Silicio en pepino

La produccion de pepino con calidad de exportacion depende de factores fisiologicos, del crecimiento de las plantas, asi como de algunos estandares de calidad determinados por los principales mercados de destino.

La aplicacion de silicio (Si) para cultivos en suelo, aunque no es un elemento esencial para la mayoria de las plantas, ha generado interes entre los productores, a raiz de las conclusiones de estudios cientificos que indican un efecto benefico en el crecimiento y desarrollo de las plantas. Este efecto es mas patente en plantas cultivadas bajo estres abiotico (salinidad, acidez, toxicidad por Fe, Mn y Al) o biotico (plagas y enfermedades) [Epstein, 1994; 1999; Al-aghabary, et al., 2004].

Con objeto de verificar dichos resultados, se analizo y evaluo la respuesta a la aplicacion de diferentes dosis de Si en el contenido de clorofila, crecimiento y calidad de fruto del pepino, en invernadero. En el ensayo se utilizo pepino tipo americano, cultivar Conquistador. El suelo utilizado, tipo vertisol pelico, se mezclo y homogeneizo; posteriormente, se coloco en bolsas de plastico con 5 kg de suelo cada una. La fertilizacion del cultivo se hizo acorde a una solucion especifica para pepino bajo fertirriego en suelo y en base a los requerimientos del mismo [Anstett, 1973; INIFAPCIRNO, 2003]. Los aportes de silicio se realizaron a base de metasilicato de sodio (Na2SiO3.9H2O) por separado a la solucion nutritiva, de manera localizada de acuerdo a cada tratamiento.

Contenido de clorofila

Se observo efecto significativo de tratamiento (P<0.05); las plantas tratadas con 15 me kg-1 de suelo presentaron los mayores valores spad; en orden decreciente le siguieron las plantas tratadas con 10, 5 y 0 me de Si kg-1 de suelo [Figura 1].

El incremento en clorofila podria atribuirse a la rigidez (su posicion es mas horizontal visualmente) que presentaron las hojas de pepino con la aplicacion de Si. A este respecto, Adatia y Besford (1986) reportaron que el aumento en el contenido de Si en hojas de pepino aumento su rigidez, lo cual favorecio mayor intercepcion de luz solar y acrecento el contenido total de clorofila en hojas.

Crecimiento

En altura de planta, los valores menores se observaron en el tratamiento sin Si, sin embargo, con 10 me kg-1, las plantas fueron significativamente mas altas (P>0.05) [Figura 2].

Este resultado coincide con el de Miyake y Takahashi (1983), quienes indican que aplicaciones de Si de 1.67 mol m-3 aumentaron significativamente la altura de plantas de pepino. Asimismo, Miramontes et al. (2004) obtienen efecto significativo en altura de plantas de chicharo, aplicando 3.28 cmol de Si por kg-1 de suelo. En numero de hojas por planta, Miyake y Takahashi (1983) reportan significancia de tratamientos de Si, lo que difiere con el resultado de esta investigacion; es probable que estas diferencias se deban a diferencias en genotipos y/o condiciones ambientales donde se realizaron ambos trabajos. En diametro de tallo no se encontro significancia entre tratamientos (P>0.05), lo cual difiere a lo mencionado por Schwarz, (1985) y Parra (2004), quienes sugieren un incremento en DT por efecto del Si. En lo referente al area foliar, esta variable no se vio influenciada por los tratamientos de Si.

Calidad de fruto

Se observo efecto significativo entre tratamientos (P<0.05); la firmeza disminuyo con las aplicaciones de Si, en vista de que el tratamiento sin Si presento los valores mas altos [Figura 3]. A este respecto, se ha encontrado que el fruto de pepino, al perder agua, adquiere una consistencia esponjosa y perdida de turgencia del mesocarpio del fruto [Siller, et al., 1998].

Lo anterior sugiere que donde no se aplico Si los frutos transpiraron en mayor cantidad, y por ello se requirio mayor fuerza de insercion, indicando con esto la importancia del Si en el control de la transpiracion. Por otra parte, de acuerdo a lo reportado en otras investigaciones, es probable que el Si tenga una funcion en las relaciones hidricas de las plantas [Epstein, 1999; Gao et al., 2004].

En concentracion de solidos solubles totales ( °Brix) se encontro que dosis progresivas de Si afectaron dicho atributo de calidad, en forma significativa (P<0.05); conviene destacar que plantas no tratadas con Si presentaron valores mas altos de firmeza y °Brix de los frutos, lo cual sugiere que la carencia de Si indujo mayor transpiracion en las plantas y en consecuencia aumentan los °Brix y la firmeza de frutos [Cuartero y Fernandez- Muñoz, 1999)]. Por el contrario, la AT aumento significativamente con 15 me kg-1 respecto al testigo y 5 me kg-1 (Tukey, a=0.05).

El pH de frutos fue significativamente menor en las plantas sin Si, en comparacion a las tratadas con Si (P=0.05); los frutos del tratamiento de 15 me kg-1 fueron significativamente superiores a los de 5 me kg-1. Esto influye en la calidad del fruto de pepino en los estandares de calidad requeridos de forma, turgencia y maduracion, asi como la susceptibilidad a daños fisicos y enfermedades, considerando que los frutos estan expuestos a factores que modifican dichas caracteristicas [Kays, 1999].

Conclusiones

El contenido de clorofila de las plantas de pepino se incremento con la aplicacion de silicio, sin embargo, a excepcion de la altura, el resto de las variables de crecimiento de las plantas no se incremento con la aplicacion de Si. Dicho beneficio se observo donde se aplicaron dosis de 10 meq de Si kg-1 de suelo. La aplicacion de Si no mejoro la calidad de los frutos, ya que la firmeza de los frutos se redujo ligeramente y los °Brix disminuyeron marcadamente, y el acido malico aumento.

El presente articulo es un extracto del trabajo de investigacion Efecto del silicio en crecimiento, contenido de clorofila y calidad de fruto del pepino,  presentado por M.C. Ing. Jorge Alfredo Ortiz Quintero con motivo del concurso organizado por la empresa Tradecorp y la revista Productores de Hortalizas para premiar el esfuerzo de investigacion en nutricion vegetal de los universitarios de Mexico. El autor, finalista del concurso, pertenece a la Universidad Autonoma Chapingo (Mexico). Las fuentes consultadas para la elaboracion del presente trabajo estan disponibles a peticion del lector.

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