SI NO LLUEVE EN FEBRERO, NI BUEN PRADO NI BUEN CENTENO.

Entramos ya en primavera tras el invierno mas seco desde el año 1947. Ya se empieza a hablar de sequia, fenomeno natural y ciclico en el clima mediterraneo propio de gran parte de la Peninsula Iberica. Que en Galicia o Asturias, clima atlantico por excelencia, esten pasandolo mal por la falta de agua ya mosquea un poco mas. De todas maneras la sociedad empieza a verle las orejas al lobo, y cuando alguien habla de cambio climatico ya no se le tilda de ecologista catastrofista.

Con cambio climatico o sin el, hay que aprender a vivir con poca agua. Esta estimado que cada español gasta de media unos 150 litros diarios de agua, mas o menos una bañera llena hasta arriba. Es un gasto que reconocemos facilmente: ducha, lavadoras, lavavajillas, beber, cocinar, tirar de la cadena y que mas o menos sabemos como reducir porque llevan contandonoslo desde hace mucho tiempo. El problema es que no supone un ahorro significativo, resulta que la clave esta en cambiar nuestros habitos alimentarios ya lo que nos faltaba!, pero como puede ser eso?, se dira mas de uno.

Pues porque no somos conscientes de la cantidad de agua necesaria para producir todos los bienes de consumo que disfrutamos. Afortunadamente, al igual que existe la huella ecologica , o la huella de carbono , se ha desarrollado la huella hidrica para estimar el agua utilizada en todo el proceso productivo de un bien concreto. Ojo, en los calculos se incluye tanto el agua de riego como el de lluvia y la necesaria para eliminar la contaminacion. Para llegar a estas conclusiones se han tenido que hacer muchos numeros y muchas suposiciones, y por tanto los datos no son fiables al 100 %, pero dan mucho que pensar.

Resulta que mis queridas agricultura y ganaderia, son las principales responsables del gasto, nada menos que el 92% de la huella hidrica mundial. Segun las estimaciones de un sesudo trabajo publicado por la UNESCO, “Water Footprints of Nations”, en 2004 producir un kilo de patatas en España tendria una huella hidrica de 53 litros de agua, mientras que un kilo de carne de vacuno 20.157 litros. Y para complicar mas las cosas, no es lo mismo producir segun que cultivos en segun que paises.

Dos ejemplos para ilustrar esto de la huella hidrica. Para seguir con el menu fast food , una botella de medio litro de de Coca Cola tendria una huella hidrica, de 169 y 309 litros de agua, dependiendo de si el azucar su ingrediente principal procediera de un cultivo remolacha azucarera en Holanda o de azucar de caña en Cuba. La fabricacion de la botella y del refresco en si representaria menos del 0.3 % del consumo de agua.

Cebadero de terneros, que lomos tienen estos bichos!. Foto de la autora.

Los 20.157 litros de agua necesarios para obtener un kilo de carne se explican principalmente por la cantidad de pienso necesaria para conseguir un hermoso y musculoso ternero o ternera de un año. Partimos de un chiquitin de unos cuarenta kilos que se alimenta casi exclusivamente de la leche hasta que cumplen los cuatro meses de edad; obviamente en todo ese tiempo la madre necesita beber y comer normalmente hierba de los pastos que ha recibido el agua de lluvia . Cuando el ternero alcanza los doscientos kilos, lo que ocurre entre los tres y seis meses de vida, esta listo para ir al cebadero. Aqui el ganadero les proporciona un alimento mucho mas energetico que la hierba del campo, para que crezca mucho mas rapido. El pienso esta compuesto por cereales (maiz, avena, cebada y trigo) y legumbres (soja). Y son estos componentes los que requieren agua a espuertas, por lo menos en nuestro pais. Como aqui resulta caro producirlos porque no nos sobra precisamente el agua y los cereales en secano dan mas bien poquito, pues toca importar el grano, pero eso es otra historia. Las vacas tambien necesitan un poco de fibra en su dieta, que puede proceder de paja de cereal, heno o alfalfa, que da mas alimento, pero hay que

regarla. Hay que contar ademas el agua que bebera el animal durante toda su vida, la necesaria para limpiar las instalaciones y la que potencialmente se puede contaminar con el estiercol.

Sabias que una vaca adulta bebe entre 35 y 65 litros de agua al dia, segun el tipo de comida que tome y de la temperatura ambiental?.

Algun iluminado pensara ahora, pues que se ponga riego por goteo, que ahorra mucha agua. Pues si, pero no. Efectivamente el riego por goteo ha contribuido mucho al ahorro de agua, pero hay cultivos a los que le viene bien – horticolas, vid, olivar, frutales – y otros que no como el maiz.

El pivot es un sistema de riego por aspersion que se desplaza por el campo de cultivo. Libera el agua en pequeñas gotitas creando un ambiente humedo en el suelo y las plantas. Foto: Editorial Agricola.

Entonces que hacemos? comer solo patatas? . Conste que no soy anti fast food (me va mas la slow food, desde luego), ni pro vegetarianismo. Tampoco pretendo cambiar habitos de consumo; o quizas si. Me daria por satisfecha si en la proxima compra de carne para la barbacoa, en vez de comprar el doble de lo necesario “no vaya a ser que nos quedemos cortos (y ya sabemos todos que pasa con la carne fria y seca que sobra en las barbacoas), nos imaginemos puestas en fila todas las bañeras llenas de agua necesarias para producir toda la carne que pensamos llevarnos. Ahi queda.

Y si teneis curiosidad por saber cual es vuestra huella hidrica, un poco de paciencia y un diccionario de ingles, en esta pagina podeis calcular cual seria vuestra huella hidrica.

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