Tamaño de la celdilla, distancia entre panales y posicion de los panales

Sin Farmacos, Sin Alimento Chatarra, Solo Cera, Miel, Polen y Propoleos.

Por: Orlando Valega, apicultor de Apicola Don Guillermo

Siempre pense que deberiamos respetar las reglas que nos impone la naturaleza. Que el hombre en su afan por superarse casi siempre quiere imitar a Dios, en cierta forma se siente un poco Dios; Creador, inventor, transformador, dueño de la vida, patron del universo. Pero en su afan por sentirse un poco Dios, se olvida que las cosas en la naturaleza no estan hechas por azar, que cada especie ocupa su lugar en la rueda de la vida, que cada vida tiene un rol a desempeñar y para poder cumplir con ese rol, necesita que se respete su forma de vida adaptada al medio por millones de años, en el caso que nos ocupa, la vida de la colonia de abejas.

Dicen que en la naturaleza las abejas construyen los panales en sentido norte sur magnetico y no de este a oeste como acostumbramos colocar los apicultores, y a decir verdad casi todos las colonias silvestres que observe tienen esa posicion norte sur de sus panales al menos en el nido de cria.

El hombre busca utilizar los recursos que le brinda la naturaleza en su beneficio y no esta mal que se intervenga en cierta medida en el ciclo natural, pero siempre que respete el equilibrio interno elemental para la vida del organismo y el externo, en su relacion con el medio ambiente. Es mas, el hombre haciendo honor a su capacidad de raciocinio deberia mejorar el nivel y calidad de vida de la colonia de abejas y lograr un mejor equilibrio con las demas vidas del entorno. Por ejemplo, si se pudiera lograr colonias sanas, fuertes, con abejas pequeñas de vuelo distante, que recolecten mas miel y polen y a su vez polinicen a mayor cantidad y variedad de especies, estariamos logrando modificaciones a favor de lo natural. Pero si agrandamos las celdillas de las ceras estampadas intencionalmente para lograr abejas mas grandes, pensando que estas pueden producir mas, y como resultado no solo logramos colonias que no producen mas, sino que se vuelven susceptibles a las varroas y a su vez por las heridas de las varroas a otras enfermedades que obligan a utilizar farmacos, contaminar la naturaleza, producir menos, gastar mas y por sobre todo, brindar a la naturaleza abejas incapaces de lograr vuelos mas largos y tan grandes que no

pueden pecorear en flores pequeñas dejando fuera del ciclo natural de vida a muchas especies vegetales.

Las colonias de abeja en la naturaleza eligen los lugares en el que asentaran su nido y no siempre concuerda con lo que nosotros creemos que es mejor para ellas. Parece caprichoso, muchas veces note que en vez de entrar el enjambre en una colmena vacia armada con 10 cuadros limpios labrados, optan por ocupar otro cajon vacio, roto y lleno de mugre. Todos los años dejo al costado de un viejo camino vecinal nucleros viejos con cuadros labrados para cazar los enjambres migratorios de estacion, a los pocos dias controlo los que estan cargados para retirarlos luego. Ocurrio que en un sector, despues de haber ingresado los enjambres, unos 10 aproximadamente en un recorrido de unos 100 metros, cuando fui a retirarlos ya no estaban mas, se fueron y dejaron vacio el lugar. En ese trayecto de 100 metros no quedo ninguno

Coloco colmenas para polinizacion en la quinta de Sandia de un amigo. Cada vez que el traslada de lugar la plantacion, yo traslado mis colmenas. Las tenia en el fondo del campo a unos dos kilometros de la ruta, las colmenas no me rindieron y se me venian a menos sin explicacion alguna, fue un año de muchos dolores de cabeza. El año siguiente cambio de lugar y las traslade como siempre de nuevo. A los 15 dias fui a revisar el colmenar y no podia creer lo que veia, los panales estaban blanqueando, llenos de cria, no parecian las mismas colonias esmirriadas de unos dias atras.

Al poco tiempo el encargado de una quinta de citrus que esta frente al Sandial, cruzando la ruta, me ofrecio el lugar para colocar algunas colmenas. Para aprovechar la floracion del limon traslade unas 50. Otra vez los dolores de cabeza, las colonias se me venian a menos sin explicacion alguna. Opte por retirarlas y llevarlas al sandial y como por arte de magia las colmenas mejoraron y comenzaron a producir abundantemente.

