Seis formas en que los drones estan revolucionando a la Agricultura

Los drones no son para nada una tecnologia nueva. Ahora, sin embargo, gracias a las robustas inversiones y al ambiente regulador mas relajado, parece que su tiempo ha llegado, especialmente en la agricultura.

Los Vehiculos Aereos No Tripulados (UAV por sus siglas en ingles) -mas conocidos como drones- han sido usados comercialmente desde inicios de los años 80. Hoy en dia, sin embargo, las aplicaciones practicas para los drones en varias industrias, se estan expandiendo mas rapido que nunca, gracias a las robustas inversiones y la relajacion de algunas regulaciones que gobiernan su uso. Respondiendo a la tecnologia que evoluciona rapidamente, las empresas estan creando nuevos negocios y modelos operativos para los UAV.

El valor abordable total de las soluciones impulsadas por drones en todas las industrias aplicables, es significativo, mas de US$127.000 millones, de acuerdo a un analisis reciente de PwC. Entre las areas mas prometedoras se encuentra la agricultura, donde los drones ofrecen el potencial de abordar varios desafios importantes. traducido por agriculturers.com. Con la poblacion mundial proyectada en 9 mil millones de personas para el 2050, los expertos esperan que el consumo de alimentos se incremente en un 70% durante el mismo periodo. Sumado a esto, los eventos de clima extremo estan aumentando, creando obstaculos adicionales para la productividad.

Los productores agricolas deben adoptar estrategias revolucionarias para producir alimentos, incrementar la productividad, y hacer de la sostenibilidad una prioridad. Los drones son parte de la solucion, junto con una colaboracion mas cercana entre los gobiernos, los lideres en tecnologia, y la industria.

Seis opciones para los drones agricolas

La tecnologia de drones le proporcionara a la industria agricola un cambio de alta tecnologia, mediante la planificacion y estrategias basadas en la recoleccion y procesamiento de datos en tiempo real. PwC estima el mercado de soluciones impulsadas por drones en la agricultura en US$32.400 millones. A continuacion veremos seis formas en la que los drones aereos y de terreno seran usados a traves del ciclo de cultivo:

1. Analisis del suelo y el campo: Los drones pueden ser muy utiles al comienzo del ciclo de cultivo. Son capaces de producir mapas 3D precisos para un analisis temprano del suelo, lo cual es util para planificar los patrones de plantacion de semillas. traducido por agriculturers.com. Luego de plantar, el analisis del suelo proporciona datos para el riego y el manejo de los niveles de nitrogeno.

2. Plantar: Algunos emprendimientos han creado sistemas de plantacion mediante drones que pueden alcanzar una tasa de exito de hasta un 75% y permiten disminuir los costos de plantacion en un 85%. Estos sistemas disparan al suelo modulos con semillas y nutrientes, proporcionandoles a las plantas todos los nutrientes necesarios para sostener la vida.

3. Rociado del cultivo: los equipos de medicion a distancia, tales como el eco ultrasonico, y laseres como aquellos usados en la deteccion de luz, o LiDAR, permiten a los drones ajustar la altitud a medida que varia la topografia y la geografia, evitando de esta manera colisiones. Por consiguiente, los drones pueden escanear el suelo y rociar la cantidad correcta de liquido, modulando la distancia desde el suelo, y rociando en tiempo real para cubrir el terreno de forma pareja. El resultado: una mayor eficiencia con una reduccion en la cantidad de quimicos que percolan hacia el agua subterranea. De hecho, los expertos estiman, que el rociado aereo se puede completar hasta cinco veces mas rapido con drones que con la maquinaria tradicional.

4. Monitoreo del cultivo: la conjuncion de campos vastos y una baja eficiencia en el monitoreo de los cultivos, conforman el obstaculo mas grande en la agricultura. Las dificultades para monitorear se ven exacerbadas por las condiciones climaticas cada vez mas impredecibles, que aumentan los riesgos y los costos de mantencion del campo. Anteriormente, las imagenes satelitales ofrecian la forma mas avanzada de monitoreo, pero tenia sus desventajas. Las imagenes tenian que ser ordenadas por adelantado, podian ser tomadas solo una vez al dia, y eran imprecisas. traducido por agriculturers.com. Mas aun, los servicios eran extremadamente costosos y la calidad de las imagenes por lo general sufrian bajo ciertas condiciones climaticas. Hoy, las animaciones de serie temporal, pueden mostrar el desarrollo preciso de un cultivo y revelar las ineficiencias productivas, permitiendo un mejor manejo del cultivo.

5. Riego: los drones equipados con sensores hiperespectrales, multiespectrales, o sensores termicos, pueden identificar que partes del campo estan secas o necesitan mejoras. Ademas, una vez que el cultivo esta creciendo, los drones permiten calcular el indice vegetativo que describe la densidad relativa y la salud del cultivo, ademas de mostrar la firma de calor, que corresponde a la cantidad de energia o calor que emite el cultivo.

6. Evaluacion de la salud: Es esencial evaluar la salud del cultivo y detectar infecciones de tipo bacterianas o fungicas en las plantas. Al escanear un cultivo usando la luz visible y la luz infrarroja, los dispositivos del dron pueden identificar que plantas reflejan diferentes cantidades de luz verde y luz cercana al infrarrojo. traducido por agriculturers.com. Esta informacion puede producir imagenes multiespectrales que permiten seguir los cambios en las plantas e indicar su estado de salud. Una respuesta rapida puede salvar a un huerto completo. Ademas, tan pronto como se descubre una enfermedad, los agricultores pueden aplicar y monitorear la aplicacion de remedios de forma mas precisa. Estas dos posibilidades incrementan la habilidad de la planta para superar la enfermedad, y en el caso de falla del cultivo, el agricultor podra documentar las perdidas mas eficientemente si ha de reclamar su seguro.

Que sigue?

Mirando hacia el futuro, los UAV podrian formar flotillas, o enjambres de drones autonomos que podrian enfrentar tareas de monitoreo de forma colectiva. Tambien podrian aparecer drones hibridos aereo-terrestres capaces de recolectar datos y llevar a cabo una variedad de otras tareas.

Entonces, que esta retardando el progreso de los drones en la agricultura? Mas alla de las barreras que existen para la adopcion de los drones en todas las industrias (la seguridad de las operaciones de drones, problemas de privacidad, y cuestiones relacionadas a la cobertura de los seguros) la principal preocupacion en la agricultura, es el tipo y calidad de los datos que pueden ser recabados. Para abordar esto, la industria presionara por sensores y camaras mas sofisticados, como tambien por el desarrollo de drones que requieran de un entrenamiento minimo para su uso, y que sean altamente automaticos.

traducido por agriculturers.com.

universidadagricola.com

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