Una apuesta rentable: El cultivo de frutos secos

El incremento acelerado de la demanda de frutos secos y la consecuente subida de sus precios han hecho de este cultivo una apuesta interesante para muchos agricultores. Los que apuesten por una agricultura intensiva veran un rapido retorno de la inversion que realicen.

Un futuro prometedor

El mercado internacional presenta un horizonte esperanzador para el cultivo de frutos secos tales como almendra, avellana, nuez o pistacho. En los ultimos años, se ha producido un incremento en el consumo mundial de estos productos y se preve que en los proximos años la demanda supere a la oferta gracias a:

* La aparicion de nuevos mercados consumidores como China, India, Rusia o Corea del Sur.

* La mayor preocupacion por una dieta mas sana y las reconocidas propiedades cardiosaludables de los frutos secos, que se caracterizan por tener un gran valor energetico, ser ricos en grasas, proteinas y oligoelementos.

A este incremento en la demanda, se suma un freno en la oferta internacional por las limitaciones en la disponibilidad de suelo y recursos hidricos en algunas de las zonas productivas mas importantes, como EE.UU. o Australia.

El contexto actual esta favoreciendo la aparicion de nuevas variedades y practicas de cultivo, pasando de la agricultura tradicional a una agricultura mas competitiva y productiva que permite plantaciones intensivas y superintensivas.

Consideraciones agronomicas

El cultivo de frutales que producen un fruto de cascara dura y semillas comestibles pertenecen al grupo de los frutos secos, que contienen menos de un 50% de su peso en agua en su composicion natural (sin manipulacion humana).

Clima

El clima optimo para el cultivo de almendra y, en general, de todos los frutos secos, es un clima sub-tropical calido y seco.

Transicion de secano a regadio

En contraste con zonas de gran produccion como California, Australia o Chile, donde se realiza una practica de cultivo en regadio moderno y muy tecnificado, hay otras (principalmente Europa y Arco Mediterraneo), donde el cultivo se ha limitado a secano, seleccionando variedades susceptibles de sobrevivir y producir en condiciones de aridez. Asi, mientras que en EE.UU. se estima una productividad media de 2.700 Kg grano/ha, en las zonas sin riego tecnificado este ratio baja a 100 Kg grano/ha, segun datos oficiales de 2013. La nueva situacion de mercado esta incentivando la modernizacion de las zonas con plantaciones antiguas, llevando a cabo:

* Seleccion de suelos mas idoneos y marcos intensivos o superintensivos. Los mas habituales son de 65 m, 76 m, 77 m y 42 m.

* Utilizacion de nuevas variedades con mejores caracteristicas agronomicas y productivas.

* Implementacion sistemas de riego por goteo y fertirrigacion.

La practica de riego por goteo

La reducida disponibilidad de agua en las zonas habituales de cultivo, junto con las innegables ventajas de caracter economico y agronomico que aporta el riego localizado, convierten a esta practica en la mejor alternativa para aumentar la rentabilidad y niveles de produccion por unidad de superficie.

Ademas de un mayor ahorro de agua, energia y fertilizantes, este sistema permite una total automatizacion, asi como una gran facilidad para adecuar la practica de riego y aporte de fertilizantes (dosis y frecuencia de aplicacion) a las condiciones edafo-climaticas, especie cultivada y objetivo productivo deseado.

En las nuevas plantaciones se opta principalmente por una practica de riego por goteo subterraneo (RGS), que aporta ventajas adicionales al riego localizado, entre ellas:

* El personal y equipos mecanicos pueden desplazarse en la finca mas facilmente.

* La tuberia esta protegida contra posibles daños por vandalismo y/o animales, asi como de la radiacion solar UV, alargando su vida util.

* No se producen desplazamientos fortuitos de la tuberia emisora, por lo que los puntos de emision permanecen estables.

* Ademas, al no haber riego en superficie, hay una menor presencia de malas hierbas.

Para obtener los resultados esperados en el cultivo de frutos secos, es imprescindible conocer los criterios agronomicos y realizar las acciones adecuadas durante el diseño, instalacion, operacion y mantenimiento. En este sentido, es importarse invertir en materiales de maxima calidad y fiabilidad y buscar el asesoramiento tecnico adecuado. Los agricultores que apuesten por una agricultura altamente tecnificada para el cultivo de frutos secos veran un rapido retorno de la inversion que realicen.

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