sistema, se recurre a una bomba que impulsa el agua en cierta cantidad por unidad de tiempo, este parametro se llama caudal y a una determinada presion de trabajo, ambos parametros definen juntos la potencia de la bomba, que varia de acuerdo a la eficiencia con que esta diseñada la misma, para ello una vez definida la presion y caudal de trabajo, acudimos a una empresa especializada en bombas, que nos recomienda la bomba mas adecuada a nuestras necesidades, una vez analizadas las curvas de las bombas que dispone el establecimiento.

Dentro de nuestro programa de asistencia tecnica se nos presento un caso donde se requeria cierto caudal y presion, el vendedor de bombas nos recomendo dos modelos que se ajustaban a nuestro requerimiento, una era una bomba de 7,5 Hp y la otra era de 5,5 Hp., nuestra eleccion se inclino por la bomba de 5,5 Hp., ya que con un menor consumo de corriente puede hacer el mismo trabajo al ser mas eficiente impulsando el agua, esto redujo el consumo de corriente y tuvimos una economia en la facturacion electrica. Si bien en Venezuela la electricidad esta subsidiada, en nuestras naciones vecinas de centroamerica, Colombia, Peru y Ecuador no lo esta. en todo caso un ahorro de energia es una contribucion a reducir el efecto invernadero y el calentamiento global.

La experiencia antes indicada nos enseña que las bombas no deben comprarse en el comercio por su potencia, debemos en todo caso considerar la presion de trabajo y el caudal que deseamos mover, a los vendedores de ferreterias no les gusta eso, solo les gusta vender las bombas por su potencia (Hp), pero para ser correctos en nuestro proceder debemos considerar el caudal y la presion a la que va a trabajar la bomba.

Otra forma es hacer tomas de agua de manantiales en las altas montañas y la gravedad junto con la diferencia de altura de la toma y del lugar donde se va a usar el agua hace que aumente la presion logrando un efecto similar al uso de bombas, en todo caso debe hacerse un estudio hidraulico para que el sistema trabaje con la eficiencia de una bomba, el Ministerio de Obras Publicas de Venezuela en los años 60 y 70 poblo los Andes Venezolanos de estos sistemas de riego que hoy funcionan con la misma eficiencia de cuando se instalaron sin necesidad de consumir energia adicional.

Riego de precision, definicion:

El riego se considera de precision cuando la cantidad de agua que aporta al cultivo es uniforme dentro de la parcela o invernadero, se acepta cierto margen de error pero el cultivo se comportara mejor en la medida que el riego sea mas uniforme.

Tener un riego uniforme nos permite hacer fertirriego que es aplicar agua y fertilizantes al mismo tiempo, de esta manera las plantas recibiran aproximadamente los mismos nutrientes por igual, siendo su desarrollo y produccion optimos tal como lo planificamos, todo lo que hagamos por mejorar la uniformidad del riego redundara en una mayor produccion a un menor costo.

Puntos a considerar para lograr un riego de presicion exitoso:

1- No debe haber fugas de agua.

2- La presion debe ser optima, si usted trabaja con una bomba a menor presion las partes bajas del cultivo recibiran mas agua que las partes altas, usted puede darse cuenta de ello al ver las plantas de las partes bajas de la parcela mucho mas altas y frondosas que las ubicadas en las zonas altas de la parcela. Si el terreno es de muy poca pendiente la diferencia en el crecimiento de las plantas se observa con las plantas mas cerca de la bomba de riego mucho mas frondosas que las plantas mas lejanas a la bomba. Si la presion es muy alta se le reventaran las mangueras o se le despegaran las uniones con mucha frecuencia, esto es particularmente importante en el riego por goteo.

3- El diseño de magueras principales, laterales y secundarios debe ser optimo, calcule la cantidad de agua que va a necesitar en cada sector y con eso calcula el tamaño de la manguera secundaria, al conocer cuantos sectores va a regar al mismo tiempo puede calcular la cantidad de agua que pasara en la manguera lateral y finalmente eso le permitira calcular las mangueras principales. Si las mangueras son muy pequeñas se presentara un problema similar al riego a baja presion, si las mangueras son muy gruesas usted estara haciendo un gasto de dinero excesivo, las mangueras de mayor diametros siempre son mas caras que las mas delgadas.

