Semillas modificadas geneticamente y su contribucion a la produccion sostenible de alimentos

Cuando se cumplen 20 años de la siembra continuada de semillas modificadas geneticamente (MG) en el mundo, podemos afirmar que estas semillas han sido la tecnologia agricola mas rapidamente adoptada en la historia de la agricultura, aportando cuantiosos beneficios sociales y medioambientales

Enfrentamos un gran reto, alimentar a una poblacion creciente, mucha de ella en paises en desarrollo que afortunadamente estan mejorando sus dietas, y los agricultores y ganaderos estan dispuestos y preparados para afrontarlo; les negaremos las herramientas que necesitan para hacerlo?

Con 20 años de experiencia en el campo y, por tanto, en la alimentacion mundial, son aun demasiadas las voces que niegan la realidad de la biotecnologia en el sector agroalimentario. Pero los datos estan ya sobre la mesa y quererlos obviar o tergiversar no lleva sino a la perdida de oportunidad para todo el sector agroalimentario europeo que ve como se alargan los plazos de acceder a estas tecnologias sin justificacion cientifica, mientras el resto de paises del mundo hacen uso de ellas, en parte para proveernos de alimentos a los europeos.

Los beneficios ambientales, economicos, agronomicos y sociales son una realidad[1]:

17 a 18 millones de agricultores sembraron cultivos MG en 2015. 15-16 millones (90%), son pequeños agricultores, con pocos recursos, localizados en paises en vias de desarrollo.

581 millones de kilos de pesticidas (-8,9%) se han eliminado entre 1996 y 2014 gracias al uso de los cultivos MG, resultando una reduccion del impacto medioambiental de herbicidas e insecticidas en las zonas donde se cultivaron las semillas MG del 18,5%.

22,4 millones de toneladas de CO2 se han eliminado, solo en el año 2014, por ahorro de combustible (menos aplicaciones de pesticidas y menos uso de maquinaria por la agricultura de conservacion), cantidad equivalente a retirar de la circulacion 10 millones de coches durante un año.

Se han podido producir 514,1 millones de toneladas de productos agricolas adicionales entre 1996 y 2014. Solo la produccion adicional de los cultivos MG en 2014 hubiera requerido poner en cultivo 20,7 M de hectareas, el equivalente al 12% de la superficie de cultivo en EE.UU., el 33% de la de Brasil o el 14% de la de China.

Los agricultores han obtenido 150.300 millones de dolares de ingresos adicionales entre 1996 y 2014. En 2014 los agricultores de los paises en desarrollo recibieron 4,42 $ por cada dolar invertido en semillas MG y 3.14 $ en los paises desarrollados.

Es totalmente falso argumentar que solo las grandes empresas se benefician de su uso, totalmente falso. Todo lo contrario, los cultivos MG estan destinados a cualquier tipo de produccion, incluidas las producciones locales de pequeños agricultores. De hecho, como se ha podido ver en los datos anteriores, el 90% (16,5 millones) de los casi 18 millones de agricultores que los cultivaron en 2015, eran pequeños agricultores de paises en desarrollo.

Los datos tambien constatan como los cultivos MG optimizan el uso de recursos escasos como el agua, el suelo o la energia, algo que es necesario en cualquier modelo de produccion agricola para asegurar su sostenibilidad.

No entiendo el obsesivo motivo de querer enfrentar a la agricultura familiar con la denominada industrial; no enriquece la diversidad a cualquier sector de nuestra economia? La agricultura familiar y la, mal llamada en mi opinion, industrial, conviven en nuestros campos por todo el mundo, ocupando cada una de ellas una parcela y desarrollando una mision. Ambas son necesarias y, por supuesto, compatibles.

No obstante, la agricultura familiar debe ser viable economicamente y pasar de ser una agricultura de subsistencia, a una agricultura comercial, que asegure a los productores unos ingresos suficientes para asentar socialmente a sus familias y comunidades. Este tipo de agricultura es claramente insuficiente para satisfacer todas las necesidades alimenticias de la poblacion mundial, necesitando por tanto de la llamada agricultura industrial; pero ambas juegan un necesario papel.

PROTEGER LA INNOVACION ASEGURA SEGUIR TRABAJANDO EN ELLA

Los derechos de propiedad intelectual aplicados a los OMGs, como a cualquier otra tecnologia, contribuyen a la innovacion agricola al permitir la continuidad de la investigacion para el desarrollo de nuevas tecnologias que ayuden a los agricultores a hacer frente al reto de producir alimentos de manera sostenible para una poblacion mundial creciente.

Por otra parte, las patentes en semillas, como en cualquier otro campo, deben cumplir los requisitos de que sean novedosas, impliquen actividad inventiva y tengan aplicacion industrial. Esto las hace merecedoras de un periodo limitado de proteccion de la propiedad intelectual. Son, por tanto, diferentes a las semillas que no estan protegidas por esas patentes y que el agricultor puede usar libremente sin tener que pagar unas regalias por las mismas.

Sin la patente como incentivo de proteccion, los nuevos productos vegetales tardarian mucho mas tiempo en llegar al mercado, si es que llegan a hacerlo. Si no existieran las patentes como medio de proteccion, muchas innovaciones e investigaciones en plantas se perderian.

La realidad es que los agricultores pueden reproducir semillas no protegidas por derechos de propiedad intelectual, pero muchos de ellos prefieren utilizar las patentadas, por el beneficio que les aportan. Aproximadamente dos tercios de todas las semillas que se usan en el mundo son reproducidas por los agricultores y, del tercio restante, solo dos tercios corresponden a programas privados. Es decir, que solo un 22% de todas las semillas que se usan en el mundo corresponden a programas privados de mejora vegetal.

