Todo sobre la roya del cafeto (Hemileia vastratrix) medidas preventivas y control

La roya del cafe es considerada una de las enfermedades de plantas mas catastroficas de toda la historia. Esta dentro de las siete pestes y/o enfermedades de las plantas que ha dejado mayores perdidas en los ultimos 100 años.

Es el principal problema fitosanitario de alto impacto para la caficultura. Las perdidas en America Latina se calculan en 30% de las cosechas.

El impacto socio economico que puede generar una epidemia de roya del cafeto en Latinoamerica es de dimensiones incalculables. Nueve paises latinoamericanos exportan cafe arabigo.

En Brasil el cultivo de cafe representa mas del 6% de todas las exportaciones agricolas. En Colombia dependen de este cultivo mas de un millon de familias.

Que es la Roya del cafeto?

Es una enfermedad causada por el hongo Hemileia vastatrix. El cafe es el unico hospedero conocido de este hongo perteneciente al Phylum Basidiomycota, Orden Uredinales, Familia Pucciniaceae. Considerado un parasito obligado, no puede sobrevivir en el suelo o en material vegetal inerte; hasta la fecha no ha sido posible su cultivo en laboratorio.

La roya dejo entrever su gran importancia desde que se dieron a conocer las dos primeras epidemias documentadas. En el año 1868, en la isla de Ceilan hoy en dia Sri-Lanka, el daño fue tan grave que quienes cultivaban el cafeto al no conocer la enfermedad ni su control, decidieron arrancar los cafetales y sembrar te. Posterior a este hecho, investigaciones efectuadas en Africa, Asia e India permitieron observar que si se podia controlar la enfermedad.

Con la llegada de la Roya a Brasil iniciando los setentas, se estimo que en cultivos donde las plantas no habian sido tratadas los porcentajes de infeccion llegaron hasta un 80%, mientras que las plantas tratadas con fungicidas protectantes presentaban porcentajes iguales o inferiores a un 5%. Aparecio en Centroamerica aproximadamente en 1976, y en Colombia llego en los 80´s afectando los cultivos de las areas bajas de 600 a 1000 msnm.

Cuales son los sintomas que presentan los cultivos afectados?

La enfermedad afecta a las plantas de cafe mediante la caida prematura de las hojas infectadas, lo cual puede reducir el rendimiento en un 50%.

Una epidemia de la roya presenta tres fases claramente identificables en procesos denominados policiclicos. Una fase lenta con infeccion de unas pocas hojas; posteriormente una fase rapida o explosiva y una fase terminal o maxima.

Los sintomas corresponden a lesiones cloroticas, inicialmente con decoloracion de areas de la hoja, especialmente hacia los margenes, donde tiende a acumularse mas agua, y posteriormente con gran presencia de urediniosporas del hongo que se reconoce como el polvillo amarillo o naranja ubicado por el enves de la hoja afectada. Los cultivos atacados disminuyen drasticamente su produccion porque se afecta la economia energetica de la hoja, la cual es responsable de tres procesos vitales (fotosintesis, respiracion y transpiracion); al ser atacada reduce su funcionamiento y puede incluso desprenderse del arbol. A mayor numero de hojas enfermas, mayor es el impacto de la produccion.

Que factores biologicos, fisicos y ambientales facilitan la propagacion de la roya del cafeto?

El agua es esencial para la dispersion y germinacion de las esporas del hongo, la existencia de una epidemia de roya del cafe requiere de lluvia. Algunas investigaciones han concluido que la dispersion de la roya por el aire es de poca o ninguna importancia y que las salpicaduras de la lluvia son el agente principal, no solamente para la dispersion, sino tambien para la liberacion de esporas.

Bajo condiciones favorables para la enfermedad (21 a 25°C) la urediniospora germina dentro de las primeras 72 horas, produce sintomas tempranos entre los 12-15 dias de infeccion y genera nuevas urediniosporas en las lesiones en otros 18-22 dias.

