Soluciones ante un suelo compactado

Para tener un huerto ecologico en plenas facultades necesitamos que nuestras plantas y cultivos crezcan en un medio adecuado. Dicho medio es el suelo y si tiene problemas de estructura, los rendimientos de nuestras hortalizas y verduras se veran afectadas. Vamos a ver las posibles soluciones y alternativas ante un suelo compactado.

La degradacion de la tierra es un problema que sufre todas las areas cultivables del mundo y no esta unicamente ligada a las grandes producciones donde se practica una agricultura muy mecanizada. De hecho, como curiosidad deciros que la compactacion que produce un caballo o cualquier animal de tiro es similar a la de un tractor de mediano tamaño. Esto se debe a la superficie de presion que se realiza sobre el suelo (mucha menor superficie la de la pata de un animal).

En articulos pasados os dabamos algunos consejos para proteger vuestro suelo contra el encostramiento, y hoy os vamos a contar algunas practicas culturales para mejorar la estructura de un suelo compactado.

Conociendo un poco mas la estructura del suelo

Para que nos hagamos una idea, el contenido de aire de un suelo esta definido por su porcentaje de macroporos y microporos. Por asi decirlo, los primeros estan relacionados con la aireacion del suelo, y los segundos con la acumulacion de agua. La relacion de un suelo con estos dos componentes es vital para asegurar el crecimiento y desarrollo de cualquier planta o microorganismo (no olvidemos la importancia de estos ultimos).

El problema del suelo compactado y la porosidad

Conociendo lo anterior, cuando un suelo se encuentra compactado, existe un desequilibro entre la relacion de macroporos y microporos. Los poros de grandes dimensiones se pierden, obstaculizando el drenaje del agua y la oxigenacion del suelo. Todo esto se traduce en una simple respuesta: menor desarrollo de raices y por tanto, menor crecimiento de las plantas.

Una tecnica mal usada es realizar el arado de un suelo cuando este esta humedo. Cuando existe una acumulacion de agua o humedad en el suelo, es mas propenso a deformarse (compactarse) y comprimirse. Aunque es la solucion mas comoda ya que la labranza es mucho menos laboriosa y no se levanta polvo, las consecuencias a largo plazo son peores.

No es un hecho aplicable solo a las grandes extensiones de cultivos, sino tambien al huerto. El secreto del bancal profundo de John Seymour radica en evitar pisar la tierra en todo momento. Asi las raices tienen tierra mullida sobre la que desarrollarse, el drenaje mejora y el suelo se encuentra mas oxigenado.

Como mejorar un suelo compactado

Y aqui llegamos a la parte en la que comentamos algunos metodos para mejorar un suelo compactado y recuperar el valor del suelo cultivable.

Los cultivos de cobertura en el suelo compactado

Un metodo totalmente biologico para mejorar la estructura de un suelo y aumentar su porosidad es cultivando plantas que cubran una gran superficie con un coste reducido. Cuando crecen, sus raices van excavando galerias que permanecen intactas (si no se labra) hasta el siguiente cultivo. Es algo asi como un barbecho sembrado. La tierra esta recuperando minerales y encima se esta mejorando la porosidad. Los abonos verdes (en especial la alfalfa o incluso los rabanos) realizan la doble funcion de aportar nutrientes al suelo y recuperar un suelo compactado.

La gran desventaja de este metodo es que tiene que pasar algunos años para que se produzcan una mejora visible del suelo, en torno a 2 años, asi como el costo de la limpieza o eliminacion de tocones de arbustos y pequeños arboles que hayan podido crecer.

El metodo de labranza cero

La labranza cero es un metodo especialmente indicado cuando tenemos un suelo con gran afectacion por erosion. Al no existir operaciones de labranza, el suelo no se “aplasta” por accion de la maquinaria agricola y no surgen problemas de compactacion.

En este libro se explica detalladamente dicho sistema. (Siembra con labranza cero en la agricultura de conservacion).

Pase controlado del tractor

Esta tecnica consiste en controlar la huella realizada por el tractor, de forma que se pueda aprovechar para futuros pases. Ademas, aqui tambien es beneficioso el uso de grandes aperos para reducir los pases. Si se conserva dicha huella para futuros años, solo se esta compactando una parte muy pequeña de todo el terreno, en comparacion a si el tractor pasa de forma descontrolada por todo el terreno.

La importancia de los minerales para reducir el suelo compactado

Aqui viene la importancia del pH y la materia organica. Si cultivamos plantas que no se adaptan al pH del suelo, su crecimiento, logicamente se vera limitado. Esto se resume en un menor desarrollo de raices y una mayor compactacion del suelo. Por eso es importante saber el pH donde las plantas se sienten “a gusto”, que lo podras ver a partir de esta tabla.

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