Yo no creo en las brujas pero de que las hay las hay, le conteste a una niña que me pregunto si yo creia en las lineas de Hartmann y Curry. Algo hay que influye en las colonias y que hace que las mismas prosperen un lugar y en otro no. Hay alguna razon para que los enjambres prefieran la caja vacia y no una con panales labrados. Seguramente que debe haber alguna explicacion a la huida de los enjambres que entraron en las cajas y despues en forma masiva las abandonaron. Hay lugares preferidos para anidar por los enjambres y otros donde jamas bajan Seran las fuerzas magneticas como dicen Hartmann y Curry? Hay algo que influye sobre la abeja para que esta se sienta mas comoda en un lugar que en otro. Podran ser las fuerzas magneticas o no, pero lo importante es saber detectar los lugares preferidos por las abejas en forma natural, antes de ubicar nuestros colmenares.

Dicen que en la naturaleza las abejas construyen los panales en sentido norte sur magnetico y no de este a oeste como acostumbramos colocar los apicultores, y a decir verdad casi todos las colonias silvestres que observe tienen esa posicion norte sur de sus panales al menos en el nido de cria.

Muchas veces le reclame a mi proveedor de cera estampada que me estaba vendiendo una cera de mala calidad porque las abejas me la rechazaban, hacian un panal pegado a cada cara de la cera estampada y no estiraban las celdillas, pero despues de leer a Ed y Dee Lusby llegue a la conclusion que las abejas naturales capturadas son mas chicas y no pueden estirar las celdillas artificiales mas grandes que tiene la cera estampada. O tal vez no respete la posicion correcta de colocar los panales segun Michael Housel. En parte mi padre solucionaba este inconveniente colocando una tira de cera junto al cabezal y dejaba que las abejas labren los panales a su gusto.

Mucho se comento sobre la dificultad de italianizar las colonias africanizadas, se dice que hay un rechazo racial, pero en realidad parece que se trata de la dificultad que tiene la colonia de abejas en criar larvas notablemente mas grandes en celdillas mas chicas labradas por las abejas africanizadas. El proceso inverso, la africanizacion de las abejas criollas y europeas parece tener gran exito, y seguramente la pequeña larva se puede criar lo mismo en una celdilla mas grande.

Siguiendo el pensamiento de Ed y Dee se me ocurrio medir el tamaño de 10 celdillas de los panales del nido de las colonias silvestres y para sorpresa encontre que tienen alrededor de 4.9mm, lo que significa que las celdillas son significativamente mas pequeñas que las que trae la cera estampada.

Medi tambien la separacion entre panales de cria y … ! Mas sorpresas!, Midieron entre 3.3 cm y 3.4 cm de distancia entre sus ejes, contra 3.6 cm que tienen mis cuadros. Yo que siempre observe la naturaleza y trate de imitarla estaba manejando colonias con cera estampada cuya celdilla es mas grande que las que tienen las mismas colonias en estado natural, si bien a la mayoria de los cuadros se le coloco una tira de cera estampada y no la totalidad de la plancha permitiendo a las abejas labrarlas al tamaño de su instinto. Pero la distancia entre panales, Como se me paso? . Lei que algunos sugieren utilizar 9 cuadros en la camara de cria y sin embargo respetando la distancia natural que tienen los panales podria utilizar 11 cuadros en la camara de cria.

Poco despues buscando mas informacion sobre el paso de la abeja y distancia entre panales, lei un articulo de Ed y Dee sobre la posicion que habia observado Michael Housel de los panales en las colmenas salvajes y realmente comprendi mi gran desconocimiento de muchos de los secretos que guardan las abejas en sus estructuras naturales que todavia debemos estudiar. Michael Housel de Orlando Florida descubrio que hay una constante en la posicion de la Y que se forma en el fondo de las celdillas de los panales. Todas las caras que miran hacia fuera tienen la Y con la abertura hacia arriba y las caras que miran hacia adentro las tienen en posicion invertida A. La cera estampada respeta este principio observado por Housel y podemos ver que de un lado estan con la Y hacia arriba y del otro para abajo. Michael Housel observo ademas que las colmenas salvajes labran al comienzo un panal central con las Y en ambas caras mirando hacia abajo. Cuan lejos estamos de los principios naturales que rigen la conducta instintiva de las abejas al labrar sus nidos? Como nos alejamos tanto? Cuando hace mas de 100 años, los apicultores percibieron que hay que respetar la posicion de las Y al fabricar las ceras estampadas, Como no se

dieron cuenta de que en las formaciones naturales hay que respetar una posicion determinada?

