Rotacion y asociacion de cultivos: 2 practicas tradicionales para potenciar su huerta

La rotacion y asociacion de cultivos son muy importantes para conservar la salud del suelo de su huerta. Si bien con la llegada de la tecnologia y el monocultivo, estas dos practicas de la agricultura tradicional se fueron perdiendo con el tiempo, ambas favorecen el desarrollo natural de los vegetales, sin utilizar agregados quimicos.

Hoy usted puede probarlas en el huerto de su casa y luego comentarnos sus resultados. Un huerto ecologico en el hogar puede cumplir diversos roles, tales como ser un espacio de recreacion y de aprendizaje si le enseñamos a cultivar a nuestros niños. Ademas de ello le hace ahorrar dinero y los resultados son productos totalmente organicos, sanos y naturales.

Siendo tantos los beneficios que trae aparejado cultivar en nuestro propio huerto, tenemos que considerar que este sea un espacio biodiverso (que tenga flores, raices, plantas aromaticas y otros vegetales), otro principio de la agroecologia o agricultura ecologica. Asimismo, para obtener mejores rendimientos le brindamos algunas recomendaciones con respecto a estas practicas de la agricultura tradicional, continuando con nuestra tendencia de “volver a lo natural”.

Rotacion de cultivos

Esta practica consiste en alternar plantas de diversas familias y con distintas necesidades nutritivas, en un mismo lugar durante distintos ciclos, evitando que el suelo se agote y que se perpetuen las enfermedades que afectan a un tipo de planta.

El principio fundamental de la rotacion es muy simple: alternar los cultivos que tengan tipos de vegetacion, sistemas radiculares y necesidades nutritivas diferentes. Las raices de las diversas plantas que se sucederan podran explorar todas las capas de la tierra y usar en proporciones equilibradas todos los elementos que contienen.

Por ejemplo, podemos hacer que se sucedan plantas con diferentes tipos de vegetacion:

Hortalizas de hoja verde: acelga, achicoria, ajo, apio, cardo, cebolla, col, diente de leon, espinaca, hinojo, lechuga, puerro y valeriana.

Hortalizas de raiz y tuberculos: nabo, patata, rabano, remolacha, salsifi y zanahorias.

Hortalizas de fruto: berenjena, calabaza, melon, pepino, pimiento, sandia y tomate.

Leguminosas: haba, judia, lentejas, arvejas y garbanzos.

Sin embargo, debemos evitar que se sucedan dos plantas de tipo vegetativo diferente pero pertenecientes a la misma familia botanica, por ejemplo:

Acelga, espinaca y remolacha (familia de las quenopodiaceas)

Apio y zanahoria (familia de las umbeliferas)

Achicoria, diente de leon, lechuga y salsifi (familia de las compuestas)

Papa y tomate (familia de las solanaceas)

Otra recomendacion es cultivar una planta leguminosa si es posible cada dos años, ya que esta enriquecera la tierra en nitrogeno. Asimismo es conveniente alternar los cultivos exigentes (que requieren un abonado organico abundante) con cultivos menos exigentes (que necesitan una fertilizacion organica moderada).

Algunos ejemplos de “plantas exigentes” son: apio, calabaza, col, esparrago, maiz, papa, pepino y puerro y algunos de “plantas menos exigentes” son: acelgas, achicoria, cebolla, diente de leon, espinaca, arveja, judia, lechuga, lenteja, rabano, remolacha, zanahoria y la mayoria de las plantas aromaticas.

Asociacion de cultivos

El asociar las plantas para que se ayuden mutuamente es una practica conocida desde siempre. Lo que busca la agricultura ecologica es volver a recuperar los conocimientos tradicionales sobre las asociaciones de plantas.

La plantacion conjunta de distintos cultivos tiene el proposito de que estos se ayuden entre si en la captacion de nutrientes, el control de plagas y la polinizacion asi como en otros factores que mejoran la productividad agricola. Esta practica es un ejemplo de policultivo.

Asociar las plantas entre si presenta multiples ventajas ya que no todas ellas compiten por la luz y el agua, sino que por el contrario, pueden complementarse:

– La tierra, el espacio y el agua siempre son mejor utilizados en cultivos asociados que en monocultivos ya que algunas plantas crecen en altura, mientras que otras cubren el suelo; algunas tienen raices que se hunden profundamente, mientras que otras envian sus raices horizontalmente. Las plantas a las que les afecta el sol aprovechan la sombra de las que lo buscan. Es decir que no se desaprovecha nada, ni la energia solar, ni la tierra, ni el agua.

