Tecnicas de la Agricultura Ecologica: La Biodiversidad

La agricultura ecologica emplea un grupo de tecnicas para lograr sus objetivos de producir alimentos de alta calidad, libres de contaminantes a la vez que se preserva el medio natural.

Estas tecnicas estan encaminadas a controlar factor es del cual depende el crecimiento de los cultivos y la productividad agricola como son: la cosecha y conservacion del agua, la nutricion de las plantas, el control de plagas y enfermedades y el manejo de las plantas adventicias que pueden en ciertos momentos limitar el crecimiento de los cultivos. Otro factor de importancia es el empleo de variedades de cultivos adaptadas a las condiciones locales.

La diversificacion espacial y temporal, conjuntamente con la proteccion de los suelos y el aporte de materia organica a estos, son las estrategias basicas que sustentan las tecnicas ecologicas.

1. Biodiversidad.

La agricultura convencional o industrializada entiende que todos los organismos vivos que rodean al cultivo principal son competidores del mismo y que, por tanto, este es el unico que debe existir en la unidad de produccion. Como se ha visto en el tema referido a bases ecologicas de la agricultura ecologica, la estabilidad es la base de la sostenibilidad del sistema y dado que para ello se ha complejizar –base para que se den las interacciones ecologicas y su aproximacion al funcionamiento natural- se debe recurrir a distintos metodos mediante la DIVERSIFICACION. Esta diversificacion se consigue de las siguientes maneras:

– Aumentando la diversidad intraespecifica del cultivo a traves del uso de diferentes variedades de la misma especie cultivada.

– Asociando distintos cultivos en el mismo espacio (asociaciones de cultivo).

– Sucediendo distintos cultivos en el tiempo para una parcela (rotaciones). La adecuada combinacion de asociaciones-rotaciones es lo mas adecuado para el cultivo, que en muchos casos puede tener un aumento considerable de su rendimiento (Dominguez Gento, A., Rosello Oltra, J., Aguado Saez, J., 2002).

– Asociando al cultivo especies silvestres como setos o cercas vivas y cubiertas vegetales naturales, tanto en los margenes como entre el cultivo.

– Mediante una variante de las cubiertas vegetales: abonos verdes o cultivos de cobertura.

– Introduciendo actividad ganadera en la explotacion.

-Barbechos o descansos: Una variacion del metodo de rotacion es intercalar un periodo en donde la tierra es dejada sin cultivar, en barbecho. Esto permite al suelo que descanse y que, por tanto, recupere la fertilidad.

– Altos ingresos de materia organica: importante para fomentar la diversificacion microbiologica y reestructurar el suelo.

– Eliminar el uso de agroquimicos convencionales y reducir el uso de otros fitosanitario permitidos en agricultura ecologica: los plaguicidas convencionales suelen dan+ar a los enemigos naturales de las plagas y no son capaces de acabar con los fitofagos, desarrollando estos un cierta resistencia a los mismos.

La biodiversidad tiene distintos efectos beneficiosos en el agroecosistema tales como interacciones alelopaticas que pueden favorecer o inhibir la proliferacion de otras plantas cercanas, beneficios sanitarios, modificaciones positivas de los factores ambientales, aumento de la productividad, etc.

1.1 Asociaciones.

Las asociaciones consisten en hacer coincidir en el mismo espacio (en la misma parcela) y al mismo tiempo varios cultivos, observado ciertos criterios para su aplicacion. Es pues, la asociacion un policultivo, que al igual que las rotaciones, como veremos en el siguiente punto, establecen relaciones alelopaticas en el sistema.

Las asociaciones de cultivos tienen las siguientes ventajas (Dominguez Gento, A., Rosello Oltra, J., Aguado Saez, J., 2002):

– Producciones mayores por unidad de superficie cultivada. Se mide por la Relacion Equivalente de Suelo, (RES), que calcula la superficie de monocultivo de cada especie de las asociadas que se necesita para obtener la misma produccion de una hectarea de asociado. Una buena asociacion da valor es mayores de la unidad, una mala valores inferiores, con lo cual es preferible separar estos cultivos.

Algunas referencias sudamericanas nos dan:

– Mijo/cacahuete……………………1,26

– Maiz/judia………………………….1,38

– Mijo/sorgo………………………….1,53

– Maiz/boniato……………………….2.30

– Maiz/judia/mandioca…………….3,21

– Seguridad economica: en agriculturas de subsistencia proporciona autosuficiencia, reduce el peligro de perdidas por oscilaciones de precios o por dan+os en una de ellas, ya que la otra compensa su produccion.

– Uso mas efectivo de los recursos, una densidad mayor de plantas intercepta mas luz, ayudado por una arquitectura diferente al monocultivo; se aprovecha mejor el agua, hay mas sombra, menos evaporacion directa y mas transpiracion a traves de las plantas; el agua penetra mejor en el suelo, disminuye la erosion; se aprovechan mejor los nutrientes cuando las necesidades son complementarias y los sistemas radiculares exploran horizontes del suelo distintos; si en la asociacion hay una leguminosa, fija el nitrogeno y beneficia al resto.

– Ventajas sanitarias y mayor proteccion contra plagas: junto al efecto positivo de una diversidad biologica mayor que reduce en general las plagas de insectos, se da un mayor control de las hierbas adventicias. Ademas la combinacion en un policultivo de especies susceptibles y resistentes a una determinada enfermedad aerea reducen la capacidad de dispersion de los organismos responsables de la enfermedad. Ello es debido al incremento de la distancia entre una planta huesped y otra, a que los cultivos resistentes actuan de barrera frenando el movimiento de dichos organismos, etc.

Los inconvenientes son los siguientes:

– Exige un planificacion adecuada.

– Suelen demandar abundante mano de obra.

– Limita o impide la mecanizacion de las tareas.

Ejemplos de asociaciones comunes en horticultura:

– Frutales en sus primeras fases + horticolas.

– Cereal + leguminosa.

– Tomate + cebolla

– Pimiento + cebolla, ajo o pepino.

– Maiz + judia.

– Maiz + judia + calabaza.

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