Son efectivos los tratamientos foliares de nutrientes?

Hay muchos condicionantes que pueden restar rendimiento a la aplicacion, como la temperatura, el tamaño de la hoja, su estado fenologico, etc. Por tanto, nos podemos llegar a preguntar si realmente son efectivas la aplicaciones foliares de nutrientes o es mejor utilizar el conocido sistema de la fertirrigacion.

La aplicacion foliar de nutrientes no es algo moderno…

Ni mucho menos. Hay documentacion que constata que se aplicaba en 1.844 sulfato de hierro para corregir clorosis ferrica en vides destinadas a producir vino en Francia.

Lo que si se ha modernizado es la eficiencia de los nutrientes que aportamos foliarmente, ya que actualmente podemos aprovechar las ventajas que nos ofrecen los ultimos quelatos o complejos que se absorben rapidamente y reducen las perdidas en su aplicacion.

Aunque comunmente se piensa que es asi, hay una vertiente cientifica que rechaza que la absorcion de nutrientes foliares se haga a traves de los estomas. Reivindican que los estomas solo tienen la funcion de absorber elementos gaseosos (intercambio gaseoso) y que las gotas de agua suelen ser varias veces mayor al tamaño de la apertura estomatica.

Contando con la tension superficial del agua, es dificil que se pueda introducir a traves de los estamos.

Por el contrario, se defiende que los nutrientes se absorben a traves de los poros de la hoja (no son estomas) mediante el gradiente de concentracion, atravesando distintas capas de la hoja por varias rutas de absorcion.

Las etapas de la aplicacion foliar de nutrientes

Cuando aplicamos un producto nutricional o incluso un fitosanitario para combatir alguna plaga o enfermedad, el proceso de absorcion pasa por varias etapas. Concretamente 3 etapas.

Etapa 1: retencion de los nutrientes o materias activas en la hoja

Cuando aplicamos de forma foliar un nutriente o una materia activa (fitosanitario), parte de estas sustancias quedan retenidas en la hoja, otras se pierden.

De hecho, una condicion importante es que el producto que apliquemos tenga la propiedad quimica de quedar retenido en la hoja al menos unas cuantas horas (lo mejor es mas de 3 horas).

Esto garantiza la maxima absorcion del producto, por lo que es muy conveniente mirar la prediccion del tiempo y observar que no va a llover o hacer viento en las siguientes horas.

Un consejo:

cuanta mas humedad ambiental haya (medida en % de humedad relativa), mejor permeabilidad tendra la cuticula de las hojas y mayor absorcion habra. Al contrario de lo que podamos pensar de que por estar seca va a absorber mas, como si estuviese sedienta.

Tambien es aconsejable el uso de tensioactivos o productos que aumentan la solubilidad, miscibilidad y reducen el tamaño de gota de los nutrientes. Con ello se consigue que la aplicacion foliar sea mas efectiva, medida en mayor porcentaje de producto absorbido por la hoja.

Tamaño de gota y efecto aplicaciones foliares

Etapa 2: transporte de la sustancia al interior de la hoja (celulas)

En esta etapa, los nutrientes se han absorbido de la superficie de la hoja al interior de las capas, desplazandose hacia el interior de forma progresiva.

Las celulas epidermales actuan como barreras naturales que impiden que determinadas sustancias sean absorbidas o no y pasen el “filtro natural” impuesto por las plantas. La velocidad de absorcion dependera de las condiciones de la planta y de la concentracion del soluto. Es decir, de la concentracion de sales en el medio acuoso.

Etapa 3: movimiento del nutriente hacia los organos (como los frutos)

Los nutrientes o compuestos se desplazan a traves de las celulas a traves de 2 movimientos. Entre los espacios de las celulas (espacios intercelulares), conocido como apoplasto, o bien a traves del interior de las celuas (espacios intracelulares), conocido como simplasto.

Las sustancias aplicadas foliarmente se dirigen a los organos donde mayor demanda haya del nutriente. Por ejemplo, en el caso de que hagamos una aplicacion foliar de hierro, se desplazara lentamente hasta las hojas jovenes que presentan un estado clorotico por carencia de este elemento.