SI LOS ANIMALES COMEN BIEN, TODOS COMEREMOS BIEN. NUNCA HEMOS ESTADO TAN SEGUROS

En el campo, los cultivos MG se utilizan para los mismos usos que los no-MG. Entre esos usos se encuentra la produccion de piensos, pero no hay un uso especifico de los cultivos MG para estos fines. El desarrollo de dietas mejoradas en contenido proteico en los paises en desarrollo es uno de los factores que marca la necesidad de incrementar la produccion agricola. Por cuestiones de viabilidad tecnica y economica, estas dietas mejoradas, no serian posibles hoy en dia sin contar con las producciones procedentes de semillas MG, por lo que los detractores de este tipo de cultivos terminarian condenando a los habitantes de estos paises a la eterna malnutricion.

En cualquier caso, el incremento de la demanda agricola para usos como la produccion ganadera, habria necesitado de mayor cantidad de tierras de cultivo, agua, energia, insumos … si no hubieran existido estas semillas, con el impacto medioambiental que ello hubiera supuesto.

Necesitamos producir mas con menos y esto solo se consigue con la puesta en practica de tecnologias agricolas, frente a los modelos de baja productividad. Las semillas MG son una de estas tecnologias, aunque no la unica a utilizar. Por ejemplo, los avances en agricultura de precision, el uso de maquinaria agricola geo-posicionada, la agricultura digital (manejo de los “big data”) o la medicion del agua en el suelo y del estado de estres de cultivos mediante imagenes via satelite, son algunos ejemplos que muestran como ser mas eficientes en el uso de los recursos disponibles como tierra, agua o energia.

LA EVOLUCION DE LAS ESPECIES NO ES UNA NOVEDAD. LLEVAMOS MILLONES DE AñOS CONVIVIENDO CON ELLA.

Las malezas resistentes a herbicidas aparecieron mucho antes de los cultivos MG. Segun afirma la Sociedad Americana de la Ciencia de las Malezas, hay informes de malezas resistentes a herbicidas que fueron publicados casi 40 años antes de que aparecieran los cultivos modificados geneticamente.

El primer informe que trataba sobre esta resistencia esta datado en 1957, cuando se encontro una Commelina diffusa que crecia en un campo de caña de azucar en Hawaii y que era resistente a un herbicida de auxinas sinteticas. Tambien ese mismo año, plantas de zanahoria silvestre (Daucus carota) que crecian en bordes de caminos en Ontario, Canada, resultaron ser resistentes a algunos de los mismos herbicidas de auxinas sinteticas.

Han pasado casi 40 años y, por ahora, ya conocemos que existen 250 especies, distribuidas en 66 paises, que han desarrollado resistencia a 160 tipos diferentes de herbicidas. Estas cifras nos dan una idea de la magnitud de este problema, que afecta a agricultores de todo el mundo.

Se podria pensar que el glifosato es uno de los principios activos que mas resistencias genera, sin embargo, segun afirma el Dr. David Shaw, especialista en malezas de la Universidad Estatal de Mississippi, “aunque en la actualidad hay 35 especies de malezas resistentes al glifosato, hay cuatro veces mas especies de malezas resistentes a otros tipos de herbicidas existentes en el mercado”.

Lo que es evidente, es que la investigacion, y posterior desarrollo, cuesta mucho dinero, trabajo y sacrificio. El discurso demagogico y trasnochado contrario a la biotecnologia agraria queda muy bien para “soltarlo” en determinados foros, ante asistentes incondicionales y convencidos de que la obligacion de la empresa privada es no ganar dinero y regalar los resultados de sus investigaciones. Tal vez, muchos de los que promulgan y aplauden estas ideas, estarian dispuestos a trabajar gratis en estas empresas para contribuir y colaborar en el ” justo?” reparto del conocimiento y de la sabiduria entre la poblacion mundial. Como todos sabemos que esto no se va a producir, yo prefiero confiar en todas aquellas empresas, publicas o privadas, que trabajan para conseguir avances tecnologicos que, posteriormente, ponen al servicio de la sociedad y por los que, logicamente, reciben una contraprestacion economica. Plantear lo contrario es, ademas de injusto, ridiculo y, si me lo permiten, hipocrita.

Las personas que tratan de demonizar a los cultivos MG porque las empresas que los desarrollan ganan dinero con ellos demuestran, por un lado, que no tienen nada mas a lo que acogerse para atacarlos (por mas que lo intentan) y, por otro, cierta actitud infantil en sus planteamientos.

Ahora, voy a ser demagogica yo. Cuando se descubra la vacuna contra el VIH, esperemos que pronto, aplaudiremos al laboratorio que lo consiga y entenderemos que recupere su inversion. Nadie se preguntara cuantos millones de euros ganaran con la vacuna, sino que se agradecera que ese empeño haya salvado millones de vidas. Por que no opinamos lo mismo con empresas que, con sus investigaciones, permiten cuantiosos ahorros en agua, en fitosanitarios, que consiguen mayores producciones, de forma mas sostenible, acercando alimentos a millones de personas en el mundo?

Nunca hemos gozado de tanta seguridad alimentaria, nunca hemos comido como lo hacemos ahora y, como consecuencia, yo confio plenamente en todos aquellos investigadores y empresas que se esfuerzan porque cada vez mas personas en el mundo accedan a una alimentacion sana, equilibrada y, sobre todo, SEGURA.

Soledad de Juan Arechederra

Directora Fundacion ANTAMA

 

universidadagricola.com

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