Uniformidad de frutos en invernaderos

Dos trastornos fisiologicos con frecuencia asociados a alta temperatura en el fruto, movimiento del agua a traves de las plantas, altos niveles de luminosidad y actividad general de la planta, son maduracion dispareja (incompleta) y pudricion apical.

Maduracion dispareja

En el mes de abril, cuando la carga de frutos esta al maximo y la intensidad luminosa total diaria (medida en julios/cm2) y la temperatura de la planta y del fruto tambien son elevadas, los productores con frecuencia observan que el fruto no cambia de color uniformemente a medida que madura. El fruto presenta listones de tonos amarillos mezclados con el color rojo propio de la maduracion.

La razon nutricional para esta condicion es que la relacion K:N no es la correcta ” hay demasiado nitrogeno en relacion a la cantidad de potasio disponible para el incremento de frutos en la planta.

Cuando los productores agregan tallos adicionales al cultivo en la sexta semana de produccion y los frutos en esos tallos adicionales comienzan a demandar mas potasio, podria producirse una carencia en la cantidad total de potasio que esta disponible para la totalidad de frutos. Como resultado, el fruto no madura con uniformidad y ademas pueden presentarse zonas blandas en el mismo.

Cuando se agregan tallos adicionales al cultivo y los frutos en esos tallos adicionales comienzan a demandar mas K, estos podrian no madurar con uniformidad o presentar zonas blandas.

Con objeto de evitar esta situacion de maduracion dispareja, el productor debe tomar muestras del agua de drenaje del sustrato cada dos o tres semanas y llevar a analizar la solucion en cuanto al contenido de potasio, asi como del resto de nutrientes.

Una vez obtenidos los resultados del analisis, el productor debera ajustar la cantidad de potasio en la solucion de alimentacion de manera que la relacion K:N en el drenaje sea aproximadamente 1.1 a 1.3:1. Sin embargo, deben tener en cuenta que si se aplica demasiado potasio en la solucion de alimentacion, este podria interferir con la absorcion de calcio por la planta, con lo cual se produciria pudricion apical.

La relacion entre nutrientes es extremadamente importante.

El productor siempre intenta equilibrar la cantidad de crecimiento vegetativo de las plantas en funcion del numero de hojas y alargamiento del tallo frente al numero de frutos en las plantas. Todas estas estructuras requieren potasio. Los frutos necesitan potasio para llenarse apropiadamente y las plantas vegetativas necesitan potasio para el alargamiento de las celulas. En consecuencia, la demanda total de potasio de la planta podria ser importante.

Si se presenta demasiado crecimiento vegetativo, mayor cantidad del potasio disponible para la planta se dirigira hacia esas partes vegetativas, y una menor cantidad de potasio estara disponible para los frutos, lo cual podria resultar en maduracion dispareja.

Pudricion apical

La pudricion apical es con frecuencia un problema para los productores en la primavera, ya que a medida que la intensidad luminosa diaria total continua creciendo, la temperatura en la planta y los frutos tambien se incrementa, asi como los ritmos de ventilacion.

Tecnicamente hablando, la pudricion apical es el resultado de una insuficiencia de calcio en el extremo apical o floral del fruto. Pero el productor necesita saber por que ocurre esto, de manera que pueda prevenir su incidencia.

¿Como se generan hojas bandera?

¢ Deje crecer un chupon o vastago en el axilar de la hoja bajo cada uno de los tres racimos florales en la parte superior de la planta.

¢ Permita el crecimiento del chupon hasta una longitud de 10 a 15 cm.

¢ Corte el terminal de crecimiento para permitir el desarrollo de dos a tres hojas.

El mayor riesgo para este trastorno se produce cuando los frutos tienen solamente de 7 a 21 dias de edad y estan creciendo a su ritmo mas rapido. A medida que se eleva la temperatura en el invernadero, el ritmo de crecimiento del fruto crecera y el ritmo de transpiracion del agua a traves de las hojas tambien sera maximo. Como los frutos no tienen estomas, son incapaces de atraer agua y calcio hacia si mismos.

Si la demanda de transpiracion de agua a traves de las hojas es demasiado grande o hay demasiadas hojas en las plantas, estas hojas secuestran todo el calcio. Recuerden que el calcio solo puede desplazarse en la corriente de agua en el interior de la planta. Por lo tanto, el productor debe eliminar las hojas viejas del fondo de la planta para impulsar el crecimiento de hojas jovenes y activas en la parte superior de la planta y asi equilibrar la cantidad de superficie foliar con la cantidad de frutos en desarrollo en la planta.

Basicamente, el productor eliminara las hojas de la parte inferior de la planta para exponer completamente los dos racimos de fruta inferiores.

