Sobre las Malezas: Concepto, Tipos y Caracteristicas

Son consideradas como malezas, las plantas que crecen en forma agresiva, impidiendo el desarrollo normal de otras especies. En términos generales, una maleza es una planta en un lugar indeseado. Las malezas son 8 000 de las 250 000 especies de plantas que existen, representando el 0,1% de la flora mundial.

Sobre las malezas

Las malezas son consideradas entre las plantas indeseables por varios motivos: pueden ser antiestéticas, especialmente en un jardín, en un parque u otra área natural. Pueden ser muy abundantes.

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Pueden restringir la luz a otras plantas deseables. Pueden estar utilizando nutrientes limitados del suelo de un lugar determinado. Pueden contener o esparcir patógenos que degradan la calidad de un cultivo. También pueden tener espinas y químicos que causan irritación en la piel. Otras son nocivas al comerse. Otras tienen partes que se adhieren a la ropa.

Sin embargo, el término maleza, en un sentido general, puede ser subjetivo, debido a que para un área geográfica determinada, una planta puede ser considerada maleza, mientras que en otra no, porque es deseada y se cultiva. De hecho, hay varias malezas que se usan en jardinería o cultivos, como la agrostemma, que se ha exportado de Europa y se ha usado en jardinería por su hermosa flor violeta.

Las malezas presentan características que casi todas comparten, como su adaptabilidad. Pueden proliferar en ambientes perturbados, con el suelo y la vegetación natural dañados. Entre los ambientes perturbados naturalmente, se pueden encontrar las dunas y otras áreas barridas por el viento, las llanuras inundadas, los deltas, las riberas de los ríos, y también áreas que son quemadas con frecuencia. También se han adaptado para vivir en lugares manipulados por el hombre, como campos agrícolas, prados, obras de construcción, bordes de caminos, etc. Además, las malezas tienen la ventaja de reproducirse y crecer rápidamente, y tienen semillas que pueden durar años en los suelos. También, algunas han desarrollado alelopatía, que es un medio químico que impide el crecimiento y germinación de plantas vecinas.

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El problema es que la maleza ha sido esparcida por el mundo, debido a que sus semillas son recogidas al recolectar y transportar los cultivos de granos y otras especies. No todas causan daño a los cultivos o animales, pero algunas son consideradas nocivas por las autoridades gubernamentales, ya que si no se las controla, pueden dominar el ambiente de especies cultivadas y pueden causar daño a los ganados.

También existe la maleza beneficiosa, ampliamente utilizada por los seres humanos. El diente de león es una maleza que se utiliza para alimentación y medicina herbal. La bardana, es otra maleza que se usa para hacer sopas en muchas partes del mundo, y en el este de Asia se usa como remedio. Las malezas beneficiosas también son útiles para alejar a las plagas de insectos de los cultivos. Otras son usadas en jardinería por sus flores.

Como dato te cuento que cierta maleza de jardín, puede utilizarse como ingrediente para crear compost, que es un excelente abono para las plantas y un muy buen elemento para mejorar la calidad del suelo. Sólo hay que fijarse que la maleza no porte semillas que puedan brotar en la mezcla del compost.

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Tipos de maleza

  • Malezas anuales: Su ciclo de vida comprende desde la germinación hasta la producción de semillas: en un período de crecimiento; algunas malezas anuales completan su ciclo de vida en sólo semanas, produciendo varias generaciones en solo un año. La semilla de las malezas anuales pueden estar latente en la tierra desde 4 a 40 años. Ejemplos: pamplina, pasto cangrejo, quinoa, oxalis amarilla.
  • Malezas perennes: Viven durante dos o más años; las plantas crecen siempre que las condiciones sean favorables y generalmente mueren a nivel del suelo por grandes heladas; los brotes nuevos surgen al comienzo de la época de crecimiento, comenzando por las raíces o restos de tallos. En regiones más cálidas, algunas malezas perennes pueden ser verdes durante todo el año. Las malezas perennes se propagan por varios medios, incluso por semillas, tallos que se arraigan mientras se arrastran sigilosamente, o pedazos de raíz. Ejemplos: hiedra terrestre, acedera rizada, diente de león, llantén.
  • Malezas de hoja ancha:Las hojas son anchas y planas (no herbáceas ni como agujas). Las malezas de hojas anchas son las más fáciles de exterminar o extraer cuando son jóvenes y están en activo crecimiento. Algunas malezas de hojas anchas maduras tienen una capa que dificultan la penetración de los exterminadores de malezas. Ejemplos: pamplina, trébol, diente de león, ortiga.
  • Malezas herbáceas: Parecen y crecen de forma parecida al pasto; las hojas se forman una por vez y parecen hojas de pasto. Muchas de las malezas herbáceas perennes forman rizomas, raíces carnosas que rebrotan si se dejan en la tierra cuando usted desmaleza a mano. Ejemplos: pasto bermuda, pasto cangrejo, cola de zorro gigante, pasto alambre, grama.

Características que hacen exitosas a las malezas

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  1. Capacidad de germinar bajo diferentes ambientes.
  2. Largo de vida y latencia de las semillas.
  3. Rápido crecimiento vegetativo.
  4. Producción alta y continua de semillas.
  5. Adaptación para dispersarse a corta y larga distancia.

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