Utilizacion de organismos de control biologico de plagas en semilleros horticolas

Los semilleros horticolas, puntos clave para el adecuado desarrollo de las futuras plantaciones, estan ya incorporando diferentes medidas y nuevas estrategias relacionadas con el control biologico. Para ello, son factores determinantes la aplicacion de medidas preventivas y culturales, asi como el conocimiento de las condiciones de uso para los diferentes enemigos naturales. Especial relevancia esta cobrando la tecnica de biopropagacion, que se aplica con exito con el mirido depredador Nesidiocoris tenuis sobre plantulas de tomate, en la mayoria de semilleros.

Introduccion

En estos ultimos años la apuesta del sector hortofruticola por las tecnicas de control integrado de plagas como parte de un sistema de produccion sostenible, ha dado lugar a un incremento muy importante en la utilizacion de organismos de control biologico. Solo en la provincia de Almeria, en la ultima campaña agricola 2014/2015, se ha hecho uso de enemigos naturales en 26.595 ha (Fuente: Delegacion Provincial de Almeria, Consejeria de Agricultura y Pesca de la Junta de Andalucia).Una consecuencia inmediata de este importante giro en el control de plagas, ha sido un drastico cambio en el uso de productos fitosanitarios, tanto en el numero de aplicaciones, como en el tipo de materias activas utilizadas en los diferentes cultivos, poniendo especialmente cuidado en utilizar productos quimicos muy selectivos, con el objetivo de evitar cualquier efecto secundario sobre los principales enemigos naturales introducidos. Este importante cambio en la proteccion fitosanitaria, tambien se esta reflejando en la primera fase de la produccion horticola. Hoy dia los semilleros horticolas, puntos clave para el adecuado desarrollo de las futuras plantaciones, estan ya incorporando diferentes medidas y nuevas estrategias

relacionadas con el control biologico.

No obstante, las especiales caracteristicas de las instalaciones de los semilleros pueden suponer tanto ventajas como inconvenientes, para la aplicacion de una estrategia de control biologico.

Factores determinantes para el control biologico en semilleros

En los semilleros, las condiciones climaticas suelen ser mas estables que en los invernaderos comerciales de produccion, manteniendo temperaturas medias constantes y humedades relativas altas. Este microclima es favorable tanto para los insecticidas biologicos, especialmente los preparados a base de hongos entomopatogenos, como para los depredadores y parasitoides disponibles comercialmente.El umbral de daño por plagas y enfermedades admisibles en plantulas de semillero es practicamente nulo, especialmente para plagas que actuan como vectores de transmision de virus fitopatogenos (mosca blanca, trips y pulgones). El bajo nivel de presa viva junto con la falta de polen necesario en la dieta de algunas especies, supone una limitacion para la instalacion de los enemigos naturales, especialmente en el caso de depredadores, debido a la ausencia de alimento.

Por otra parte, tanto la diversidad de cultivos como la rotacion de los mismos en un corto periodo de tiempo dejan un margen muy pequeño para actuacion, por lo que es muy importante realizar un seguimiento continuado de la evolucion de las poblaciones plaga y tener muy bien definida la estrategia de control biologico, que permita una rapida intervencion.

De manera que, una estrategia integrada que incluya medidas preventivas y culturales, junto con la utilizacion de aquellos enemigos naturales que sean capaces de dar una respuesta de control, asi como la aplicacion de productos fitosanitarios en el momento adecuado, seria la clave del exito en la implantacion del control biologico en semilleros. No obstante, ya en los ultimos años se esta produciendo un trasvase de informacion de la experiencia acumulada en los invernaderos comerciales, ya que muchos de los conocimientos adquiridos, estan adaptandose a la condiciones del semillero.

Medidas preventivas y culturales

Para la aplicacion de estrategias de control biologico es de gran importancia la adopcion de medidas preventivas y culturales que permitan aislar el cultivo de posibles entradas de fitoparasitos que podrian suponer un desequilibrio en el sistema.

Las medidas mas importantes disponibles actualmente son:

* Utilizacion de mallas con una densidad recomendada de 10 x 20 hilos/cm2, aunque estas densidades ofrecen proteccion contra mosca blanca y pulgon, pero no contra trips. El uso de esta densidad de malla estara condicionada a que exista una adecuada ventilacion, puesto que la mayor parte de esta fase de la produccion horticola se realiza en primavera-verano, con elevadas temperatura.

