Un analisis del genoma del melon permitira mejores variedades

Este estudio permitira abordar objetivos de mejora del melon, como el aumento de la calidad de la fruta o la resistencia a las plagas y enfermedades. En una perspectiva mas general, se necesitaran estudios como este para obtener nuevas variedades de plantas que permitan dar respuesta a los desafios en la agricultura.

El primer analisis del genoma completo de siete variedades de melon destaca su gran plasticidad y aporta nuevos conocimientos importantes para entender su variabilidad fenotipica.

El analisis ha sido realizado por investigadores del Instituto de Investigacion y Tecnologia Agroalimentaria y del Centro de Investigacion Genomica para la Agricultura, en Barcelona.

Con este analisis los cientificos han tratado de cerrar la brecha existente entre la ampliacion del conocimiento genetico de los melones y la comprension de los rasgos importantes, como el sabor, el taman+o y el uso del agua.

Es el primer analisis exhaustivo de la diversidad genetica en el melon y describe mas de 4,3 millones de variantes individuales de secuencias del acido desoxirribonucleico ADN (en ingles Deoxyribonucleic Acid – DNA), junto con un importante numero de variantes estructurales que incluyen deleciones (mutaciones geneticas que consisten en la perdida de uno o mas nucleotidos de la secuencia del ADN), inversiones, duplicaciones y movimiento de elementos.

El equipo demostro que las lineas altamente cultivadas y reproducidas muestran menor diversidad que los melones salvajes.

Con este analisis se han encontrado 902 genes que pueden resultar afectados por las variacionesestructurales del ADN, con 53 genes de los que supuestamente 29 estan implicados en la resistencia a la enfermedad, 10 tienen que ver con el metabolismo de la pared celular, 9 con el metabolismo de los volatiles del aroma, 4 con elmetabolismo del azucar y uno con la biosintesis de los carotenoides.

El genoma del melon en su conjunto ha evolucionado bajo la presion selectiva de la evolucion negativa, la eliminacion de los rasgosnocivos con el tiempo para mejorar la condicion fisica y la adaptacion.

Josep Casacuberta, coautor del trabajo, indica que este estudio revela la gran plasticidad del genoma del melon y allana el camino para futurosanalisis que aborden objetivos de mejora del melon, como el aumento de la calidad de la fruta o la resistencia a las plagas y contra enfermedades. En una perspectiva mas general, se necesitaranestudios como este para obtener nuevas variedades de plantas que permitan dar respuesta a los desafios en la agricultura, incluyendo un aumento de la poblacion humana, la escasez de tierra yagua y el impacto futuro del cambio climatico.

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