– Los ataques de parasitos son casi siempre mas debiles en cultivos asociados que en monocultivos.

– Hay menor invasion de hierbas adventicias al quedar el suelo muy rapidamente ocupado en tu totalidad.

– En ciertas asociaciones las plantas ejercen una accion benefica mutua.

– El rendimiento es siempre mas elevado en un cultivo asociado: los incrementos son a menudo del orden del 50% y pueden llegar al 100% o aun mas.

Les brindamos a continuacion algunas posibles sugerencias de asociaciones:

Gramineas y leguminosas

La practican los agricultores de todos los paises y sus efectos beneficos son reconocidos. Las raices de las leguminosas excretan aminoacidos que pueden ser absorbidos directamente por las raices de las gramineas asociadas. Las gramineas (cereales) y las leguminosas son los dos cultivos mas importantes para la alimentacion humana, por lo que no es sorprendente que nos encontremos con esta asociacion por todas partes.

Entre los cultivos horticolas, el ejemplo mas clasico es la asociacion de maiz y judias que los indios americanos han practicado durante milenios. El maiz puede ser utilizado como tutor para las judias de enrame, esperando hasta que el primero tenga unos veinte centimetros de altura para sembrarlas. Los indios añadian a menudo una tercera planta, la calabaza o zapallo, que ocupa el suelo horizontalmente entre los pies del maiz y las judias, y se beneficia un poco de la sombra. Esta asociacion redunda en excelentes resultados.

Hortalizas de crecimiento rapido y de crecimiento lento

Para utilizar la superficie de la mejor forma posible y producir lo mismo en un espacio mucho menor. Veamos algunos ejemplos:

Zanahorias con lechugas y rabanos: Es muy frecuente sembrar en primavera una mezcla de semillas de zanahoria, rabano y lechuga. Primero se cosechan los rabanos y despues las lechugas, dejando el sitio libre para las zanahorias. Otra forma es sembrar en el exterior sobre una parcela de 1,20 de ancho tres hileras de rabanos o de lechugas entre cada dos hileras de zanahorias.

Coles y lechugas: Se siembra una hilera de lechugas entre cada dos hileras de coles y, dentro de las hileras de las coles, una lechuga entre cada dos coles.

Zanahorias y nabos: Las sembramos en hileras alternas, los nabos son cosechados antes que las zanahorias hayan alcanzado su pleno desarrollo.

Algunos otros ejemplos de asociaciones de cultivos son:

Zanahoria y puerro: Esta asociacion se considera eficaz para repeler a la vez a las moscas de la zanahoria y la del puerro.

Zanahoria y cebolla: Alternadas, sembraremos tres hileras de cebolla y dos hileras de zanahorias, o a la inversa, distanciando 25 cm en las hileras.

Leguminosas y otras familias: Las leguminosas de huerta, como arveja, haba, judia o lenteja, se asocian bien, no solamente con las gramineas, sino con la mayoria de las hortalizas.

La asociacion de arvejas, judias o habas, con coles o zanahorias en hileras alternas se considera particularmente beneficiosa.

Tomate y cebolla: Se plantan en primavera una hilera de cebollas en medio de la parcela de 1,20 m destinada a recibir los tomates, estos ultimos se plantan a su distancia habitual en una hilera a cada lado de la hilera de cebollas, a 35 o 40 cm de estas.

Cebolla y fresa: En hileras alternas.

El deterioro de la cubierta vegetal, la erosion del suelo y el incremento de su salinidad, la perdida de biodiversidad, la resistencia constante de plagas y enfermedades agricolas, las recurrentes inundaciones y la contaminacion del aire, son solo algunas de las multiples consecuencias de la agricultura basada en agroquimicos y del uso de grandes cantidades de energia.

La agroecologia es lo opuesto, es cultivar de forma natural dejando que la naturaleza equilibre sola todos sus elementos. Usted puede comenzar ahora mismo desde su casa con su huerta ecologica y demostrar que si se puede volver a lo natural.

FUENTE: agranepoca.com

universidadagricola.com

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