* Las zonas de acceso a las naves de produccion deben disponer de doble puerta, para minimizar la entrada de insectos. Imprescindible la colocacion de placas atrayentes adhesivas en el espacio entre las puertas y evitar la apertura simultanea de las mismas.

* Utilizacion de trampas cromotropicas adhesivas para seguimiento y captura de insectos (Figura 1). La colocacion de este tipo de trampas es muy eficaz, ya que en los semilleros, al trabajar con plantas de pequeño porte, el efecto visual es mayor y se consigue una atraccion masiva de las plagas. Hay varios formatos de trampas adhesivas, bien placas de diferentes tamaños o cintas. Ambos formatos estan disponibles en varios colores en funcion de las distintas especies plagas.

* Utilizacion de trampas de feromonas para capturas de noctuidos. Estas son especificas para cada especie de noctuidos y solo capturan machos. Se deben utilizar para monitoreo e identificacion de las especies presentes en los recintos, como ayuda a la toma de decisiones en el control de plagas.

* Se aconseja la eliminacion de malas hierbas tanto en el interior del semillero como en el perimetro exterior del mismo, para minimizar el riesgo de la presencia de insectos plaga, dado que muchas de las especies silvestres actuan como reservorio.

* Un punto muy importante a tener en cuenta, es el seguimiento de los niveles poblacionales de plagas. Los semilleros son sistemas muy dinamicos sobre los que hay que actuar con rapidez, puesto que se admite un nivel de daño muy bajo. La toma de decisiones debe basarse en un monitoreo diario.

* Otra medida a tener en cuenta, es la utilizacion de variedades resistentes que minimizan el riesgo de aparicion de enfermedades viricas transmitidas por insectos.

Agentes de control biologico

El control biologico implica la regulacion de las poblaciones de plagas mediante la introduccion de enemigos naturales. A continuacion, se describen las especies de mayor interes en control biologico y sus posibilidades de uso en semillero:

1. Depredadores

* Stratiolaelaps scimitus: este acaro depredador, anteriormente conocido como Hypoaspis miles, desarrolla su ciclo de vida en el suelo (Figura 2). Se pueden localizar en el sustrato y en la base de los tallos, aunque rara vez se encuentra sobre las plantas. Prefiere lugares oscuros y humedos y es capaz de establecerse en diversos medios de cultivo como compost, lana de roca, etc., de forma que las condiciones del semillero son favorables para su desarrollo. S. scimitus es una especie polifaga capaz de alimentarse de diferentes plagas que pasan una parte de su ciclo de vida en el suelo, como larvas de moscas esciaridas, ninfas de trips, colembolos, pupas de minadores de hojas y mosquitos cecidomidos. En semilleros se instala rapidamente pues la temperatura optima para su desarrollo es de 25 °C, por lo que uso es adecuado en estas condiciones (Malais y Ravensberg, 2006).

* Amblyseius swirskii: acaro adaptado a zonas calidas. Depredador polifago que se alimenta de diferentes presas como huevos y ninfas jovenes de mosca blanca (Bemisia tabaci y Trialeurodes vaporariorum), larvas de trips y en menor medida araña roja y araña blanca (Figura 3). Es muy versatil, capaz de instalarse en diferentes cultivos como pimiento, calabacin, pepino, berenjena y judia. En los invernaderos comerciales se introduce de forma preventiva, ya que es capaz de sobrevivir con polen como fuente de alimento. La rapidez con que se establece A. swirskii en los cultivos dependera fundamentalmente de la cantidad y naturaleza de la fuente de alimento disponible (Malais y Ravensberg, 2006). En el caso de semilleros, la ausencia de floracion y en la mayoria de los casos la falta de presa, limitaria la instalacion del depredador. El suministro de una fuente de alimento complementario como el polen de flores, podria favorecer la instalacion del depredador de forma preventiva en las plantulas de semillero. Ademas la inoculacion de este enemigo natural en semillero, puede ser interesante para conseguir una instalacion temprana en el cultivo.

