Selecciona el sustrato ideal para brocoli y coliflor

El brocoli (Brassica oleracea italica, Plenck), la coliflor (Brassica oleracea, var. botrytis) y la col (Brassica oleracea, var. gemmifera), son cultivos importantes en Mexico en materia de generacion de divisas, empleos, y en general por formar una de las cadenas productivas mas solidas y exitosas del pais.

Estas tres especies representan un mercado cercano a 34,000 hectareas y unas 600,000 toneladas de produccion, concentradas principalmente en el estado de Guanajuato, y en menor porcentaje en Jalisco, Michoacan y Puebla.

El 50% de este volumen corresponde a brocoli, del cual el 95% es exportado a Estados Unidos y el resto destinado al consumo nacional.

Estados Unidos representa el principal cliente, absorbiendo un 98% de las exportaciones de este vegetal. Una situacion similar sucede con el mercado de la col: en 2009 se percibieron ingresos por exportacion de $14,930 millones de dolares.

En un diagnostico realizado en brocoli, la Fundacion Produce Guanajuato afirma que los mayores costos de produccion de este cultivo son los de cosecha y produccion de plantula y su trasplante; la produccion de plantula representa 25% del costo.

Pruebas de germinacion

Con objeto de seleccionar el sustrato adecuado se realizaron pruebas de germinacion con dos mezclas diferentes ” Mezcla A (Turba y Perlita) y Mezcla B (Fibra de Coco, Perlita y Vermiculita), y un sustrato testigo, en una maquiladora de plantula de brasicaceas en Silao, Gto., bajo condiciones de invernadero con riego por aguilon.

Durante la preparacion del sustrato, 100 litros de este se saturaron con 14 litros de agua mezclada con un producto a base de Mancozeb (fungicida perteneciente a la subclase de los Carbamatos). Posteriormente se llenaron charolas de 338 cavidades con cada uno de los sustratos correspondientes.

La siembra de brocoli se realizo el 21 de septiembre, y la de coliflor a los 8 dias siguientes, ambas con sistema automatizado, por lo que la profundidad de siembra fue uniforme y homogenea; sembradas las charolas se cubrieron con vermiculita y se aplico riego por aspersion ligero para humedecer a la misma.

El siguiente procedimiento para las pruebas fue trasladar las charolas a un cuarto de germinacion durante dos dias, para despues ser llevadas a un invernadero para continuar su desarrollo. El riego de las plantas fue por aspersion, diariamente durante todo el ciclo.

En el ultimo periodo, junto con los riegos se aplicaron de forma alternada fertilizantes foliares y pesticidas para prevencion de plagas y enfermedades.

Variables analizadas

Durante las pruebas se analizaron dias a emergencia, altura de planta, grosor del tallo, calidad del cepellon, y distribucion de uniformidad de las raices en el cepellon, obteniendose las conclusiones a continuacion.

¢ Dias a emergencia y porcentaje de germinacion. Las semillas de brocoli tardaron en emerger a un 50% entre 4 y 6 dias despues de la siembra sin importar el tratamiento. El conteo final de semillas germinadas se tomo a los 14 dias despues de la siembra, con la finalidad de contabilizar el mayor porcentaje de emergencia.

Los porcentajes entre el testigo y la mezcla A no difieren significativamente y a su vez la mezcla A con la mezcla B. Sin embargo, el testigo y la mezcla B difieren significativamente.

La mezcla A tiene una elevada porosidad y buena retencion de humedad, por lo que sus caracteristicas fueron suficientemente aptas para presentar alta germinacion (94.7%). La mezcla B presento los promedios mas bajos de germinacion (93.3%), ya que retiene mas humedad; sin embargo los resultados no son significativos en comparacion con el testigo, que presento el porcentaje de germinacion mas elevado (96.6%).

En este parametro medido en los tres sustratos se presentan caracteristicas optimas para una correcta germinacion de las semillas.

¢ Altura de la planta. La mezcla B presento mejor desarrollo a lo largo del cultivo, muy notable en la ultima semana de muestreo [ver Tabla 1]. Le sigue el testigo con resultados similares a los de la mezcla B, durante las primeras semanas. Con la mezcla A, los resultados demuestran alta variabilidad y poco desarrollo de la planta, al presentar poca altura.

¢ Grosor del tallo. Los resultados presentan poca diferencia semana a semana, aunque en la ultima toma de datos, la mezcla B resulto ser la mejor para el grosor de tallo, por lo que la planta presenta mayor vigor.

La estructura del sustrato permite un correcto desarrollo radicular favoreciendo el crecimiento de

la plantula.

¢ Calidad del cepellon. La mezcla B y la mezcla testigo obtuvieron los mejores resultados, sin presentar diferencia significativa. En cambio, en la mezcla A, la composicion de esta dificulta la formacion correcta de agregados para formar un cepellon fuerte e integro.

¢ Distribucion de las raices. La manera en que las raices se distribuyen alrededor del sustrato en el cepellon son un indicador de homogeneidad y uniformidad del medio. La medicion en 20 plantas por tratamiento revelo que la mezcla B tiene la mejor composicion para un correcto desarrollo de las raices (90% uniforme) y asi lograr una mejor envolvimiento del sustrato; mientras que la mezcla testigo se comporto de medianamente uniforme (40%) a uniforme (60%) en la distribucion; en tanto que la mezcla A presento resultados muy pobres para la consolidacion de un cepellon de calidad y por tanto de distribucion radical.

¢ Desarrollo de biomasa. Durante la realizacion de esta prueba se contemplaba tomar datos de peso seco de la parte aerea y del sistema radicular de la plantula, para evaluar la cantidad de biomasa generada. Debido a que se trabajo con una maquiladora, la destruccion de cierto numero de plantas representa una perdida significativa en el lote de entrega. Considerando esto, la empresa contempla realizar una segunda prueba para poder cumplir con la parte de la prueba inconclusa en esta primera fase.

Conclusiones

El sustrato testigo resulta ser un excelente almacigo; sin embargo, su calidad de cepellon es inferior en cuanto a vigor y densidad de la mezcla B, que presento los mejores resultados en la mayor parte de las pruebas realizadas, al obtener la mejor calidad de plantula al final del ciclo de almacigo.

Economicamente es rentable utilizar esta mezcla ya que representa un ahorro significativo en reduccion de costos y tiempos de mezclado, y contribuye al ahorro de agua al disminuir la frecuencia de riego requerido por las plantulas, pues conserva por mayor tiempo la humedad.

universidadagricola.com

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