Una agricultura rentable sin pesticidas

Un proyecto europeo de cultivos ecologicos de secano, en el que han participado una veintena de agricultores en los ultimos cinco años, demuestra la viabilidad de esta tecnica.

La culpa fue del dolor de cabeza. Luis Ballesteros cuenta que lo sentia cada vez que utilizaba pesticidas en sus tierras. Me estaba envenenando, relata este agricultor de 53 años y que reside en Illana, en la provincia de Guadalajara. Ahora cultiva alrededor de 390 hectareas de forma ecologica, es decir, sustituye los productos quimicos sinteticos por trabajos mecanicos y cultivos complementarios.

Ballesteros se queda absorto mirando su campo de girasoles. El regadio ecologico es mas complicado, dice sin dejar de escudriñar las hileras de plantas de donde saldran las pipas. La experiencia con el secano ya la ha adquirido durante los ultimos cinco años.

Ballesteros ha sido uno de los 22 agricultores de cuatro comunidades autonomas —Castilla-La Mancha, Castilla y Leon, Aragon y Navarra— que han participado en el proyecto Cultivos para la mejora de suelos, incluido dentro del programa Life de la Union Europea y que finaliza este mes despues de un lustro de trabajos.

El objetivo del proyecto era demostrar que un cultivo ecologico en zonas semiaridas de secano —muy presentes en España— puede ser igual de rentable que uno convencional. En las condiciones en las que hemos trabajado hemos conseguido la rentabilidad, expone Juan Pablo del Monte, ingeniero agronomo y profesor de la Universidad Politecnica de Madrid.

Igual de rentable

En las conclusiones de este Life se incluye la comparacion de los balances de un cultivo de garbanzo convencional y de uno ecologico a partir de los datos suministrados por los agricultores que han participado en el proyecto. En el caso del convencional, se obtendrian de media 49,7 euros de beneficios por hectarea. En el de ecologico, 373,04 euros. La clave de esta diferencia tan considerable esta en la venta: los consumidores pagan cerca de tres veces mas por los produ

ctos ecologicos.

Cuando se analizan los costes, el garbanzo convencional es mas barato: necesita 220,3 euros por hectarea frente a los 301,9 del cultivado sin emplear los tratamientos quimicos. Pero Egbert J. Sonneveld, que ha sido uno de los coordinadores de este Life, insiste en la ventaja que ofrece el mercado a los cultivos ecologicos. Los precios son superiores, se paga mas por ellos, remarca. Estoy convencido de que hay mercado para productos de mas calidad, añade este holandes que reside en Palencia.

Durante los cinco años que ha durado el programa se sustituyeron los tratamientos y abonos quimicos por tecnicas de manejo del suelo, rotacion de cultivos y cultivos complementarios. Son tecnicas que siempre se habian usado pero que se han ido dejando, señala Sonneveld.

El profesor Del Monte se ha encargado de asesorar a algunos de los agricultores que han participado en este proyecto, que en total contaba con 400 hectareas repartidas por esas cuatro comunidades autonomas. Ahora, este ingeniero agronomo —que trabajo durante años para una multinacional de fitosanitarios— se declara un converso. Pasaros a la ecologica, le digo a mis amigos con cultivos de secano semiarido, explica tras su experiencia. Yo venia de la agricultura convencional y era critico con la ecologica, pero he cambiado mi forma de pensar, reconoce.

Del Monte sostiene que la conciencia social de respeto por el entorno es cada vez mayor, por lo que la mentalidad de muchos agricultores esta cambiando. Yo ya no vuelvo a los cultivos convencionales, ratifica Ballesteros desde su campo de girasoles.

universidadagricola.com

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