Tres pasos para disminuir el estres del ternero que entra al feedlot

Que se puede hacer ante el problema del estres…

De la experiencia en la division Cargill Premix and Nutrition y el trabajo con el nutricionista Dario Colombatto podemos afirmar que para el ternero la transicion entre el ambiente de origen y su arribo a un engorde a corral (feedlot) es el momento de mayor estres en su vida. La separacion de su rodeo, y de su madre en particular, privacion de alimento y agua durante el transporte, fatiga y deshidratacion, etcetera, son todos elementos de estres de los terneros recien llegados a un feedlot.

El problema es que este estres de origen debilita su sistema inmunologico, lo que sumado a un nuevo ambiente y a una nueva y muchas veces desconocida alimentacion aumenta el riesgo de que el animal contraiga enfermedades. Si a eso le sumamos polvo o barro, aumenta mas todavia la posibilidad de contraer enfermedades, sobre todo respiratorias (Complejo Respiratorio Bovino o CRB). Al CRB se le atribuye en EE.UU. el 75% de la morbilidad y el 50% de la mortalidad de los animales en feedlot, siendo por ende la enfermedad de mayor impacto economico. En la Argentina sucede algo similar, maxime teniendo en cuenta que gran parte de los terneros arriban a corrales de engorde en los meses de otoño/invierno, con dias propicios para el desarrollo de esta enfermedad.

El impacto economico del CRB no es solo por el costo del tratamiento de animales enfermos, sino principalmente por la reduccion en ganancia de peso y conversion de los animales que la padecen, tanto en forma clinica como subclinica. Ya sea que los animales enfermos se dejen en engorde por mas dias -para alcanzar el objetivo de peso final- o se vendan con menos kilos finales, el perjuicio economico ya esta hecho.

Que se puede hacer ante el problema del estres al arribo?

Si no podemos controlar la causa del estres porque esta fuera de nuestro alcance debemos enfocarnos en manejar el efecto. Es decir, apuntar a restablecer las condiciones normales del animal a nivel mente, rumen, y tejidos.

Paso 1: quitarles el miedo al nuevo ambiente. Ofreciendoles agua fresca y limpia y familiarizandolos con el comedero a traves de alimentos conocidos, de aroma y sabor agradable, visualmente identificables, como puede ser un heno de buena calidad. Un corral donde puedan descansar tranquilos, de buen piso y alejado de los tipicos factores que causan estres o alarma en el animal (movimiento de gente o animales, ruidos, etcetera).

Paso 2: restablecer las condiciones normales del rumen. Se logra con una dieta balanceada, alimentando las bacterias con energia, proteina, y minerales. Se recomienda combinar distintos ingredientes ya que todos tienen sus puntos positivos y negativos.

Paso 3: restablecer las condiciones normales de los tejidos. Los terneros al arribo tienen requerimientos nutricionales especificos. Requieren electrolitos rehidratantes (sodio y potasio) para los tejidos. Vitaminas A, D, del grupo B, y especialmente vitamina E que estimula el sistema inmunologico. Micro-minerales como el cobre y zinc para restablecer aquellos que se pierden durante el estres y que son piezas estructurales del sistema inmunologico. La dieta de recepcion puede, y deberia ser formulada y fortalecida con estos nutrientes especificos.

El manejo y la nutricion son claves para lograr los objetivos: mantener el animal sano, con consumos de alimento controlados y progresivamente mayores que acompañen cambios de dieta de recepcion a dieta de terminacion. Una buena recepcion se traduce en una rapida y mayores ganancias de peso y conversion en toda la etapa de engorde.

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