En el caso de que hagamos una aplicacion en fertirrigacion para corregir una carencia, tiene el inconveniente de que el desplazamiento es mayor (desde las raices hasta la parte aerea, en el caso de una carencia de hierro). Por eso, muchas veces se recurre a las aplicaciones foliares, aunque habra que tener en cuenta condicionantes especiales segun el producto.

La rapidez en la absorcion foliar depende del nutriente elegido

No todos los nutrientes tienen las mismas propiedades quimicas ni el mismo tamaño molecular. Por tanto, es de esperar que su tasa de absorcion sea distinta.

De los nutrientes conocidos, esta seria la clasificacion de mayor a menor absorcion del 50% de la aplicacion.

Nitrogeno: de 30 minutos a 2 horas

Fosforo: de 5 a 10 dias

Potasio: de 10 a 24 horas

Calcio: 1 a 2 dias

Magnesio: 2 a 5 horas

Igualmente tambien depende, dentro de cada uno de estos nutrientes, la distinta naturaleza de ellas. Por ejemplo, el caso del potasio, cuyo aporte puede hacerse con nitrato potasico, fosfato monopotasico, sulfato potasico, etc.

En esta imagen vemos el ejemplo de la tasa de absorcion a las 24 horas de aplicacion. Vemos que el nitrato potasico tiene una eficiencia inferior al 50%, pero mucho mayor que el resto de soluciones ricas en potasio aplicadas de forma foliar.

En el caso del sulfato potasico, menos del 20% de las sales aplicadas por pulverizacion foliar han conseguido ser absorbidas. Ademas, de ese 19,4%, aun siguen habiendo perdidas, puesto que solo el 13,2% se transloca desde la hoja hacia los organos como los frutos.

Esta imagen representa la diferencia en la distribucion del ion de hierro sobre la hoja en distintas condiciones. En el caso A, con una hoja sana y de color verde, y en el caso B, con una hoja estresada con problemas de transporte y crecimiento restringido.

Cuando es recomendable realizar aplicaciones foliares?

Por norma, las aplicaciones foliares no tienen ningun tipo de restriccion siempre que sean aptas para aplicar.

El mejor uso de los tratamientos aereos se hara cuando tengamos problemas en suelo y una baja tasa de asimilacion radicular.

Esto puede deberse a problemas con el pH, suelos bloqueados por antagonismos de nutrientes, bajo porcentaje de materia organica, encharcamientos, sequia extrema etc.

+ Modificar el pH del suelo

+ Aporte de materia organica al suelo

Tambien hay que contar con que la fertilizacion foliar es mas eficiente que la fertirrigacion, por lo que esta totalmente recomendada en situaciones de carencia de algun nutriente. Esto se debe a que al aplicar el nutriente requerido a traves de las hojas se dirige con mucha mas facilidad a las partes donde se necesita, y no tiene que recorrer el largo camino desde las raices hasta los organos.

Los tratamientos foliares son recomendables en momentos de maxima necesidad, cuando las raices no tienen la suficiente energia para asimilar todos los nutrientes que necesita.

Ten en cuenta que la absorcion de nutrientes por parte de las raices no se hace a coste cero y tiene que gastar energia para tomar otra. En el caso de los cationes, libera H+ para compensar la asimilacion de iones de carga positiva y estar siempre en equilibrio ionico.

Algo a tener en cuenta es que los nutrientes tienen distintas formas de desplazarse, por lo que se puede diferenciar entre los nutrientes de alta movilidad y los de baja movilidad.

Nutrientes de alta movilidad

Lo son el nitrogeno, fosforo, potasio, magnesio, etc. Las aplicaciones tanto en fertirrigacion como en los tratamientos foliares se transportan bien dentro de la planta y las correcciones de los estados carenciales suelen llevar poco tiempo (varios dias como mucho).

Nutrientes de baja movilidad

Sin embargo, tenemos muchos micronutrientes (hierro, manganeso, zinc, cobre, etc.) con baja movilidad que dependen de muchos condicionantes para ser transportados. El movimiento es lento y la correccion de las clorosis suele llevar algunos dias mas.

Un claro ejemplo es el de la clorosis ferrica y la correccion, que puede llevar mas de una semana con repeticiones en las aplicaciones.

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