“Tristeza del Palto o Aguacatero” (Phytophthora cinnamomi Rands), una enfermedad importante

La tristeza del palto causada por el hongo Phytophthora cinnamomi Rands es el principal problema fitosanitario de este frutal en nuestro pais.

Este hongo provoca pudricion de raices que origina decaimiento progresivo del arbol que se manifiesta con la presencia de hojas pequeñas, follaje verde amarillento, defoliacion, necrosis, arbol “semitransparente”, frutos pequeños y con golpe de sol y muerte de raicillas hasta llegar a la muerte de la planta con infecciones severas. La infeccion provocada por este hongo se ve favorecida con el exceso de humedad en el suelo y la presencia de heridas en las raices.

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Foto 1. A) Plantas de Palto con sintomas de defoliacion,frutos pequeños y B) muerte.

P. cinnamomi es un habitante comun del suelo y se caracteriza por producir esporangios (Foto 4) y esporas flageladas o moviles que reciben el nombre de zoosporas y micelio con hinchamientos hifales.

 

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Como parte del proyecto “Caracterizacion e identificacion del o los agentes causales de la baja productividad en el manejo del palto en el valle de Codpa y mitigacion de la problematica a traves de la transferencia tecnologica” se utilizo una metodologia que permite el conocimiento de la infestacion de suelo por este patogeno, situacion muy relevante, para poder realizar medidas preventivas de control. Para la deteccion y cuantificacion de Phytophthora en suelos con cultivos de paltos en el Valle de Codpa se usaron exitosamente cebos (hojas de eucaliptos) .

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Los resultados indicaron que el patogeno estaba asociado a plantas con los sintomas antes descritos en muchas muestras. El control de P. cinnamomi puede lograrse usando una estrategia integral, tomando un conjunto de medidas que abarca la prevencion, las buenas practicas culturales, medidas de control biolo- gico, control quimico y uso de patrones resistentes.

Control Cultural

Dentro de estas medidas se encuentran la seleccion del lugar de plantacion, los arboles deben ser establecidos solo en suelos con buen drenaje, tanto interno como superficial. Los arboles deben ser establecidos solo en suelos con una profundidad de 1,5 m o mayor, y el agua debe filtrar constantemente.

* Las plantas se deben adquirir en planteles libres de la enfermedad.

* Producir patrones libres de la enfermedad en semilleros certificados.

* Prevenir el movimiento de suelo o de agua de las areas infectadas hacia las areas con crecimiento saludable.

* Hacer camellones de 0,5 1 m de altura para aumentar el drenaje del suelo y para asegurar que las raices se ubiquen en suelo friable y no compacto.

* Realizar un manejo optimo de riego de modo de reducir los periodos de exceso de humedad.

* Mantener buen contenido de materia organica mediante las aplicaciones de guano o compost, al momento de establecer el huerto para estimular la supresion microbiologica y ademas por la produccion de amonio.

* Recortar un tercio del arbol en agosto con el fin de equilibrar el sistema radicular con el follaje.

* Usar patrones resistentes al ataque del hongo. Este podria ser el metodo mas satisfactorio para controlar la pudricion de las raices del palto por P. cinnamomi. Estudios realizados en California reportan como relativamente resistentes a los patrones: Duke 6, Duke 7, G 22, G 6, Huntalis, Barr Duke y Thomas.

* Aplicar urea al suelo durante diciembre o febrero, con el fin de promover un buen crecimiento radicular

Control Quimico

* Aplicacion de sulfato de calcio, ya que se ha visto un efecto favorable a la productividad de los paltos. Aplicaciones de yeso agricola ejercen un efecto supresor sobre el desarrollo de Phytophthora cinnamomi. Debido a que aplicaciones de yeso agricola reducen la produccion y el tamaño de los esporangios y la produccion de zoosporas, disminuyendo por ende la incidencia de esta enfermedad.

* Control mediante el uso de las acilalaninas, como Metalaxil (Ridomil), en las primeras etapas de desarrollo del arbol, no debiendose aplicar mas de dos veces continuas al suelo, ya que al parecer se desintegra rapidamente.

* Uso de los Fosfonatos, los cuales poseen la caracteristicas de ser sistemicos y traslocarse en ambos sentidos, en donde se encuentra el Aliette (Fosetyl-Al) y el Acido Fosforoso. Estos productos han demostrado efectividad en aplicaciones tanto en el follaje, al suelo asi como en inyecciones al tronco, las cuales deben hacerse en primavera y a fines del verano.

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