En la India se encontraron insectos de especies Euphysothrips subramanii y Scirtothrips bispinosus que se alimentaban de pustulas de la roya y que llevaban un numero elevado de esporas en su cuerpo. En Kenia se encontro que las larvas de dos especies de Dipteros (Cecidomyiidae) Lestodiplosis spp. y Mycodiplosis spp. se comian las esporas. Y bajo condiciones de laboratorio, se encontro que tales insectos llevaban un promedio de 37 esporas. Estas observaciones indicarian que tambien los insectos pueden jugar un papel en la propagacion de la enfermedad.

Es posible que la enfermedad sea llevada de una geografia a otra a traves de especies vegetales importadas de otros paises.

Este hongo necesita condiciones especiales para parasitar la hoja del cafe. En Colombia y otras regiones productoras de America, durante los ultimos años se han presentado alteraciones en las condiciones climaticas (aumento de la precipitacion, cambios en la temperatura del aire, disminucion del brillo solar y alta humedad relativa), generando estres en las plantaciones de cafe y ambientes propicios para desencadenar epidemias de roya, en aquellas variedades que carecen de genes de resistencia al hongo.

Que medidas preventivas se pueden tomar para evitar esta enfermedad?

La renovacion de cafetales con materiales resistentes a la roya es la opcion de manejo mas eficiente y sostenible economica y ambientalmente.

En el caso de Colombia investigaciones de La Federacion Nacional de Cafeteros, a traves de Cenicafe, han permitido que desde 1982 los caficultores cuenten con variedades resistentes a la roya. En 1982 se inicio la distribucion de la variedad Colombia y en 2005, Cenicafe libero la Variedad Castillo® en la que ademas de los atributos de resistencia, se incorporaron otros como tamaño de grano, calidad y productividad.

Que mecanismos existen para controlar la aparicion de la enfermedad y/o erradicarla del cultivo?

El control quimico es uno de los componentes mas importantes en un programa de manejo integrado de la roya del cafeto. El exito de las aspersiones dependera del adecuado manejo agronomico del cultivo, del momento oportuno, la seleccion del fungicida y de la correcta tecnologia de aplicacion.

Actualmente cuenta con informacion sobre la eficiencia de ingredientes activos (cobre, triazoles, estrobilurinas) asi como las dosis adecuadas para lograr un control efectivo. En Brasil, hay por lo menos 16 ingredientes activos para combatir a la roya.

Igualmente el manejo de podas en el cultivo de cafe, es una practica que estimula el crecimiento de tejido productivo de la planta y elimina parte del inoculo, asi como el tejido dañado y/o muerto por efecto de la roya. Debe ser planificado y realizado de acuerdo a la edad de la plantacion, registros de produccion, sanidad de tejidos, entre otros.

Es importante considerar la equilibrada fertilizacion, adaptada al requerimiento de la planta. Los nutrientes ejercen funciones especificas en el metabolismo del cafeto, apoyan el crecimiento y la produccion. Manejar adecuadamente la fertilizacion mejora las condiciones de resistencia del cafeto a enfermedades. El requerimiento de la planta de cafe es mayor cuando manifiesta su maxima produccion. Es necesario realizar analisis de suelo, analisis foliar y adicionar materia organica desde la siembra, ya que mejora las condiciones fisicas, quimicas y biologicas del suelo.

Que innovaciones y tecnologias ha desarrollado la industria para proteger los cultivos de esta enfermedad?

La Industria de la Ciencia de los Cultivos trabaja para incrementar la productividad, y se enfoca integralmente en todos de los componentes del rendimiento del cultivo, como el numero de plantaspor hectarea, el numero de frutos por cada arbol, el peso del fruto y la sostenibilidad del cultivo. Desde esa perspectiva se trabaja con los productores para obtener cafetales sanos que superen las limitantes biologicas, ambientales, socioeconomicas y nutricionales.

