Uso de hormonas y antibioticos en produccion animal: Lo que hay que saber

El siguiente articulo intenta aclarar algunas creencias acerca del uso de antibioticos y hormonas en animales que se utilizan para alimentacion humana. El mismo responde a preguntas comunes sobre los residuos de antibioticos en productos derivados de animales utilizados para la produccion de alimentos, como la carne, la leche y los huevos y menciona varias fuentes confiables a partir de las cuales se puede obtener informacion acerca de estos temas de gran interes entre los consumidores.

Los pollos son alimentados con hormonas para que crezcan mas?

No. Este es uno de los grandes mitos de la alimentacion, en donde se cree que el mayor crecimiento de los pollos se debe al uso excesivo de hormonas. Actualmente, la produccion de pollos no usa este metodo de hormonas, basicamente porque es muy costoso.

Los pollos que se consumen actualmente tienen un periodo de crianza muy corto (50 dias aproximadamente) logrando un crecimiento superior a los 50 gramos diarios, con un peso promedio a la faena de 2.600 gramos. Esto es el resultado de un intenso programa de mejoramiento genetico. En la practica, la seleccion de las aves se realiza a traves de la eleccion de los animales con mejores caracteristicas. En dicha seleccion, solamente los mas calificados son seleccionados para formar parte del grupo que servira de base genetica para la proxima generacion de pollos de engorde. Tambien es necesaria una nutricion adecuada, que les permita expresar todo este potencial genetico, una eficaz medicina preventiva y exigentes medidas de seguridad a fin de prevenir enfermedades infecciosas y parasitarias.

Desde el punto de vista legal, el uso de hormonas o de sustancias citadas como quimicamente similares a las hormonas esta prohibido en varios paises.

Entonces, Por que se creo este mito?

Se supone que el origen del mito de las hormonas en los pollos esta relacionado con un hecho ocurrido en la decada del 50, diez años antes del comienzo de la avicultura industrial.

En aquellos años se uso en Europa un estrogeno sintetico denominado DES, cuya finalidad era castrar hormonalmente a los pollos machos para obtener un mayor engorde y una carne mas tierna, mientras que a las hembras se las destinaba a la produccion de huevos.

El consumo de pollo y la ingesta de residuos de esta hormona sintetica dieron origen a un caso aislado de ginecomastia (engrandecimiento patologico de las glandulas mamarias en el hombre) que tuvo difusion en textos de medicina.

Aunque ocurrio hace mas de 50 años, la historia se popularizo y aun surge esporadicamente, basada principalmente en el desconocimiento de como se crian, alimentan y que base genetica tienen los pollos actualmente.

Se utilizan antibioticos en animales de consumo humano? Por que?

Si. Los antibioticos se usan en los animales por los mismos motivos que se usan en las personas: para tratar y controlar enfermedades. Proteger la salud de los animales ayuda a proteger la salud humana. Aproximadamente el 60% de las enfermedades que afectan a los humanos provienen de los animales, de manera que existe una fuerte relacion entre la salud animal y la humana. Segun importantes organizaciones de salud de todo el mundo, entre las que se cuentan la Organizacion Mundial de la Salud (World Health Organization), es fundamental mantener la salud en ambas poblaciones.

Que son las enfermedades zoonoticas?

Las bacterias y otros organismos patogenos pueden contagiarse entre los animales y las personas, y algunos provocan enfermedades en humanos, en animales o en ambos. Esto se denomina comunmente enfermedad zoonotica. Algunas enfermedades bacterianas zoonoticas muy conocidas son provocados por las bacterias Brucella, Salmonella, Campylobacter e incluso por E. coli O157:H7. Es de suma importancia para proteger la salud de humanos y animales contar con medicamentos eficaces, especialmente antibioticos, aprobados para su uso en ambas especies.

Que es la resistencia a los antibioticos o la resistencia antimicrobiana?

La resistencia a los antibioticos es la capacidad de ciertas bacterias de resistir y sobrevivir despues de haber estado expuestas a un antibiotico o antimicrobiano especifico que normalmente deberia haberlas eliminado o inhibido su desarrollo. La resistencia a los antibioticos puede producirse a traves de varios mecanismos. Por ejemplo, las bacterias pueden volverse resistentes mediante el desarrollo de una mutacion genetica que brinda una ventaja de supervivencia o pueden adquirir una caracteristica de supervivencia a traves del material genetico de bacterias vecinas. Lo esencial es que las plantas, los animales y las bacterias pueden evolucionar con el tiempo y adaptarse a los cambios ambientales. La resistencia a los antibioticos es un ejemplo de ese fenomeno.

El uso de antibioticos en animales utilizados para la produccion de alimentos, provoca la aparicion de bacterias resistentes en la carne que pueden provocar enfermedades en los humanos?

Cuando se les administra antibioticos a los animales utilizados para la produccion de alimentos, pueden surgir bacterias resistentes y multiplicarse en el tracto intestinal del animal, al igual que sucede en los humanos cuando se usan los antibioticos para tratar infecciones. Algunas de estas bacterias presentes en el animal utilizado para la produccion de alimentos pueden contaminar la superficie de su carne durante el procesamiento. Si la carne no se cocina bien para eliminar estas bacterias y si hay suficientes organismos presentes como para infectar a una persona, pueden provocar una enfermedad transmitida por los alimentos.

Los cientificos indican que el uso de antibioticos en animales utilizados para la produccion de alimentos es solo uno de los numerosos factores que pueden hacer que aparezcan y se propaguen bacterias resistentes. Algo que prueba esto es que las bacterias resistentes a antibioticos se encuentran en carne de ganado vacuno criado con y sin exposicion a los antibioticos.

Hay alguna amenaza para la inocuidad alimentaria de los residuos de antibioticos presentes en los productos alimenticios?

Aunque han surgido dudas acerca de los residuos de antibioticos presentes en los alimentos, existen controles regulatorios gubernamentales y su cumplimiento por parte de veterinarios y productores han disminuido la aparicion de residuos volatiles. Quienes manipulan el ganado vacuno deben cumplir ciertas normas cuando administran antibioticos a un animal. Las regulaciones incluyen un tiempo especifico para cada antibiotico utilizado para garantizar que se ha eliminado suficiente cantidad de antibioticos del sistema del animal antes de que su carne o leche entren en el abastecimiento alimentario.

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