Utiliza Bt para control del gusano del tomate

Gusano del fruto de tomate es uno de los nombres comunes de Heliothis zea, aunque el gusano no limita su accion a tomates solamente, el tomate es su favorito.

Procedimiento de ataque

En los tomates, el Gusano del fruto comienza a causar daño al inicio del tercer instar. Penetra en el pedunculo o pedicelo, el extremo del tallo anexo al fruto, y comienza a alimentarse en el interior del tomate, con lo cual el fruto se arruina y no es apto para el mercado.

El gusano oviposita los huevecillos individualmente en el haz y el enves de las superficies foliares, y pueden encontrarse en cualquier lugar de la planta, desde los tallos de las hojas hasta el caliz del tomate, normalmente en el extremo de crecimiento.

A pesar de la ovipostura individual, una hembra puede poner de 300 a 500 huevos, y dependiendo de la temporada del año, podria generar unos 1,500 huevos en su ciclo de vida de 4 a 5 dias.

Caracteristicas fisicas

Los huevecillos son casi esfericos con una base aplanada, miden unos 0.6 mm de diametro, y tienen color blanco o crema al principio. Mas tarde desarrollan un anillo marron rojizo justo antes de eclosionar.

Las larvas jovenes son de color blanco amarillento con cabeza negra. A medida que crecen, su color varia de amarillo verdoso y marron rojizo a negro con lineas longitudinales mas palidas.

Esta plaga, junto con la Palomilla dorso de diamante, es uno de los insectos mas voraces “ cuando se vean los huevecillos, es vital que apliquen un plaguicida.

Control del gusano

El Gusano del fruto de tomate ha desarrollado resistencia a tantos insecticidas, que aquellos a base de Bt son opciones excelentes. La mayoria de los productores deberian utilizar ambos productos, rotandolos con alguno de los plaguicidas modernos de formulacion menos agresiva.

Es necesario realizar una exploracion exhaustiva, pero afortunadamente los huevecillos de color blanco perlado son facilmente visibles justo despues de la ovipostura. Es de importancia critica detectar la primera generacion, ya que no solo la plaga es mas vulnerable, sino que las plantas pudieran no tener aun frutos susceptibles de daño en ese momento.

Si el productor es capaz de reducir drasticamente la poblacion en la primera generacion, es muy posible que la segunda o tercera generacion no sea tan grande. Es esencial realizar una buena cobertura al aplicar el plaguicida en el cultivo de tomate.

Es importante cubrir cada centimetro cuadrado de la planta, ya que los gusanos pueden estar en cualquier lugar. Podrian estar alimentandose en la cima, o escondidos entre el follaje, asi que deben asegurarse de conseguir una buena penetracion en el interior de la mata.

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