Se desarrollan fungicidas que inhiben la sintesis de ergosterol en el hongo tales como difenoconazol y hexaconazol, y mas recientemente una mezcla entre una estrobilurina con un triazol. Tambien se trabaja en la nutricion del cultivo para mantener un follaje que soporte la capacidad de carga de la planta y que presente mayor resistencia a cualquier agente que genere una condicion de estres.

Como han evolucionado con el tiempo las soluciones para proteger a los cafetales de la roya?

Los avances son significativos en cuanto a la sostenibilidad y la proteccion ambiental. Las cantidades de fungicidas de ultima generacion actualmente llegan a centimetros cubicos por hectarea, mientras que a comienzos de siglo se utilizaban kilogramos por hectarea.

Desde que fue descubierta la roya del cafeto en el año de 1861, distintas alternativas de proteccion han surgido. Reportes de 1895 relatan como se utilizaba el caldo bordeles (un kilogramo de sulfato de cobre, un kilogramo de cal viva y 100 litros de agua) para el manejo de la enfermedad. Por la misma epoca tambien se trabajaba con oxicloruro de cobre en Asia, Africa e India, con dosis que oscilaban entre 3,0 y 6,0 kilogramos por hectarea utilizando volumenes de aplicacion desde 100 hasta 1100 litros por hectarea. Posteriormente en 1958, Saccas y Charpentier llevaron a cabo en africa experimentos de aplicaciones de fungicidas, para evaluar la eficacia de otros productos como captan, zineb y ziram, los cuales dieron resultados similares a los del oxicloruro de cobre pero con una disminucion en la caida de hojas.

En 1970 la Universidad Federal de Viçosa en Brasil, inicio pruebas de campo para evaluar la eficacia de algunos fungicidas. Trabajo liderado por el profesor e investigador Geraldo M. Chavez del departamento de microbiologia de dicha universidad. Los fungicidas evaluados controlaron la enfermedad con aplicacion de productos a base de cobre con una dosis de 2.0 kilogramos por hectarea y aplicaciones espaciadas cada cuatro semanas. Los resultados fueron contundentes, las plantas no tratadas presentaron porcentajes de infeccion que oscilaron entre un 40 al 80% mientras que los porcentajes en plantas tratadas se mantuvieron por debajo de un 5%.

En las ultimas decadas se han desarrollado fungicidas sistemicos, los cuales tienen efecto inhibiendo la germinacion de las esporas, produccion de haustorios y en algunas ocasiones la penetracion del patogeno. Dentro de los fungicidas sistemicos se encuentran principalmente los que pertenecen al grupo de los triazoles tales como Ciproconazol, Flutriafol, Flusilazol, Hexaconazol, Propiconazol y Triadimefon. Estos fungicidas permiten atacar el hongo durante el crecimiento miceliar y la formacion de las pustulas.

Hoy en dia se ha logrado obtener buenos resultados con unas sustancias fungicidas encontradas originalmente en el hongo Strobilurus tenancellus, conocidas como Estrobilurinas, las cuales presentan efecto sobre la germinacion, penetracion y esporulacion del patogeno.

Tambien se han desarrollado productos en mezcla entre triazoles y estrobilurinas permitiendo tener un amplio manejo sobre todas las etapas de desarrollo del patogeno. Por ejemplo los fungicidas Azoxystrobina (Estrobirulina) a 70 cm3/ha en mezcla con Cyproconazole (Triazol) a 30 cm3/ha de ingrediente activo, respectivamente.

Desde la decada de los noventas se han venido desarrollado trabajos con microrganismos tales como Bacillus thuringiensis, distintas especies de Pseudomonas y Lecanicilliun lecanni entre otros, sin embargo debido a su inconsistente desempeño en campo, hoy en dia la aplicacion de estos productos no es una practica comun o recomendada.

Algunos expertos plantean una convivencia con la enfermedad, que ha permitido fortalecer una cultura cafetera con conocimiento, que utiliza distintas medidas de control de manera integrada y coherente con el desarrollo agronomico, no solo de la enfermedad, sino en general de todas las variables que afectan el sistema productivo cafetero.

FUENTE: croplifela.org

 

universidadagricola.com

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