4- Los sectores de riego deben tener aproximadamente el mismo tamaño, si un sector es mas pequeño que otro este trabajara a mayor presion que uno mas grande, presentando el caso de tener plantas mas grandes y frondosas en los sectores pequeños y plantas mas desuniformes con problemas de presion en los sectores mas grandes.

5- Los sectores que se riegan al mismo tiempo deben estar a alturas similares, cuando hay diferencia de altura de un sector a otro se presenta una variacion de presion, regando bien el sector mas bajo y presentando los problemas de baja presion discutidos en el punto 2 en el sector mas alto del terreno.

6- Use mangueras de goteo o aspersores de la misma marca y modelo, a veces por falta de insumos en el mercado nos vemos en la obligacion de comprar mangueras o aspersores distintos a los que regularmente usamos, eso debemos considerarlo como una excepcion y lo mas rapido posible debemos restituir la condicion de que todas las mangueras y aspersores sean de la misma marca y modelo. Es tonto resaltar que las mangueras de distintas marcas y modelos tiene un comportamiento distinto y se afecta la uniformidad del riego.

7- El uso de mangueras con goteros autocompensados o aspersores con reguladores de presion es una solucion a los problemas antes mencionados, sin embargo en nuestro programa de asistencia tecnica hemos observado que aun haciendo estas inversiones se presentan problemas si usted no considera los puntos enumerados anteriormente. Una manguera con goteros autocompensados puede no funcionar si la presion de trabajo no llega a cierto nivel especificado por el fabricante.

8- Limpie sus filtros regularmente, esta recomendacion es particularmente importante si usted usa una laguna como reservorio de agua antes del cabezal de riego, en el caso del riego por goteo y de aspersion usted necesita varios filtros uno de malla en la succion que los campesinos conocen como maraca, el otro es un filtro de malla adicional despues de la bomba, en el caso de riego por aspersion, que en el caso de riego por goteo, uno es de grava y otro es de discos despues de la incorporacion del fertilizante, todos estos filtros son suceptibles de taparse y deben ser convenientemente limpiados ya que hacen importantes perdidas de presion cuando estan sucios, dedicaremos un articulo a la limpieza de estos filtros..

9- En los libros de riego nos dicen que la cantidad de agua a aplicar en el riego debe ser dividida por el porcentaje de uniformidad del riego, con esto sube la cantidad de agua que se usa, con la idea que los sectores donde llega menos agua por lo menos reciban la dosis de riego que requiere el cultivo, esto nos trae como consecuencia que los lotes que reciben mas agua van a presentar problemas de exceso de agua para entender este problema les recomendamos leer el articulo sobre la Respiracion Vegetal, para que observen los efectos del riego en exceso en los cultivos en especial por efectos sobre la respiracion de las raices. Si bien la recomendacion de subir la cantidad de agua a aplicar como dicen los libros es una especie de paliativo lo mejor es hacer un correcto diseño del sistema de riego y seleccion de la bomba para que el riego de una vez salga como debe ser.

Calculo de la uniformidad del riego:

Si usted ya tiene construido su sistema de riego y no acudio a una empresa especializada le recomendamos medir la uniformidad del riego, por otro lado si usted sospecha que la empresa que le diseño su riego incurrio en un error tambien puede medir la uniformidad del riego para ello haga lo siguiente:

Recoja el agua que sale por varios aspersores o goteos en distintos puntos del terreno al azar, es conveniente que la muestra sea representativa del lote, para ello debe esperar a que el sistema se presurice por completo lo cual se evidencia cuando los aspersores emiten la maxima cantidad de agua o cuando las mangueras de goteo estan apretadas al maximo.

El tiempo que va a recoger el agua depende del tamaño del recipiente, si el recipiente es del mismo tamaño basta con medir el tiempo que tarda en llenarse.

El caudal se calcula dividendo el volumen de agua entre el tiempo que tarda en llenrase el recipiente.

Si usted tomo 20 muestras de agua, entonces sume los cinco valores mas bajos y divida este valor por la suma de los cinco valores mas altos y lo multiplica por cien para obtener el porcentaje.

En el caso del riego por goteo, si el porcentaje le da mayor a 90% excelente usted tiene un sistema de riego bien diseñado, si da menos de 90% usted debe considerar cual de los problemas antes mencionados se estan presentando, en el caso del riego por aspersion dicho porcentaje puede ser de 85% u 80%.

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