Solarizacion y biosolarizacion: alternativas ecologicas al bromuro de metilo para la desinfeccion de suelos

Desde los años 30 el bromuro de metilo (BrMe) ha sido muy utilizado por el sector de la agricultura en la desinfeccion del suelo por ser un producto economico, penetrante y muy efectivo a bajas concentraciones.

El bromuro de metilo es un producto quimico utilizado principalmente como plaguicida aplicado en la tierra y como fungicida con una clara actividad en contra de los nematodos, insectos, hongos y malas hierbas, y se presenta en forma de liquido volatil inodoro, incoloro y extremadamente toxico.

En la IV reunion del Protocolo de Montreal en Copenhague (Noviembre, 1992), se establecio un calendario para la eliminacion gradual del Bromuro de Metilo, (al estar incluido en la lista de sustancias reductoras del ozono estratosferico).

En esta reunion se establecio la eliminacion total de BrMe en el año 2005 para los paises mas desarrollados y en el 2015 para los paises en vias de desarrollo.

En aquellos usos en los cuales no hay un tratamiento alternativo, la CE exige que se reduzca su uso conforme se vaya disponiendo de tecnologia y medios sustitutivos adecuados.

El Protocolo de Montreal es un tratado medioambiental que fue firmado en el marco de las Naciones Unidas, siendo la base legal para la proteccion de la capa de ozono estratosferico. (El ozono es de vital importancia, ya que protege la tierra de emisiones solares ultravioleta de onda corta, las cuales son muy nocivas para los seres vivos.)

Debido a ello, se han buscado alternativas a su uso que sean mas respetuosas con el medio ambiente y que no reduzcan el rendimiento y la calidad de los cultivos, entre las que cabe destacar la solarizacion y la biosolarizacion.

Son tecnicas fisicas de desinfeccion de suelos alternativas al bromuro de metilo, a la vez que mas ecologicas, que estan basadas en la utilizacion del calor como esterilizante.

La solarizacion del suelo, tambien conocida como calentamiento solar del suelo acolchado de plastico, desinfeccion del suelo o pasteurizacion del suelo (Katan y DeVay en 1991), se define como una tecnica de desinfeccion que se aplica al suelo, humedecido previamente, cubriendolo con un plastico transparente (polietileno) y exponiendolo a la luz solar durante los meses de mayor radiacion. Fue presentada por Katal y col. en 1976.

Otra tecnica alternativa al BrMe, estudiada desde 1998, es la biosolarizacion, que combina la solarizacion con la biofumigacion y consiste en preparar la tierra de cultivo y cubrirla con una capa de estiercol, seguido de un riego de corta duracion para cubrir por ultimo con un plastico de polietileno. El suelo debe permanecer cubierto entre 4 a 6 semanas, haciendolas coincidir con los meses que presenten las temperaturas mas altas en cada zona y pudiendo regar por debajo del plastico durante este tiempo.

Durante el proceso la temperatura del suelo alcanza niveles elevados que son letales para muchos hongos, bacterias, nematodos, insectos y malas hierbas, reduciendo la capacidad parasitaria hasta eliminar la enfermedad. Ademas provoca modificaciones en las caracteristicas fisicas, quimicas y biologicas del suelo y mejora el crecimiento y la produccion de las plantas cultivadas.

La biofumigacion debe su eficiencia a la formacion de sustancias volatiles resultantes de la descomposicion de la materia organica procedente de la biosolarizacion.

Dependiendo de la profundidad del suelo estas tecnicas son mas o menos eficaces. Asi, en suelos profundos las solarizacion es un metodo que por si solo no es eficaz, sobre todo cuando se tienen que controlar plagas moviles como es el caso de lo nematodos, aumentando su eficacia si se combina con otras tecnicas como la biofumigacion.

Por el contrario en el suelo poco profundo es un metodo eficaz.

Los costes de la biofumigacion pueden alcanzar un valor similar al BrMe, ya que, si bien es cierto que la materia organica (estiercol) resulta costosa de traer desde grandes distancias, tambien lo es que debido a que es una practica habitual para preparar la tierra previa a la siembra, su coste final se minimiza.

Suelen aparecer dificultades en los primeros ensayos por cuestiones de practica y adaptacion pero a medida que el agricultor coge experiencia se convierte en una tecnica economica y ecologica.

Se debe tener en cuenta que solo se pueden aplicar estas tecnicas en zonas con veranos calidos que permitan alcanzar temperaturas del suelo superiores a 35-40°C, siendo por tanto apropiadas para paises como el nuestro, en el cual se dan las circunstancias climaticas ideales para su uso.

Alternativa a los plaguicidas

Por otra parte, estas tecnicas permiten la eliminacion del suelo de plaguicidas, siendo estos unas sustancias contaminantes y dificiles de eliminar en suelos y aguas una vez llegan a ellos.

Asi mismo, el uso abusivo de abonos artificiales con un alto contenido en nitrogeno tambien tienen un alto efecto contaminante sobre todo en aguas subterraneas, siendo tambien muy dificil su eliminacion.

Autores como Guerrero y col. en 2004 y Oka y col. en 2007 han encontrado que la aplicacion reiterada de la biosolarizacion incrementa su eficacia con el tiempo, aumentando la produccion y mejorando las propiedades fisicas y quimicas del suelo asi como la eficacia en el control de patogenos y malas hierbas.

El uso de la solarizacion y biosolarizacion como tecnica de remediacion de suelos hasta ahora han obtenido resultados contradictorios, ya que la eliminacion de sustancias como plaguicidas depende de la naturaleza y tiempo de aplicacion de los mismos.

Algunos investigadores han demostrado que en suelos desinfectados mediante solarizacion algunos plaguicidas se degradan rapidamente, mientras otros no se ven afectados o incluso persisten en el tiempo (Rubin y Benjamin,1983;Avidox y col.,1985;Navarro y col.,2009).

Por ultimo estudios recientes de Flores y col. y Fenoll y col. en 2008 y 2010 respectivamente, demuestran que una combinacion de ambas tecnicas, solarizacion y biofumigacion, permiten que muchos plaguicidas desaparezcan con mucha mas rapidez.

La conclusion es, que estas tecnicas, aunque necesitadas de mas estudio y desarrollo, han demostrado ser un sustituto eficaz del bromuro de metilo aportando ventajas evidentes en cuanto al impacto medio ambiental, que evitan el uso de esta sustancia para la eliminacion de plagas en el suelo.

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