* Orius laevigatus: depredador polifago clave para el control de trips en cultivo de pimiento. Consume tanto larvas como adultos de trips. Para establecerse en el cultivo, requiere de 4 a 6 semanas y necesita polen para su desarrollo. Debido al corto periodo de tiempo que permanecen las plantulas en el semillero, no es posible el establecimiento de esta especie. Una posibilidad podria ser la instalacion en plantas refugio donde se mantuvieran poblaciones de forma estable.

* Nesidiocoris tenuis: depredador polifago utilizado en cultivo de tomate y berenjena (Figura 4). Se ha convertido en el enemigo natural mas importante introducido en cultivo de tomate, puesto que contribuye al control de mosca blanca (B. tabaci y T. vaporariorum) y la polilla del tomate (Tuta absoluta), asi como de otras plagas. Su presa preferente es la mosca blanca, aunque tambien se alimenta de trips, acaros, pulgones y huevos de lepidopteros (Urbaneja et al, 2003). Este depredador tambien es fitofago, es decir, se alimenta de los tejidos de la planta y en ausencia de presa puede producir cierto nivel de daño (Arno et al, 2010), especialmente en cultivo de tomate y calabacin, por lo que la instalacion y posterior mantenimiento de una poblacion de N. tenuis dentro del semillero no es aconsejable. Sin embargo, la suelta de este depredador sobre las plantulas de tomate del semillero poco dias antes del transplante, esta resultado muy exitosa para adelantar su instalacion en la plantacion, ya que requiere de varias semana para establecerse en el cultivo.

* Coenosia attenuata: diptero depredador, conocido como mosca tigre por su comportamiento a la hora de capturar a sus presas (Figura 5). Es un depredador autoctono, presente en todas las zonas invernadas de la provincia de Almeria, aunque no esta disponible comercialmente debido a las dificultades de su cria (Tellez y Tapia, 2005). La mosca tigre es un depredador polifago, tanto en su estado larvario como en estado adulto. Como adulto es capaz de alimentarse de una gran variedad de insectos voladores, entre los cuales se encuentran adultos de mosca blanca, minadores y esciaridos. El estado larvario que se desarrolla en el suelo, tambien tiene capacidad depredadora, alimentandose principalmente de las larvas de esciaridos presentes en los sustratos. Para el desarrollo de los estadios inmaduros de huevo y larva, se requiere de un sustrato humedo, bien aireado y con aportaciones de materia organica, Este depredador es muy abundante en semilleros de forma natural, dado que las condiciones son optimas para su desarrollo.

2. Parasitoides

El uso preventivo de parasitoides para control biologico en el semillero no resulta eficaz ya que por un lado requiere de la presencia de la plaga en la planta y por otro requiere de un tiempo para su desarrollo

Existen numerosas especies de parasitoides autoctonos que actuan sobre diferentes plagas como:Eretmocerus mundus, parasitoide especifico de la mosca blanca Bemisia tabaci (Tellez et al., 2005), Diglyphus isaea, parasitoide de los minadores de hoja del genero Liriomyza (Tellez y Yanes, 2004) y Aphidius colemani: pequeña avispa que actua como un endoparasitoide de diferentes especies de afidos y ampliamente utilizada en invernaderos comerciales (Tellez y Tapia, 2006). De todas ellas, solo la especie Aphidius colemani se utiliza actualmente de forma preventiva en los cultivos horticolas, mediante el uso de plantas reservorio (Figura 6). Para ello se emplean plantas de cereales (trigo, cebada, etc.), en las que se inoculaRhopalosiphum padi (pulgon especifico de cereales, que no afecta a cultivos horticolas). A. colemani es capaz de desarrollarse sobre R. padi, asi que de esta forma, se estable una poblacion del parasitoide antes de que aparezcan las especies de pulgon que afectan a los cultivos horticolas (Vila et al, 2010). Con la misma estrategia, la utilizacion de plantas reservorio en el semillero podria ser una medida preventiva, que ayudaria a controlar el pulgon, incluso antes de que fuesen detectados

focos en el cultivo.

