Uso de drones abre un nuevo camino en la agricultura?

Aportan informacion que permite solucionar problemas y mejorar rindes.

Con costos altos, tanto a nivel del recurso tierra como de insumos, precios de granos bajos y la necesidad de lograr altos rendimientos, la agricultura de precision continua avanzando, ya no solo en Uruguay sino en la mayoria de los paises con agricultura fuerte.

En Uruguay, en el año agricola 2014/15, solo la cosecha de soja alcanzo 3,11 millones de toneladas, en el marco de una siembra sobre 1,33 millones de hectareas y la oleaginosa es la que esta ayudando a pagar las cuentas.

En el marco de esa agricultura de precision creciente, el uso de vehiculos aereos no tripulados (AUV por sus siglas en ingles), mas conocidos como drones, son moneda corriente y en eso Agronegocios del Plata (ADP), esta a la vanguardia, abriendo un camino tecnologico que ya esta siendo usado en otros rubros.

El proyecto de ADP comenzo en 2008 y el primer dron usado por la empresa fue argentino. Se empezo a construir en 2008 y en 2010 se comenzo a usar para algunas chacras prueba. En la campaña de 2011 se uso fuertemente y llego a volar casi 20.000 hectareas.

El dron lo usamos como parte de un proceso de trabajo, porque es una herramienta importante pero no suficiente para lo que es agricultura de precision, aclaro a El Pais Gustavo Polak, responsable de agricultura de precision de ADP. La empresa conto su experiencia en el marco de una conferencia en la reciente Expo Drones de Punta del Este.

Lo que hicimos fue usar el dron dentro de un proceso de trabajo y ese proceso fueron los estudios especializados, mapas de suelo, estudio y monitoreo de rendimiento en los cultivos y el estudio de monitoreo con drones sobre las chacras. La superposicion de toda esa informacion genera un mapa de ambiente, que son los que permiten definir las distintas zonas de manejo, explico. Esos mapas de ambiente, permiten detectar las fortalezas del campo y las debilidades y se pueden tomar acciones en funcion de eso; en una palabra se puede hacer un manejo diferencial sobre el cultivo o la pastura con datos certeros.

Polak aclaro que el dron es parte de la estrategia para generar un manejo diferencial de insumos y armas las rotaciones del cultivo en funcion de los ambientes, pero no resuelve los problemas por si solo.

MERCADO.

Hoy la empresa no solo usa los aviones no tripulados sobre la produccion propia, sino que tambien los volco al mercado.

Los drones no solo vuelan cultivos de soja y maiz, lo usamos en arroz para detectar zonas en que el agua llegaba bien y otras donde no llegaba (dato clave para el riego). Tambien permitio desarrollar modelos de fertilizacion nitrogenada sobre cultivos de maiz cuando tiene hojas, agrego. Esa informacion que aporta el dron puesta sobre un mapa de ambiente, nos permitia saber cual era la dosis de nitrogeno de cada parte del campo que era leido en cada vuelo.

La experiencia de ADP tambien abarca el uso en caña de azucar para determinar los rendimientos un mes antes de la cosecha. Eso es muy importante para los ingenios azucareros porque tener un mes antes cuanto sera el rendimiento del cultivo le permite a la industria presupuestar toda la logistica, explico el especialista en agricultura por ambiente.

El cultivo de caña de azucar puede tolerar muy poco error de estimacion de rendimiento, cuando una estimacion de 10% para cualquier cultivo es normal; en caña de azucar ese 10% puede representar un dia mas de industria abierta.

EQUIPO.

El responsable de agricultura por ambientes de ADP aseguro que el uso del dron sea exitoso en el sector agricola depende de generar equipos multidisciplinarios. No solamente alcanza con tenerlo volando, sino que se precisan agronomos que sepan procesar la informacion que aporta, que sepan interpretarla y tomar acciones, asi como operarios que sepan utilizar la informacion para ir al campo y tomar una muestra de un lugar en particular donde se haya detectado un problema.

A su vez, se necesitan operarios de maquinaria agricola que sepan trabajar con la prescripcion que hizo el agronomo en funcion de lo que detecto el vuelo. Si uno vuela y trata de tomar acciones y no tiene lo otro preparado no va a funcionar, aclaro.

La industria de los drones hoy se focaliza mas en el desarrollo de mejores software y mejores camaras que en el desarrollo de aeronaves con mayor autonomia de vuelos, perfeccionando esta tecnologia.

universidadagricola.com

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