Los frutos en la parte inferior de la planta no corren riesgo de desarrollar pudricion apical ” ya han atravesado el umbral de riesgo ” pero necesitan la exposicion al calor durante el dia para madurar tan rapido como sea posible. Ademas, debe tenerse en cuenta que las 10 u 11 hojas de la parte superior de una planta de tomate son las responsables del 90% de la actividad fotosintetica de la planta. En definitiva, las hojas inferiores son ineficientes y solo estan robando agua y calcio, pero sin contribuir a la capacidad fotosintetica total de la planta.

En Mexico, donde la intensidad luminosa suele ser muy alta (superior a 900 W/m2), se recomienda a los productores que desarrollen las llamadas hojas bandera  en la parte superior de la planta con el fin de atraer mas agua hacia los frutos en desarrollo (aquellos con mayor riesgo de pudricion apical) y para proporcionar sombra adicional y enfriamiento potencial a los frutos jovenes. Recuerden que pudricion apical es resultado de un ritmo de crecimiento de frutos incontrolado.

El productor debe permitir que se desarrollen tres brotes nuevos cerca de la parte superior de la planta, pero extirpar la punta de crecimiento cuando estos brotes alcancen de 5 a 10 cm de largo. Estas jovenes hojas bandera seran activas a nivel de transpiracion y de fotosintesis pero no van a consumir recursos necesarios para el desarrollo de flores y frutos.

Suministrar suficiente cantidad de agua en abril tambien suele ser dificil para muchos productores. Como mencionamos anteriormente, el calcio solo puede desplazarse en la corriente de agua en el interior de la planta, asi que el productor debe asegurarse de que proporciona una cantidad suficiente de agua a las plantas de manera que no esten bajo estres en ningun momento del dia.

La frecuencia de sesiones de riego debe ser maxima de 10:30 h a 15:00 h, cuando la temperatura y la luminosidad alcanzan sus niveles maximos.

Elimine las hojas viejas del fondo de la planta para impulsar el crecimiento de hojas jovenes y activas en la parte superior y asi equilibrar la cantidad de superficie foliar con la cantidad de frutos en desarrollo.

Pero ¿cuanta agua es considerada suficiente? La respuesta a esta pregunta se plantea por dos vias.

La luminosidad total promedio en Mexico en abril es aproximadamente 2,400 julios/cm2. La cantidad total de agua requerida por el cultivo se ubica entre 2.5 y 2.8 mL/julio de luz o 6.0 a 6.7 L/m2. El productor debe apuntar hacia este rango de valores a diario. En segundo lugar, el productor debe saber cuanto drenaje se esta generando a lo largo del dia. Por la mañana, desde la primera sesion de riego hasta las 10:30 h, el productor va a rehidratar el sustrato para prepararlo para el resto del dia. En consecuencia, quiere que el agua permanezca en el sustrato y conseguir aproximadamente el 15% de drenaje en este periodo.

De 10:30 h a 15:00 h el productor necesita la maxima cantidad de drenaje del dia. El drenaje es necesario, no desde la perspectiva nutricional, sino para inyectar tanto oxigeno en el sustrato como sea posible para una actividad optima.

El oxigeno no procede del agua de riego ” es demasiado calida para mantener oxigeno suficiente para el elevado ritmo de respiracion de las raices. Ademas, a medida que la temperatura del sustrato se incrementa durante el dia, la demanda de oxigeno de las raices se incrementara significativamente.

El oxigeno solo penetrara en el sustrato a traves de la accion del drenaje. Cuando el agua abandona el sustrato, el oxigeno de la atmosfera se ve arrastrado hacia el sustrato. Debemos tener en cuenta que las raices necesitan oxigeno, y si no lo reciben en cantidad suficiente, no van a absorber agua y nutrientes de manera eficiente.

Entre las 10:30 h y las 15:00 h el productor debe apuntar hacia el 40% de drenaje aproximadamente.

Durante el ultimo periodo de riego del dia, desde las 15:00 h hasta la ultima sesion se riego, el productor debe apuntar hacia 25 o 30% de drenaje. Durante este periodo, el productor tratara de corregir cualquier variacion en la CE y el pH del sustrato que pudiera haberse producido hacia la mitad del dia, y asi preparar la as plantas para la noche. En definitiva, en una base de promedio de 24 horas, el productor debe buscar del 25 al 30% de drenaje aproximadamente.

A traves del manejo adecuado de nutrientes, del riego y del cultivo, el productor podra evitar problemas tales como la maduracion dispareja y la pudricion apical, y con ello incrementar la cantidad de frutos comercializables a la par que sus ganancias.

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