3. Insecticidas biologicos o bioplaguicidas

Son formulados a base de organismos entomopatogenos, que producen patologias o epizootias letales sobre los artropodos. Los bioinsecticidas utilizados en el control de plagas son formulados a base de bacterias, virus, nematodos y hongos. Generalmente actuan sobre la plaga por ingestion, excepto los hongos y algunos nematodos que atacan a traves del tegumento. A continuacion se relacionan varios insecticidas biologicos disponibles comercialmente, que se aplican en invernaderos y que podrian utilizarse tambien en semilleros:

* Bacterias: los productos mas conocidos son los formulados de Bacillus thuringiensis, que se han utilizado durante decadas para el control de lepidopteros. Existe un gran numero de preparados comerciales, que se aplican con exito (Gonzalez-Cabrera y Ferre, 2008).

* Virus: actualmente esta siendo muy utilizado un bioplaguicida a base del virus de la poliedrosis deSpodoptera exigua (SeMNPV) (Martin et al., 2007). Se trata de un producto muy especifico y que se presta para su uso en semilleros.

* Nematodos entomopatogenos: la humedad y la estructura del suelo en los semilleros, son optimas para la aplicacion de nematodos entomopatogenos. Hay varios formulados de la especie Steinernema feltiae, que son muy eficaces en el control de larvas de moscas esciaridas (Bradysia spp.), plaga importante en semilleros porque puede afectar al sistema radicular de la planta (Galeano, 2008).

* Hongos entomopatogenos: Existen varias formulaciones como las desarrolladas a base deBeauveria bassiana y Verticillium lecanii, que pueden ser utilizadas contra mosca blanca (Figura 7) y trips cuando el microclima es el adecuado (Quesada-Moraga y Santiago-Alvarez, 2008). Una humedad relativa alta y una temperatura moderada son factores importantes para su eficacia, por ello las condiciones climaticas de los semilleros son favorables para el uso de hongos entomopatogenos.

Tecnica de propagacion

Esta tecnica consiste en la inoculacion de depredadores sobre las plantulas del semillero, pocos dias antes de que sean transplantadas al invernadero, con el objetivo de adelantar las poblaciones del enemigo natural en el cultivo. Los primeros trabajos realizados mediante esta tecnica se llevaron a cabo con el chinche depredador Macrolophus caliginosus (Lenfant et al., 2000). Posteriormente se han realizado otros estudios con N. tenuis (Calvo et al. 2012).

Actualmente la biopropagacion ya se esta utilizando en los semilleros del sureste español (Murcia, Almeria y Granada), con el mirido N. tenuis sobre plantas de tomate, para conseguir adelantar la instalacion de esta especie en el cultivo. Debido a que al inicio de los ciclos de plantacion se parte de una alta presion de plagas, resulta muy importante conseguir un rapido establecimiento de la poblacion desde el principio del cultivo y esto es posible a traves de la biopropagacion. Para ello, se realiza la introduccion de adultos de N. tenuis entre 7 y 5 dias antes del transplante, a una dosis de entre 0,5 1 individuo/planta, en funcion del ciclo de plantacion. Despues es necesario suministrar huevos de la polilla Ephestia kuenieella como alimento, no solo en el semillero sino tambien en el invernadero comercial despues del transplante y hasta una semana despues del mismo.

Mediante la biopropagacion se consigue, ademas de un adelanto en la instalacion del depredador, una distribucion homogenea del mismo que da lugar a una instalacion simultanea en todas las plantas en el invernadero. Tambien se consigue una disminucion de los costes para el agricultor, puesto que por una parte, la cantidad del depredador introducida es menor que cuando se inocula directamente en el campo y por otra se disminuye el coste en mano de obra.

La tecnica de biopropagacion tambien puede ser interesante para la instalacion en semillero de otros depredadores como A. swirskii. Ensayos realizados en pepino, cultivo que carece de polen, han mostrado que la preinstalacion de este depredador en las bandejas de semillero y el uso de polen de Typha latiitfoliacomo alimento complementario, permite mantener las poblaciones de A. swirskii en el cultivo y ejercer un mejor control de plagas, como la mosca y blanca y el trips, desde el inicio de cultivo (Tellez, 2015).

Actualmente se esta produciendo una continua implementacion de las estrategias de control biologico en semilleros, que aporta grandes ventajas en la proteccion fitosanitaria de  las futuras  plantaciones.

 

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