Selecciona la cubierta adecuada para tu invernadero

Seleccione el tipo de cubierta en base a las condiciones climaticas (temperatura, luz) y al cultivo. Si elige plastico, se recomienda polietileno de doble capa por sus caracteristicas termicas. Si elige vidrio, debe tener propiedades difusoras de luz. Las mallas antiinsecto deben ser de alta calidad, para mayor proteccion y maximo flujo de aire. Finalmente, decida si requiere pantalla termica o de sombreo dependiendo de la meteorologia de la zona. Un solo producto no satisface ambas necesidades.

La cubierta del invernadero, ya sea de plastico o vidrio, es uno de los componentes mas importantes dentro de la totalidad del sistema de cultivo de invernadero (los otros son capacidad de riego, capacidad de calefaccion y caracteristicas del sustrato). La funcion mas importante de la cubierta del invernadero es la proteccion del cultivo contra condiciones meteorologicas adversas tales como nieve, granizo, lluvia, viento, temperaturas extremas, y contra plagas y enfermedades. Adicionalmente, la cubierta del tejado tambien debe permitir al productor controlar el clima interno y crear condiciones conducentes al optimo crecimiento del cultivo que proporcionen la mayor productividad y calidad de frutos posible.

Un aspecto de las condiciones climaticas internas que el productor querra optimizar es la penetracion de la radiacion fotosinteticamente activa (PAR) y la exclusion de radiacion ultravioleta dañina (300 a 400 nm de longitud de onda) asi como la radiacion infrarroja cercana (IRC) (800 a 2500 nm) que causa el aumento de temperatura en el invernadero. Por otra parte, por la noche el productor querra retener parte de la radiacion infrarroja lejana (IRL) (2.5 a 100 µm) que es rerradiacion calorifica de la estructura interna del invernadero tal como los pasillos de concreto y los soportes de acero.

Seleccione la cubierta adecuada

La eleccion de la cubierta correcta para su cultivo es de suma importancia. La cantidad de luz PAR (~400 “ 700 nm) debe maximizarse y difundirse a traves del invernadero, mientras que la cantidad de luz UV debe ser controlada para prevenir estres en la cabeza de la planta y daños generales al cultivo.

Al mismo tiempo el productor deberia contar con la cantidad adecuada de longitudes de onda IRL (700 “ 800 nm), ya que estimulan las respuestas morfologicas de las plantas. Tambien seria deseable alguna penetracion de luz IRC en ciertas epocas del año, ya que incrementan la temperatura en el interior del invernadero durante los meses de invierno.

En el caso de cubiertas de plastico para el tejado, el material deberia ser polietileno (PE) de doble capa para retener calor cuando haga frio en el exterior y prevenir la entrada de calor en el invernadero cuando haga calor en el exterior. En otras palabras, el productor necesita una barrera termica entre los climas interior y exterior.

Con el plastico doble, la capa externa difumina la luz y podria afectar la calidad de la luz dependiendo de sus propiedades, mientras que la capa interna transparente tiene un efecto minimo en calidad y cantidad de luz, pero permite la entrada de la totalidad de la luz en el invernadero y la distribucion equitativa de la misma.

En conjunto, las dos capas crean una barrera termica aislante entre el interior y el exterior del invernadero, de manera que es posible crear el clima adecuado para las plantas proporcionandoles al mismo tiempo luz suficiente para la fotosintesis y control de las longitudes de onda de luz dañinas.

En terminos generales, el vidrio de invernadero presenta transmisividad de luz de aproximadamente 75 a 80% mientras que las cubiertas de polietileno presentan transmision de la luz de 65 a 70%. Sin embargo, las propiedades de aislamiento del polietileno de doble capa son significativamente mayores.

La regla general (basada en la experiencia neerlandesa) es que 1% de perdida de luz equivale a 1% de perdida de produccion. En regiones donde la luz es un limitante durante varios meses del año, tal como en latitudes norteñas en invierno, esta regla tiene mucho sentido. Sin embargo, en latitudes mas al sur en Norteamerica, donde la luz es muy intensa, este podria no ser el caso. De hecho, bajo alta intensidad de luz, mayor de 750 a 800 W/m2, se requiere reduccion de intensidad luminosa para proteger al cultivo.

En consecuencia, el material de cubierta en un invernadero es responsable de la cantidad y calidad de transmision de luz y del aislamiento. Estos dos factores son inversamente proporcionales, ya que a medida que las propiedades aislantes de la cubierta aumentan, la cantidad y calidad de la luz disminuyen y viceversa.

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