Un poco de historia:

Origen de la cera estampada Por Ed y Dee Lusby

La primera fundacion artificial de cera estampada fue hecha en Alemania en 1842 por Gottlieb Kcretchmer. Fue hecha con un par de rodillos grabados, utilizandose almidon para evitar que la cera adhiera a los rodillos. El dispositivo consistio en una tira del lino que remontaba, cubierta con una composicion de la cera y de almidon blanco, sobre el cual fue impreso el cuadro de fundacion o la base de las celdillas, pasandola por un par de rodillos grabados.

Jean Mehring. En 1857 vertio la cera entre dos moldes del metal, y Root (EEUU) en 1876 fue el primero que utilizo una prensa del rodillo del metal, para estampar la cera. Otto Schenk en 1872 produjo y demostro que la fundacion con los arrancadores de proyeccion para las paredes laterales y Johon Long (EEUU) en 1874 produjo un producto similar. D.S. Given (EEUU) cerca de 1879-1881, utiliza la cera estampada con alambre producida en una prensa, pero recien en 1892 E.B. Weed (EEUU) produjo la hoja de cera de larga longitud entre los rodillos. Todo este adelanto en la fabricacion de la cera estampada, es una etapa que conduce en el siglo XX a lo que denominamos apicultura moderna, en relacion con la tecnologia, como asi tambien, el inicio de todos los problemas acuciantes causados por los acaros parasitos y enfermedades secundarias asociadas.

Podriamos decir que la era actual de la cera estampada comenzo alrededor de 1891 en Belgica con la introduccion de la cera estampada de 920 celdillas por decimetro cuadrado, lo que daria una distancia de 4,6 centimetros y 4.7 centimetros cada 10 celdillas de obreras. Todos los apicultores adoptaron este tamaño de la celdilla. Los expertos de ese tiempo creyeron que era ventajoso producir tantas abejas como sea posible en la menor superficie del panal pero: El profesor U. Baudoux de Belgica publico un articulo en Progress Apicole en Junio de 1893, abogando por el uso de Celdillas mas grandes en la cera estampada. Parece que profesor Baudoux quiso mejorar el vigor de las abejas forrajeras. Pensaba que con el mayor tamaño se conseguiria un radio de accion mayor, que las abejas visiten mayor cantidad de flores y asi obtener mas nectar, mas tarde esto se hallo correlacionado con el largo de la lengua. Experimento con el tamaño de Celdillas hasta el limite de 750 celdillas por decimetro cuadrado. El mayor tamaño de las celdillas lo obtuvo estirando la cera estampada. El Profesor Baudoux experimento con varios tamaños de celdillas por decimetro cuadrado de cera estampada, 750, 740, 730, 710 y menores a 675. Tambien experimento con

varias maneras de medir las celdillas e ideo su propio sistema de la medicion.

El Profesor Baudoux fue tan elocuente con sus experimentos, y tal el grado de convencimiento, que la fabricacion de cera estampada comenzo a partir de alli a agradar las celdas, y no paro nunca. En las decadas de 1920, 1930 y 1940 se realizaron la mayor cantidad de trabajos sobre el tamaño de las celdas. En nuestros dias se utilizan cera estampada con celdillas de 5,7 mm en forma estandar Pudiendo hallarse cera estampada de mas tamaño.

El profesor Baudoux era un seguidor de la llamada Teoria Lamarckiana, creia que era posible mejorar la abeja permanentemente, dandole la ocasion de crecer mas grande en cada generacion. Sin embargo, un seguidor de la Teoria Darwiniana o Mendeliana, sabe que este concepto es incierto; y las abejas mismas confirman esta critica (incluso cualquier apicultor lo puede comparar midiendo panales de abejas silvestres) Firmado: Dee A. Lusby, Tucson, Arizona, los E.E.U.U., 1-520-748-0542

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