Uso e instalacion de tensiometros

Responder la pregunta como   Cuanto tiempo debo regar y con que frecuencia?  cobra cada dia mayor importancia debido a los escenarios de escasez hidrica que se viven en gran parte del mundo. En este sentido, ser eficientes en el uso del recurso hidrico (evitando perdidas asociadas a riegos inadecuados) es clave, ya que si se maneja correctamente la humedad del suelo se mantienen las condiciones optimas para el desarrollo de los cultivos, disponiendo mejor de los nutrientes y disminuyendo la presion de plagas.

Conocer la humedad del suelo y como varia a traves de tiempo, es informacion importante que puede ser una herramienta para programar los aportes de agua. Para lograr este proposito, existen diferentes equipos o sensores que estiman el agua disponible en el suelo como equipo TDR, sonda de capacitancia (FDR) y tensiometro, siendo este ultimo el instrumento de campo mayormente utilizado. Estos aparatos simples y de facil uso, complementan criterios acerca de cuando se requiere reponer el riego para mantener el balance entre agua y aire.

En si, un tensiometro (Figura 1) es un instrumento conformado por una capsula de ceramica porosa, conectada a un indicador de vacio a traves de un tubo de  polimetilmetacrilato transparente que se llena con agua. Las lecturas en centibares, indican la tension con la que esta retenida el agua en el suelo, mientras que mediciones sucesivas permiten determinar con que velocidad el  cultivo esta extrayendo el agua y con que velocidad el suelo se esta secando, estimando la frecuencia mas adecuada para el riego.

Un tensiometro entrega buenos resultados en riego por goteo y en suelos arenosos (sueltos), mientras que en riego por inundacion y en  suelos arcillosos no tiene mucha exactitud de acuerdo a experiencias previas.

Tensiometro estandar

Para la Instalacion:

* 24 horas previas a la instalacion se debe colocar la capsula porosa en un recipiente con agua

* Al transportar el instrumento hay que proteger la punta de ceramica de la sequedad del aire con un paño humedo o similar y al llegar al lugar se debe agregar 10 ml de solucion antialga dentro del tensiometro y rellenar con agua destilada. Realizar leves golpes con la palma de la mano en la abertura para facilitar el llenado.

* Seleccionar una planta representativa de su cultivo. En la zona del bulbo humedo (evitando cercania a un emisor de riego) se debe perforar un agujero con un barreno hasta una profundidad deseada (determinada por la ubicacion de la capsula porosa). El suelo debe estar humedo para facilitar esta labor.

* Introducir el tensiometro hasta la profundidad perforada, rellenar con tierra los alrededores del tubo y compactarla  para evitar que agua o aire ocupen espacios vacios que distorsionen la

* Para extraer el aire del tensiometro se utiliza una bomba de vacio, la cual debe succionar hasta que el manometro indique lecturas de 85 o 90

* Finalmente, enroscar el tapon hasta girarlo un cuarto de vuelta, una vez que el cierre de caucho haya tocado su

Las lecturas deben realizarse en forma diaria y antes del riego, recomendandose evaluar nuevamente durante el periodo de mayor consumo del cultivo, es decir, a partir de mediodia para fines comparativos.

Los valores de referencia del significado agronomico de las lecturas tensiometricas se muestran en la Figura 2.

Figura 2. Recomendaciones de capacidad de campo e inicio de riego segun textura de suelo medido con tensiometro.

La interpretacion en centibares (cb) es la siguiente:

* 0 a 10 cb: Indican suelo con agua libre llegando a cero o saturado.

* 10 a 20 cb: Humedad a disposicion de la planta con un esfuerzo minimo.

* 30 a 60 cb: Rango de inicio de riego de acuerdo a la textura predominante del

* 70 cb o superiores: La planta esta padeciendo estres y se acerca al punto de marchitamiento.

Autores: Alexis Villablanca F. Evelyn Cajias A. Marjorie Allende C.

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