Son las bacterias nitrificantes una alternativa real frente al nitrogeno convencional?

Quizas alguno de vosotros ya se ha preguntado porque los bosques tienen esos terrenos tan fertiles y un terreno tan suelto si nadie les ha arado antes ni nadie les ha aplicado fertilizantes. Pues si, este es uno de los fundamentos que llevo a Fukoka (1913) a trasladar desarrollos naturales a la agricultura extensiva e intensiva copiando acciones y simbiosis que extraia de la naturaleza.

Uno de los temas mas candentes en la agricultura actual es el uso del nitrogeno en los cultivos y su disminucion utilizando bacterias nitrificantes que interactuan con el medio en la rizosfera. Si me preguntais a mi, os diria que sin ninguna duda se trata de una de las tendencias mas en auge de los ultimos años, y que es posible llevarla a cabo con mucha tecnica y algo tambien de tecnificacion. Esta semana he estado en Bolonia (Italia) en un simposium en el que hablaban entre otras cosas de esta convivencia necesaria y de los resultados.

Dentro de este grupo de bacterias encontramos diferentes bacterias, se considera bacterias nitrificantes a todas aquellas que convierten el amoniaco en amonio, o el nitrito en nitrato como parte del ciclo del nitrogeno. Lasbacterias nitrosomonas son convertidoras primarias de amonio en nitrito, toxico para las plantas. Por su parte, lasbacterias nitrobacter oxidan el nitrito para formar nitrato, ideal para ser utilizado y absorbido por las plantas.

Como primer punto debemos de tener en cuenta que todas las bacterias nitrificantes deben interactuar para conseguir nuestros objetivos agronomicos en cuanto a la aportacion de nitrogeno, la convivencia de ambas bacterias nos dara la degradacion completa hasta nitrato util para la planta.

En este post nos centraremos exclusivamente en el primer escalon, la fijacion del nitrogeno atmosferico por la planta -> amonio. Las bacterias fijadoras de nitrogeno, ocupan un nicho ecologico indispensable ya que suplen de nitrogeno fijado al ciclo global del nitrogeno. Gracias a este papel estas bacterias estan presentes en virtualmente todos los ecosistemas, con representantes en ambientes tan variados como la superficie de los oceanos (Tricodesmiun), los nodulos de las raices de las plantas (Rhizobium), y en suelos aerobicos como es el caso deAzotobacter.

Respecto a las bacteria Rhizobium, una vez establecida la simbiosis, se generan estructuras radicales denominadasnodulos, en las que se lleva a cabo la reduccion del nitrogeno atmosferico para incorporarlo, mediante la accion de la enzima nitrogenada localizada en el interior del nodulo, en compuestos ricos en nitrogeno (glutamina, glutamato, aspartato, asparagina y ureidos, en algunas especies) los cuales seran utilizados por el metabolismo celular para satisfacer los requerimientos de los procesos fisiologicos de la planta. Se han llegado a hacer ensayos donde se demostraba que pueden fijar desde 50-400 Kg/N/Ha/Año o por ejemplo el Azotobacter entre 10-200 Kg/N/Ha/Año.

Esto no es algo nuevo, y esta muy ligado a la rotacion de cultivos que hacian nuestros padres y abuelos, “trigo tras trigo no trigo”, donde se intercalan cultivos de leguminosas (por ejemplo),  en algunos ensayos realizados se ha llegado a demostrar que un buen cultivo de veza puede llegar a acumular en la tierra hasta 80 kg de nitrogeno por Hectarea, lo que equivale a una aportacion de alrededor de 400 kg de abonos minerales en forma de sulfato amonico o de 500 Kg en forma de nitratos de baja graduacion. La veza comun pertenece a la familia de las plantas leguminosas, y como todas las especies de esta familia, posee la extraordinaria facultad de fijar, con la ayuda bacterias fijadoras (Rhizobium), el nitrogeno de la atmosfera. Este nitrogeno primeramente es captado y fijado por las bacterias contenidas en las blanquecinas nudosidades de las raices y luego transmitido a la planta. Muchas de las nudosidades se desprenden de las raices, se descomponen y con su contenido enriquecen el suelo. En consecuencia, la raiz que queda en el suelo tras la recogida de la veza, tambien se descompone y aporta al suelo grandes cantidades de nitrogeno que contenia en sus nodulos.

Una de las problematicas que se tienen hoy en dia para la acepatacion globalizado del uso de estas bacterias es la dificultad para conseguir alinear todos los elementos que toman parte en el ciclo del nitrogeno, y la cantidad de de “bichitos” que hace falta por Ha para conseguir producciones en tiempo y en cantidad actual.

En el proceso quimico conocido como nitrificacion hay muchos aspectos importantes que determinan la eficiencia del proceso de simbiosis como la aireacion, la humedad, temperatura, la salinidad , algunas sustancias quimicias, la materia organica y el pH. Todos estos factores hacen que no siempre los resultados sean tan homogeneos y en consecuencia tenemos que tenerlo en cuenta a la hora de aplicar las bacterias.

Hoy por hoy las empresas tecnologicas han mostrado muchisimos avances en el desarrollo y estabilidad de losBIOFERTILIZANTES que contienen estos microorganismos ya interactuando entre ellos (no todos son compatibles entre si), con materia organica y con microelementos que favorecen el proceso como por ejemplo el Mo.

Ademas de los agricultores en ecologico que no tienen acceso a fuentes de nitrogeno en ecologico mas alla del nitrogeno organico proveniente de diferentes materias organicas, lo cierto es que el consumo y aplicacion de este tipo de bacterias esta creciendo exponencialmente ya que ademas de la fijacion del nitrogeno aportan otros efectos colaterales que redundan en la produccion .

* Producen fitohormonas como el acido indolacetico (que no indolbutirico) uxina (hormona vegetal) que actua a nivel de los apices.

* Al permaneces durante años en aquellos suelos ricos en materia organica no solo no degradan el nitrogeno sino que contribuyen a su regeneracion de forma gradual

* Se ha comprobado que utilizando estos microorganismos y con nitrogeno quimico entre un porcentaje del 20-50% (dependiendo del cultivo) del utilizado normalmente se consigue un aumento de produccion sobre las cosechas obtenidas unicamente con fertilizante quimico al 100%. Esto es debido a que, al liberarse la bacteria de su funcion fijadora de nitrogeno, produce mas factores de crecimiento vegetal. En cereales de secano, esto puede suponer el ahorro del abonado de cobertera.

* Dependiendo de los microorganismos dentro del biofertilizante se genera una barrera protectora contra hongos y patogenos en la raiz, por lo que esta crece mas sana y fortalecida. Yo recomiendo la presencia de Bacillus megaterium.

* Producen enzimas que solubilizan los fosfatos y los hacen mas accesibles para la planta.

Hay pues un cumulo de ventajas para el usuario, tanto economicas, ecologicas tanto a corto como a medio y largo plazo en la progresiva sustitucion de la fertilizacion quimica por las bacterias naturales , totalmente inofensivas para el medio y el ser humano y con rendimientos iguales o incluso superiores a los planes de abonado convencionales).

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